Archive for the 'Resor 2012' Category

Sydafrika, Botswana och Zambia oktober 2012

Dags för ännu en tripp till Afrika för att uppleva djur, natur och lite äventyr!

2012-10-12, mot Johannesburg
Jobbade till 15-tiden och sedan satte vi oss i bilen och åkte till Benstocken. 19.10 lyfte vi mot Frankfurt där vi landade i tid men taxningen till gaten tog en himla tid varför vi ändå blev en aning sena. Fick halvspringa genom typ hela flygplatsen för att komma till gaten varifrån planet till Johannesburg skulle avgå ifrån. Vi hann!

Lyfte ca 22.45 med Lufthansas A380 mot Johannesburg. Planet var riktigt fräscht, tyst och det var ganska gott om benutrymme även i ekonomiklass där vi satt. Sov ganska bra på flyget för en gångs skull.

2012-10-13, Johannesburg
Landade vid 9-tiden på morgonen. Att fixa formaliteterna på flygplatsen tog ca en timme. Tog sedan en taxi till Airport Game Lodge som vi hade bokat hemifrån.

Vi blev välkomnade av Ulrich, en dik-dik, ett par hundar och en tjej. Vi fick ett fint rum med utsikt över ställets djur. Det var strutsar, springbocks, påfåglar, pärlhöns och fellow deers. Nu var ju safarin redan igång! Vi satte oss på altanen och drack varsin öl med muller från flygplan i bakgrunden. Stället låg väldigt nära flygplatsen.

Efter att vi packat upp och duschat så lade vi oss och sov i ett par timmar. Efter tuppluren körde en av killarna som jobbade på stället oss till en spritbutik där vi köpte lite öl. Sedan till en Supermarket för och köpa chips, vatten och choklad. Passade också på att ta ut lite pengar i en ATM.

Godnatt ca 22.00.

2012-10-14, Johannesburg
Vi gick upp vid 7.30-tiden och åt frukost. Klockan 9.00 kom Anthony och hämtade oss för en dagstur till Soweto och lite andra ställen. Med på turen var Karen och Gail som också skulle åka med på GAP-turen.

Johannesburg

Johannesburg

Vi åkte direkt till Soweto där vi stannade vid ett nedlagt kärnkraftverk som man kunde hoppa bungyjump från. Vi struntade i det den här gången. Vidare till kåkstaden Kliptown där vi gick runt och tittade på dom skrangliga små skjulen som folk bodde i . Vi fick till och med gå in och hälsa på hos en familj. Tittade också på Youth Programs lokaler. Dom hjälper folk, framförallt barn, som bor i kåkstaden med utbildning och mat m.m. Vi köpte en t-shirt eftersom pengarna gick till programmet.

Kåkstaden

Kåkstaden

Vidare till Hector Peterson Museum där vi gick runt och tittade på en massa bilder och filmer om alla ungdomar som dödades när dom marscherade på gatorna 1976-1977.

Tog sedan en titt på Nelson Mandelas hus och sedan var det dags för lunch. Vi fick buffé som var jättegod. Sedan bar det av till en fotbollsstadion som byggdes till VM och sedan vidare till Apartheid Museet som var riktigt intressant.

Vid 16.45-tiden var vi tillbaka på lodgen där det blev lite öl och chips på altanen. Efter duschen blev det lite whisky och lakrits.

Klockan 18.00 var det GAP-samling. Vi var 16 personer som skulle åka i en ”icke-overland-truck”. Det skulle alltså inte alls bli så mycket utrymme i bussen som vi hade räknat med. Dåligt av GAP eftersom det stod i programmet att det skulle vara en stor overland-truck!

Beställde pizza från Pizza Perfect som vi åt på altanen. Packade och gick och lade oss redan 21.30 men sov dåligt.

2012-10-15, till Botswana
Klockan ringde redan 5.20 och 20 minuter senare bar vi ut våra stora ryggsäckar till bilen. Klockan 6.00 serverades vi frukost och 6.30 rullade vi iväg mot Botswana. Nu var vi äntligen på väg!

Gjorde ett par stopp på väg till gränsen. Först vid en mack för att tanka bilen och sedan vid ett köpcenter i Mokopane där vi handlade is, vatten och chips. Sedan bar det av mot gränsen och då visade det sig att par från Schweiz inte hade vaccinerat sig mot gula feberen vilket man måste göra. Återstår att se om dom får lämna Zambia när vi ska åka hemåt igen… Mot Grobler´s Bridge och gränsövergången som gick mycket smidigt. Åkte ca 10 minuter och sedan var det dags för lunch som vår guide Wendy hade gjort åt oss. Det var couscous, kyckling, fetaost och avocado. Helt ok faktiskt för maten på den här resan var inte någon hit.

Åkte sedan järnet mot Khana Rhino Sanctuary där två jeepar stod och väntade på oss. Vi var alltså åtta personer i varje jeep = alla hade inte ”fönsterplats” vilket inte är det optimala när man ska titta på djur.

Vi såg ändå en hel del och på mycket nära håll. Såg bland annat en svart noshörning, zebror, giraffer, fyra vita noshörningar, greater kudos, tinboks, wilderbeasts och impalas.

Svart noshörning i närbild

Svart noshörning i närbild

Även noshörningsungar gillar att leka

Även noshörningsungar gillar att leka

Åkte sedan till campsiten som låg mitt i parken utan vare sig staket eller vakter. Vi undrade om det inte var farligt att tälta där men fick till svar att noshörningarna aldrig kom till campsiten.

Gamedrive i Khana Rhino Sanctuary

Gamedrive i Khana Rhino Sanctuary

Fick potatismos och fiskburgare till middag och till det drack vi lite öl. I anslutning till campingplatsen fanns det duschar med varmvatten. Inte helt fel!

2012-10-16, till Maun
Tidig morgon som vanligt, upp klockan 5.00. Vi rev tälten, packade och sedan fick vi flingor och mjölk till frukost. Bilen fastnade i sanden och vi fick jobba hårt för att få loss den.

Vi åkte efter riktiga ökenvägar och det fanns inte mycket att se. Det var torra buskar, åsnor, kossor och getter men i övrigt väldigt dött. Vid 14-tiden var vi framme i Maun där vi åkte direkt till ett shoppingcenter och bunkrade vatten, öl och chips. Sedan åkte vi till campsiten där vi satte upp tälten innan vi fick lunch som bestod av mackor och sallad.

Tillbringade eftermiddagen vid poolen där vi drack lite öl. Packade sedan lite inför morgondagens tur ut i deltat. Kvällens middag var barbeque bestående av korv och mos. Avslutade kvällen med en öl vid lägerelden.

2012-10-17, Okavangodeltat
Upp 5.30 och åt frukost, flingor och mjölk i dag också. Efter att vi hade rivit tälten var det dags att dra ner allt vi skulle ha med oss ut i deltat till en motorbåt. Det var tält, liggunderlag, grill, kylbox och allt mellan himmel och jord. Vi lastade allt i båten och vid 7.30-tiden åkte vi iväg mot Mokoro-stationen dit vi kom fram efter ca 45 minuter. Nu skulle all packning över i små mokoros och vi också. Vi var två personer i varje mokoro när vi stakade iväg genom vassen i deltat. Det var en aning obekvämt men riktigt häftigt. Efter ca en timme i mokoron var vi framme på vår ö där vi skulle bo i natt. Det var fullt med elefantskit i och runt vårt läger.

Vi åkte mokoros i deltat

Vi åkte mokoros i deltat

Upp med tälten och sedan korv och bröd till lunch. Det här med att sätta upp och riva tältet hade redan blivit en vana. Det var riktigt rymliga tält som var ruskigt enkla att sätta upp.

Fladdermus som bodde i vårt läger i deltat

Fladdermus som bodde i vårt läger i deltat

Vår chaufför Louis (Wendy var inte med ut i deltat) som inte varit ute i deltat tidigare undrade om vi var sugna på att bada. Det fanns en badplats en bit bort och vi kände oss både svettiga och dammiga så vi hoppade raskt ner i vår mokoro för att åka till stranden. Vi badade ganska länge och det var riktigt skönt. Lite konstigt att man får bada här eftersom det finns alla möjligt farliga djur men ibland får man gilla läget.

Zebror som vi såg på vår vandring i deltat

Zebror som vi såg på vår vandring i deltat

15.30 var det dags för gamewalk. Även nu fick vi åka mokoro en bit för vi skulle till en annan ö än den vi bodde på. Vi gick i ca 1,5 timme och såg massor med elfanter, zebror, antiloper, wilderbeasts och en hel del fåglar. Vi var ruskigt nära riktigt stora elefanter som hade kunnat springa ner oss hur lätt som helst men vi överlevde den här gången också.

Elefant som vandrar runt i deltat

Elefant som vandrar runt i deltat

Till middag var det kycklinggryta och sedan var det ett gäng Polas som sjöng och dansade för oss. Vi drog Helan går och autraliensarna slog till med Walzing Matilda.

2012-10-18, Okavangodeltat
Upp tidigt som vanligt. Åkte mokoro till samma ö som igår för en ny gamewalk på ca en timme.Vi såg ungefär samma sorts djur som dagen innan. När vi åkte mokoro tillbaka till campingplatsen då dök det upp några flodhästar i vassen. Snacka om häftigt att sitta i en liten ”kanot” bredvid ett gäng med flodhästar.

Flodhäst som vi mötte i deltat

Flodhäst som vi mötte i deltat

Därefter var det dags att packa ihop alla våra grejer och åka tillbaka till fastlandet. Det var mokoro till mokorostationen där vi bytte till motorbåt. Var tillbaka på Island Beach Resort vid 11-tiden och vi hann duscha innan vi servererades hamburgare i restaurangen

Baobao-träd vid poolen

Baobao-träd vid poolen

Mot Planet Baobao dit vi kom fram vid 16-tiden. Vi satte upp tältet och sedan hoppade vi ner i poolen för att svalka oss. Tog ett par öl också för säkerhets skull.

I kväll fick vi fylld pumpa och kaka till kaffet. Nelson fyllde 36 år och då hade Wendy bakat en födelsedagskaka. Vi hann med en öl i baren innan det var dags att sova.

2012-10-19, Elephant Sands
Sovmorgon till 6.30. Hann med både kaffe och dagboksskrivande före frukost. I dag fick vi french toast och blev mätta för en gångs skull. Tillbringade förmiddagen vid poolen och efter lunch bar det av mot Elephant Sands som blev ett riktigt äventyr.

Söt liten elefant i Elephant Sands

Söt liten elefant i Elephant Sands

Vid 14-tiden var vi framme vid lodgen där det var massor med elefanter, typ som på zoo. Dom pumpade upp vatten åt elefanterna några gånger varje dag och då kom stora hjordar med elfanter till lodgen för att dricka och bli fotograferade av oss turister. Vi skulle inte bo på på lodgen utan vi skulle campa ute i parken. Beställde öl att ta med till campen och sedan var det dags för gamedrive.  Vi såg förstås massor med elefanter men också bufflar, warthogs och lite annat smått och gott. Rätt var det var stannade bilarna och sade att nu var vi framme vid campen. Vi tittade på varandra och undrade om vi verkligen skulle tälta här. Det gick ju mängder med elefanter bara en liten bit från där vi stod. Men till slut fattade vi att vi skulle tälta här. Spännande värre!

Vårt läger

Vårt läger

Elefanter med ett hörn av vårt tält i förgrunden

Elefanter med ett hörn av vårt tält i förgrunden

Vi satte upp tälten, inget regnskydd på för det var jättefint väder, och installerade oss. Lägerelden tändes och sedan satt vi runt elden med våra pannlampor och drack öl medan vi kollade in spindlar och en och annan skorpion som kröp runt bland oss. Så småningom var det dags att försöka sova och det gick bra en stund men sedan började det blåsa. Det var rena sandstormen ute och det blåste rakt in i tälten. Det var bara att gå ut och sätta på regnskydden och tur var väl det för det stod inte på förrän det började regna. Vi satt i vårt tält och höll i tältstängerna så att inte hela tältet skulle rasa ihop. Vi hörde lejon som röt en bit bort och det var faktiskt lite läskigt. Efter ett tag ville inte jag vara kvar i tältet längre utan jag kröp ut och satte mig vid lägerelden där det redan satt ett gäng. Dom lade på mer ved på brasan så att djuren skulle hålla sig borta. Det var några ”vakter” med oss men dom såg vi inte skymten av. Dom låg nog och sov i sitt tält.

Solnedgång i Elephant Sands

Solnedgång i Elephant Sands

2012-10-20, mot Livingstone
Vid 5-tiden gick vi upp och packade ihop våra lortiga saker. Allt var grisigt, fuktigt och en del hade blåst sönder. Nu bar det av mot Livingstone. Vi åkte via Kasane mot Zambia. Att komma ut ur Botswana var inget problem men det tog desto längre tid att komma in i Zambia. Man åkte en bilfärja över floden till Zambia och där kunde inte Louis betala skatten för han som hade hand om den typen av ärenden hade gått på lunch. Vi fick vänta i ett par timmar och då passade vi på att äta lunch i form att mackor. Det var riktigt varmt och dammigt och vi var något trötta när vi äntligen fick åka in i Zambia.

Krokodil

Krokodil

Flodhast som tänker bli ren

Flodhast som tänker bli ren

Vi var framme vid Zambezi Waterfront ca 15.15 och hann precis med en dusch innan det var dags för en Booze-cruise på floden. Mat och öl ingick i priset så vi åt och drack medan vi spanade på krokodiler och flodhästar.

2012-10-21, Livingstone
Upp vid 7-tiden och åt lite flingor och sedan körde Louis oss till stan där vi växlade lite pengar. Tog sedan en taxi till gränsen mot Zaimbabwe för fallen skulle vara mycket finare från den sidan vid den här tiden på året. Vi gick över bron, från vilken man kunde hoppa bungy jump, och sedan var vi framme vid gränskontrollen. Visum till Zimbabwe för svenska medborgare kostade 30 USD per person och inträde till fallen kostade lika mycket. Vi kollade på fallen i några timmar och dom var verkligen häftiga trots att det var lågvatten. Åt varsin hamburgare på restaurangen vid fallen innan vi knatade tillbaka till Zambia.

Victoriafallen fotade från Zimbabwe-sidan

Victoriafallen fotade från Zimbabwe-sidan

Apor vid Victoriafallen

Apor vid Victoriafallen

På kvällen åt hela gänget, 16 personer, middag på en restaurang nere vid floden. Vi åt och drack en hel del och det blev faktiskt en hyfsat sen kväll den här gången.

2012-10-22, till Chobe
I dag gick vi upp ca 7.30 och vi tog det väldigt lugnt på förmiddagen. Många i gruppen var och badade vid fallen eller red elefant men vi gjorde så lite som möjligt, dvs softade ett par timmar. Vid 10-tiden hoppade vi in i bilen och åkte mot Botswana och det var faktiskt trassel vid gränsen igen. Den här gången var det en lastbil som hade kört fast varför bara en färja kunde köra mellan länderna.

Ännu en riktigt snygg elefant

Ännu en riktigt snygg elefant

Gäspande flodhäst

Gäspande flodhäst

Vid 14-tiden kom vi fram till Chobe där vi satte upp tälten och sedan åt vi en tråkig pastalunch. Därefter var det dags för en 2,5 timmes River Cruise i parken. Det var jättefint och vi såg mängder med elfanter, flodhästar, bufflar, antiloper, krokodiler, warthogs, fåglar och riktigt häftiga vyer, speciellt vid solnedgången.

Elefanter som strax ska korsa floden

Elefanter som strax ska korsa floden

Krokodil som solar sig

Krokodil som solar sig

Efter kryssningen var det en trist köttgryta som servererade till midag. Det regnade hela natten.

2012-10-23, till Francistown
I dag var det en tidig morgon, upp redan 4.45. Vi packade och åt frukost och sedan var det dags för gamedrive med jeepar. I dag såg vi elefanter, lejon, flodhästar, bufflar, mungos, giraffer, impalor, kudus, sköldpaddor, jakals, gamar, maraboustorkar och en hel del annat.

Lejonflock i Chobe

Lejonflock i Chobe

Impalorna är riktigt vackra

Impalorna är riktigt vackra

Vid 9.30-tiden var vi tillbaka på campen och då bar det av mot Francistown dit vi kom fram vid 16-tiden. Vi tältade på ett ställe som hette Woodlands. Till middag var det spagetti och köttfärssås som faktiskt var ganska ok. Godnatt ca 20.30.

Buffel

Buffel

2012-10-24, mot Polokwane
Klockan ringde 5.30 för idag hade vi en lång resa framför oss. Vi skulle ta oss tillbaka till  Sydafrika men den här dagen blev en riktig katastof! Vi packade in oss i bilarna redan vid 7-snåret så att vi skulle komma fram i hyfsat tid men redan efter ca 2 timmars skumpande fick vi soppatorsk. Det var bara några kilometer till macken men bilen var en diesel och gillar inte att få tom tank. Louis fick lift till macken och kom snabbt tillbaka med en dunk med diesel. Vi applåderade när han kom med dunken med vi var lite tidigt ute för när han hade tankat då startade ändå inte bilen. Vi stod stilla vid vägkanten i nästan tre timmar innan det kom en tjej och hämtade upp oss. Wendy hade lyckats ragga upp ett ställe där vi kunde tillbringa ett par timmar…

Nu blev det inte ett par timmar utan vi blev fast mitt i ingenstans under hela dagen. Vi drack öl, spelade lite biljard, drack mera öl, fick massor med god mat på stället. Snacka om gott efter att ha stått ut med Wendys usla matlagning under så många dagar.

Ca 19.40 var äntligen bilen lagad men samtidigt kom en bil till från Sydafrika för att hämta oss. Helt plötsligt hade vi två bilar att åka med. Vi delade upp oss i bilarna, en med partysugna och en med oss som ville försöka sova.

Vid midnatt kom vi fram till Polakwane där vi skulle få bo i dubbelrum för det hade Wendy lovat oss. Nu visade det sig att det inte fanns några dubbelrum utan vi skulle bo i ett par jättestora rum allihopa. Vi lackade ur och det slutade med att vi satte upp tältet i stället.

2012-10-25, till Shalati
Även i dag var det tidig uppstigning och dagens mål var att vi skulle ta oss till Shalati. Efter vägen hämtade vi upp två personer och sju personer avslutade trippen i dag så nu var vi bara elva turister kvar ombord. Nu hade vi alltså gott om plats i den lilla bilen.

Lunch åt vi på stående fot vid ett köpcentrum där vi passade på att handla lite och växla lite pengar. Det var en lång resdag i dag och vi var väldigt trötta efter gårdagen. När vi kom fram då serverades vi en kanonmiddag av stället vi bodde på. Två dagar med bra mat, vilken lyx!  Vi fick till och med efterrätt för det var en i gruppen som fyllde år i dag också. Efter middagen var det sång- och dansuppvisning av ett gäng lokala förmågor.

2012-10-26, Kruger-parken
Efter en tidig frukost bar det av till en skola där vi fick gå runt och kika lite och hälsa på barnen. Sedan var det äntligen dags att åka in i Kruger-parken. Vi kom in i parken ganska långt norrut och vi åkte i ca 3 timmaer innan vi kom fram till Skukuza Rest Camp där vi skulle tälta i ett par nätter. Under dom tre timmarna såg vi en hel del djur. Bland annat lejon, giraffer, elefanter, flodhästar, impalas och krokodiler. Vi hann även med en enkel lunch bestående av mackor som vi intog på en rastplats. Här i Kruger får man inte gå ur bilen var man vill utan här är det säkerhet som gäller. Viss skillnad mot Botswana!

Vävarfågel som bygger bo

Vävarfågel som bygger bo

Stenbock

Stenbock

Vid 14-tiden var vi framme vid campen. Vi bokade genast en sunset gamedrive, en night gamedrive och en heldags gamedrive för nu skulle vi försöka se så mycket som möjligt. Tillbringade ungefär en timme vid poolen på eftermiddagen vilket inte var helt fel. 16.30 var det dags för sunset gamedrive då man åkte i stora bilar som tog ca 20 personer. Vi såg inte så mycket men lite lyckades vi i alla fall få syn på. Ett lejon som gick på vägen, några klippantiloper, vårtsvin och en hyena. Turen var alltså ingen riktig höjdare.

På kvällen blev vi serverade en riktigt god middag vilket nog var Louis förtjänst.

2012-10-27, Kruger-parken
Upp i ottan igen för klockan 6.00 blev vi hämtade av Kurt för en heldagssafari. Vi hyrde en egen bil för att få gott om utrymme att fota och filma. En egen bil för två personer kostade 1.900 rand. Det här blev en riktigt bra dag med massor av djur.

En av lejonhannarna som vilade sig vid vägen

En av lejonhannarna som vilade sig vid vägen

Kurt hade sett tre lejonhannar när han åkte för att hämta upp oss så han körde järnet dit och vi höll tummarna för att dom var kvar och det var dom.  Alla tre låg väldigt nära vägen och vi kunde studera dom på riktigt nära håll. Fortsatte sedan gamedriven och vi hade världens tur för plötsligt stannade Kurt och sade att det var en leopard långt upp bland buskarna. Vi såg den inte men han sade att den fanns där. Vi stod stilla och väntade och efter ett tag såg vi leoparden på långt håll. Jag fotade allt vad jag orkade men det svårt att få bra bilder på det avståndet. Rätt var det var började leoparden röra på sig och den gick rakt mot vår bil. Den passerade precis bakom bilen som vi satt i och framför bilen som resten i gänget åkte i. Det blev alltså en del hyfsade foton till slut. Nu hade vi sett alla Big Five!

Leoparden som inte brydde sig ett dugg om oss

Leoparden som inte brydde sig ett dugg om oss

Leoparden som ville visa upp sig för oss

Leoparden som ville visa upp sig för oss

Vid lunchtid stannade vi på en rastplats och åt vår medhavda matsäck som bestod av sallad, frukt, mackor och lite annat smått och gott.

Mamma, pappa, barn

Mamma, pappa, barn

Giraff som stod som en stoppkloss mitt i vägen

Giraff som stod som en stoppkloss mitt i vägen

Sedan åkte vi vidare i parken. Vi såg massor med elefanter, impalas, giraffer, bufflar, sköldpaddor, babianer, zebror, gnuer, flodhästar, kudus, dyngbaggar, vita noshörningar, mungos, schakaler, krokodiler och massor med fåglar. Kurt var en superbra guide och han berättade massor för oss om djuren och parken. När det var dags att börja åka tillbaka mot campen då kom det en lejonhona med tre ungar emot oss på vägen. Dom passerade ett par meter från vår bil och det var hur häftigt som helst.

Lejonhonan med sina tre ungar i olika storlekar

Lejonhonan med sina tre ungar i olika storlekar

Lejonunge i Kruger

Lejonunge i Kruger

Vid 15.30-tiden var turen slut och vi hade gärna åkt runt i ett par timmar till. På campen bytte vi lite kort med en norrman i gruppen och sedan tog vi en varm dusch.

I kväll åt vi inte middag ihop med resten av gruppen utan vi gick på restaurang. Vi åt varsin huvudrätt, drack varsin öl och åt våffla med glass till efterrätt. Hela kalaset gick på ca 250 rand inklusive dricks.

20.00 var det dags för nattsafari vilken vi hade kunnat klara oss utan. Vi såg inte mycket trots att vi hade starka lampor att lysa med. Ganska bortkastad tur!

2012-10-28, mot Johannesburg
Ännu en tidig morgon. Redan vid 7-tiden rullade vi iväg. Louis undrade om vi ville ta en sväng genom parken innan vi styrde mot Johannesburg och det ville vi förstås. Vi hade tur igen! Det kom två hyenor och gick på vägen och även dom passerade bara ett par meter från vår bil. Såg också elefanter, bufflar och impalas innan vildhundarna dök upp på vägen framför oss. Jag hade aldrig sett vildhundar förut så det här var verkligen en bonus. Tyvärr fick jag inte några bra kort på hundarna för det svårt att fota från bilen, nu satt vi ju inte i en öppen bil.

Hyena som vill vara med på bild

Hyena som vill vara med på bild

Vildhundarna sprang mitt på vägen

Vildhundarna sprang mitt på vägen

Lunchstopp efter vägen och vid 14-tiden blev vi avsläppta på flygplatsen. Vi tog en taxi till Sunrock Guesthouse som var ett riktigt trevligt ställe. Åt middag på Sunrock vid 19-tiden och sedan var det godnatt.

2012-10-29, mot Stockholm
Gick upp vid 7.30-tiden och åt frukost som ingick i rumspriset. Vi fick behålla rummet till 14.00 trots att vi egentligen skulle checka ut mycket tidigare.  Passade på att skriva dagbok, sortera foton, skriva lite vykort och slappa lite. Tog sedan en promenad till Mc Donalds där vi åt varsin hamburgar-meny som smakade precis som hemma.

Sedan var det dags att åka till flygplatsen där vi shoppade lite grann innan det var dags att gå ombord på A380-kärran mot Frankfurt. Flygresan gick smidigt och innan vi visste ordet av var det dags att kliva på planet i Frankfurt för att göra det sista skuttet till Stockholm. Hämtade ut bilen och åkte hem och sov.

Det här var den sista resan ihop med min exman för vi skilde oss strax efter att vi kom hem. Det visade sig nämligen att han var den otrogna typen som inte drog sig för att hoppa i säng med vilka äckel som helst utan en tanke på vilka följder ett sådant beteende kan leda till. Men jag kommer inte att sluta resa, har redan bokat in en resa till i november och i maj blir det troligen en kortare tripp till medelhavet för lite sol, bad och värme.

Här kommer lite fler bilder från resan

Vi såg en hel del djur på vår vandring

Vi såg en hel del djur på vår vandring

Zebror

Zebror

Zebra i närbild

Zebra i närbild

Zebror och några gnuer som vilar sig

Zebror och några gnuer som vilar sig

Zebror

Zebror

Warthog som försöker se farlig ut

Warthog som försöker se farlig ut

Spanande schakal

Spanande schakal

Oryx-antilop

Oryx-antilop

Örn som spanar efter byte

Örn som spanar efter byte

En söt liten ödla

En söt liten ödla

Vit noshörning med liten unge

Vit noshörning med liten unge

Svart noshörning

Svart noshörning

Svart noshörning, den ovanliga sorten

Svart noshörning, den ovanliga sorten

Vit noshörning, den vanligaste sorten

Vit noshörning, den vanligaste sorten

Näckrosor i deltat

Näckrosor i deltat

Mini-antilop

Mini-antilop

En söt liten mungo

En söt liten mungo

Kudu

Kudu

Kudus

Kudus

Kudu

Kudu

Krokodil

Krokodil

Impalor

Impalor

Impalor som stångas

Impalor som stångas

Impalaantiloper i närbild

Impalaantiloper i närbild

Hyena som gick bara ett par meter från vår bil

Hyena som gick bara ett par meter från vår bil

Trött hyena

Trött hyena

Gnuer

Gnuer

Giraff som stickar upp halsen bland träden

Giraff som stickar upp halsen bland träden

Giraff

Giraff

Gamträd

Gamträd

Gam i motljus

Gam i motljus

En flygfärdig gam

En flygfärdig gam

Flodhäst

Flodhäst

Flodhäst

Flodhäst

Lejonkungen-fåglar

Lejonkungen-fåglar

Färgglad liten fågel

Färgglad liten fågel

Elefanthanne som korsar vägen

Elefanthanne som korsar vägen

Elefant som gräver efter vatten

Elefant som gräver efter vatten

Snygg elefant

Snygg elefant

Elefantflock

Elefantflock

Elefant

Elefant

Trumpetande elefant

Trumpetande elefant

Dyngbaggar

Dyngbaggar

Blomma

Annonser

St Petersburg, augusti 2012

 Vi hade länge pratat om att ta en weekend-resa till St Petersburg och nu gjorde vi äntligen slag i saken.

2012-08-02, till St Petersburg
Vi hade ett par veckors semester som vi inte hade några större planer för och nå´t måste man ju hitta på när man är ledig. Bokade en helgresa till St Petersburg med Iventus Travel inklusive ett gäng utflykter. Flyget avgick 09.25 från Arlanda varför det blev till att gå upp ganska tidigt på morgonen. Tog bilen till Arlanda och parkerade på Benstocken som vanligt. Checkade in, shoppade lite och sedan satte vi oss i baren och drack varsin öl. I baren träffade vi på ett par gamla kompisar till mitt ex som var på väg till Nice. Världen är bra liten i bland…

Planet lyfte i tid och flygningen med Rossiya Airlines tog lite drygt en timme. Servicen ombord var bra och vi serverades både kaffe, macka, juice och läsk. Efter att piloten gjort en ganska hård landning gick vi raka vägen till passkontrollen där våra pass granskades ordentligt av ett par sura damer. Formaliteterna på flygplatsen gick faktiskt mycket fortare än vad vi räknat med och så fort vi passerat tullgubbarna såg vi Olga från Iventus Travel. Hon visade oss vägen till bussen som skulle köra oss till Hotel Moscow där vi skulle tillbringa dom närmaste nätterna. Hotel Moscow är nog det största hotell som vi någonsin bott på. Det är bara åtta våningar högt men fruktansvärt långt och har ca 1.000 rum. Vi installerade oss raskt i rum 5011 som låg i ena änden av hotellet, om vi åkte upp med hissarna vid receptionen då var det ca 250 meter hotellkorridor att avverka innan vi kom fram till vårt rum.

Uppståndelsekyrkan var riktigt häftig när solen sken på kupolerna

Huvudgatan i St Petersburg heter Nevskiy Prospekt (som är fem kilometer lång) och den gick precis utanför hotellet så det var inte speciellt svårt att hitta hem. Vi följde gatan mot centrum som var mycket längre bort från hotellet än vad vi trodde. Vi gick i ganska lugnt tempo och det tog nog ca 1,5 timme innan vi kom fram till Uppståndelsekyrkan med dom fina lökkupolerna. Solen sken och vi fick några riktigt fina kort på kyrkan med kanalen i förgrunden. Men nu var vi törstiga och vi hittade ett litet ställe med sittplatser utomhus som sålde öl. Satt och vilade fötterna ett tag och sedan vandrade vi vidare upp till Eremitaget och sedan över bron Dvortsovyj Most där vi tittade på Rostrakolonnerna innan vi vandrade vidare efter vattnet förbi Konstkammaren och Vetenskapsakademien. Fortsatte över bron Lejtenanta Simidta och där låg det en båt som man kunde fika på. Vi slog till med varsin Latte och macka i solen ute på däck.

En av de två Rostrakolonnerna som står framför Maritimmuseet

Vi började bli lite trötta i fötterna men vi vandrade vidare till Isakskatedralen som är en av dom största kupolkatedralerna i världen. Tyvärr kunde vi inte gå in och titta hur den såg ut invändigt för klockan var för mycket, den stängde kl 17.00. Gick i stället och tog Metron tillbaka till hotellet. Det kostade 27 rubel att åka tunnelbana, ca 7 kronor, och den gick med 2-3 minuters mellanrum. Det var två stationer till vårt hotell och det gick på nolltid trots att plattformarna låg väldigt långt ner i underjorden och det tog en stund att åka rulltrappa ner och upp.

En av sfinxerna framför Konstakademien

Isakskatedralen är en av världens största katedraler

Vilade en stund på rummet och sedan gick vi ut för att äta middag. Vi var ganska hungriga och trötta varför vi valde att äta på en restaurang som låg precis utanför hotellet. Åt grillad kyckling med pommes och pepparsås + varsin stor rysk öl. Priset var överkomligt och maten riktigt god. Tänkte avsluta kvällen på någon bar i närheten men vi hittade ingen som såg mysig ut. Hamnade i stället på en vinbar där vi drack varsin god rysk öl innan det var dags att säga godnatt.

2012-08-03, St Petersburg
Gick upp vid 8-tiden och åt frukost i den enorma frukostmatsalen. Det var självplock och inte det allra bästa utbudet men det fanns tillräckligt för att vi skulle kunna äta oss mätta.

Smolnyj-klostret i motljus

Klockan 9.30 kom Olga och hämtade oss med en liten minibuss, det var dags för stadsrundtur. Enligt Olga finns det inte speciellt många sevärdheter i St Petersburg men dom som finns är väldigt fina. Vi började med ett par korta fotostopp vid Smolnyjklostret, Ryska museét, Nikolajkatedralen, Peter den stores stuga och kryssaren Aurora.

Nikolajkatedralen

Ryska Museet tittade vi bara på från utsidan

Sedan blev det liter repris från gårdagen. Vi stannade till vid Uppståndelsekyrkan, Rostrakolonnerna och Isakskatedralen innan det var dags för en 4-rätters lunch (hyfsad rysk mat).

Eremitagets huvudingång från Palatstorget

Efter lunchen kördes vi till Eremitaget där vi tillbringade ca 2,5 timme. Eremitaget är ett av världens mest berömda museer och består av ett antal byggnader av vilka den mest imponerande är Vinterpalatser. Vi tittade bland annat på Vinterpalatsets praktgemak, paviljongen, massor med tavlor målade av Picasso, Monet, Leonardo da Vinci m.fl berömda konstnärer.

Eremitaget fotat från andra sidan floden Neva

Nu var klockan 16.30 och stadsrundturen var slut. Olga sade att nu hade vi fritid! Vi åkte inte med tillbaka till hotellet utan vi valde att stanna kvar uppe vid centrum där vi satte oss och drack lite öl i solen. Sedan var det dags för en ny promenad på egen hand.

Vi bestämde oss för att gå mot Peter-Pauls-fästningen på andra sidan floden Neva. Det var bara att traska över broarna Dvortsovyj Most och Birzjevoj Most för att sedan följa badstranden tills vi kom till en av ingångarna till fästningen. Vi gick in i katedralen och kikade på sarkofagerna där ett antal gamla tsarer ligger begravda. Dom höll tyvärr på och restaurerade både insidan och utsidan av katedralen vilket gjorde att den inte riktigt visade sig från sin bästa sida.

Peter-Pauls-katedralen fotad från bron Dvortsovyj Most

Dags att ta sig tillbaka till hotellet! Vi visste inte att det fanns en Metro-station ganska nära katedralen varför vi började gå. Nu gick vi över ännu en bro som hette Troitskij Most och sedan fortsatte vi mot Uppståndelsekyrkan och därifrån mot Nevskiy Prospekt varifrån vi tog Metron.

Bron Troitskij Most med ett gäng soldyrkare i förgrunden

På hotellet hann vi med en kort vila och lite whisky innan det var dags att gå ut och äta middag. Metron två stationer och sedan försökte vi hitta en restaurang som både såg trevlig ut och hade sittplatser utomhus. Det var fullt på alla uteserveringar och det slutade med att vi gick in på en engelsk pub och åt fish & chips, sallad och öl. Inte direkt någon gourmetmiddag men maten var riktigt god och dessutom billig. Vandrade hemåt och letade efter ett ställe att ta en öl/drink på. Vi satte oss på en liten uteservering, men efter att ingen servitör brytt sig om oss efter 15-20 minuter drog vi vidare. Servicen på restauranger håller fortfarande öststats-nivå, d.v.s. obefintlig. Till slut hittade vi ett café där vi tog varsin drink innan vi tog sista tunnelbanan tillbaka till hotellet lite efter midnatt.

2012-08-04, St Petersburg
Frukost vid 8.30-tiden och klockan 10.00 kom Olga och hämtade oss. I dag skulle vi åka till Peterhof, Peter den stores sommarpalats, och titta på fontäner. I dag var det mulet och regn i luften och vi packade ner både regnjackor och paraplyer innan det bar av. Buss till Eremitaget där vi gick ombord på båten som skulle ta oss till Peterhof. Vi hann inte mer än ombord på båten förrän det började regna men vi hade tur i oturen. När vi kom fram då duggade det bara lite lätt och efter en stund slutade det helt att regna.

Peter den stores Sommarpalats med den stora kaskaden i förgrunden

Vi vandrade omkring i parken i ett par timmar och tittade på palatset med den stora kaskaden framför. Kollade även på ett gäng andra fontäner t.ex de romerska fontänerna, Adam & Eva-fontänerna och Pyramiden.

Den snurrande solfontänen vid Peter den stores sommarpalats

Sedan var det dags för 4-rätters-lunch igen på ett ställe som Olga jämförde med Skansen. Vi kunde inte riktigt hålla med om det för restaurangen låg i ett område där dom hade byggt upp ett gäng med nya hus i gammal stil.

När vi hade ätit då var det ungefär en timmes bussresa tillbaka till hotellet. Efter en kort vila var det dags att utforska Metron. Dom äldsta stationerna efter linjen M1 invigdes 1955 och dom stationerna är riktiga turistattraktioner med mycket marmor, pelare, statyer och kandelabrar.

Pelare och takkronor i en av tunnelbanestationerna

En av dom häftiga tunnelbanestationerna efter linjen M1

På kvällen åkte vi upp till gatan Vladimirskiy Prospekt för vi hade läst att det skulle finnas en del hyfsade restauranger där uppe. Vi hittade ett italienskt ställe som serverade både pasta, hamburgare och god öl. Tog en sista öl på en restaurang nära hotellet strax före midnatt.

2012-08-05, St Petersburg
Gick upp vid 8-tiden som vanligt. Åt frukost och sedan var det dags att packa det sista. Klockan 10.00 skulle Olga komma och hämta oss och då skulle vi vara utcheckade och klara.

Katarinapalatsets kupoler

Vi checkade ut och vid 9.45-tiden var vi redo för avfärd mot Tsarskoje Selo eller Katarinapalatset som det också kallas. Klockan blev 10.00 men ingen Olga i sikte. En kvart senare hade hon fortfarande inte dykt upp och då gick vi till receptionen och frågade om dom visste nå´t om vår guide. Dom sade att Olga hade ringt och att hon var minst 40 minuter sen. Vid 11-tiden kom hon springande med andan i halsen. Hon ursäktade sig och sade att det var hennes fel att hon var sen men hon berättade inte vad som hade hänt. Vi tror att hon hade varit ute och partat kvällen innan för hon hade ny frisyr och ny färg på nagellacket…

In i bussen och efter ungefär en timme var vi framme vid Katarinapalatset. Vi guidades runt i rum med massor av förgyllda sniderier, speglar, gamla möbler och takmålningar. Ett av rummen, Bärnstensrummet, har väggpaneler av bärnsten och där var det strängt förbjudet att fotografera. Hela palatset är restaurerat eftersom tyskarna plundrade och brände ned det mesta av det under kriget.

Fortsatte sedan ut i trädgården där vi började med att gå ner till ett hus som kallades Grottan. Där fick vi höra ett gäng ryssar som sjöng så det ekade. Efter en sista liten rundtur i trädgården var det dags att gå till bussen för avfärd mot dagens lunchrestaurang och ännu en 4-rätters-lunch. I dag slog vi till med varsin stor öl till maten, dessutom ingick det vodka till vår sista lunch.

Det är svårt att se att Katarinapalatset förstördes under kriget

Vi var 10 personer med på dagens tur och vi bestämde oss för att samla ihop lite pengar till Olga, hoppas hon satsar på att köpa en ny väckarklocka…. Efter lunchen bar det av mot flygplatsen. Vår flight skulle lyfta 18.30 men vi blev avsläppta vid flygplatsen redan kl 15.00 och incheckningen för vår flight öppnade inte förrän 16.30. Vi fick alltså sitta och vänta i 1,5 timme innan vi ens kunde checka in. Iventus Travel borde nog fundera på att planera om den sista dagen. Varför inte tillbringa längre tid vid Katarinapalatset i stället för att sitta på flygplatsen och hänga?

Vi hade lite rubel kvar men dom lyckades vi göra av med i taxfree-butiken och i det lilla fiket som fanns vid vår gate. Planet lyfte i tid och vi landade på Arlanda innan vi lyfte från S:t Petersburg. Så kan det bli när flygtiden är drygt en timme och klockan flyttas tillbaka 2 timmar. Tack vare det hann vi hem till det var dags för Usain Bolt att springa semifinal 100 meter i OS.

S:t Petersburg var en riktigt trevlig stad att tillbringa en weekend i. Det fanns en hel del att se och staden var ganska fin med mycket vatten och vackra hus. Om du inte varit där än då kanske det är dags nu.

Svalbard – Arktis, juni 2012

Isbjörnsäventyr med Ola Skinnarmo, en veckas kryssning bland is, en massa djur och i midnattssol.Vi fick en underbar vecka uppe i Arktis ombord på Ocean Nova med Polar Quest-gänget. Veckan bjöd på en massa upplevelser, överraskningar och fantastiska närgångna möten med isbjörnar. Lägg till en midsommarafton i strålande och värmande midnattssol framför en glaciär där vi kunde sitta ute på däck i T-shirt länge på kvällen, så blir resan svårslagen.

2012-06-16, Stockholm – Longyearbyen
Vi parkerade bilen som vanligt på Benstocken och checkade in i god tid, man vet aldrig med köerna till säkerhetskontrollerna på Arlanda. Det blev en macka till lunch och även en öl i baren innan det var dags att hälsa på Jonas Sundquist och Ola Skinnarmo vid gaten. Jonas hade vi som guide även på vår resa ned till Antarktis 2009 (läs mer om den resan i annat blogginlägg), så det blev ett glatt återseende.

Flyget till Oslo lyfte 13.40 och efter några timmar flög vi sedan vidare till Longyearbyen. Vi var tvungna att mellanlanda i Tromsö för att visa passen och inflygningen dit var oerhört häftig. Kaptenen valde en annorlunda inflygning och planet kryssade sig fram mellan bergen innan vi landade.

Utsiken från flygplansfönstret under inflygningen till Longyearbyen

När vi flög in över Svalbard var det ganska fint väder vilket gjorde att man fick en fin vy över de östra/norra delarna av ögruppen från planet. När vi kom fram till Longyearbyen var staden täckt av ett lågt, tunt grått molntäcke. En väderlek som tydligen är vanlig på Svalbard, vilket vi fick erfara under en del av våra dagar där. Den gav också upphov till färgbegreppet ”Svalbardsgrå” under vår expedition.

Vi checkade in på hotellet, SAS Radisson, och gick raskt ut för att utforska byn…vilket man gjorde på ungefär 5-10 minuter. Det finns bara en kort huvudgata med affärer och några få restauranger/barer. Vi hade frågat Jonas och Ola vilken bar som var bäst, så vi gick in på Karls-Berger pub som kunde stoltsera med ca 2.000 olika spritflaskor. En imponerande syn! Vi valde dock bara att ta ett par öl innan det var dags att dra sig tillbaka till hotellet för lite sömn. Det var ju inte helt lätt att förstå att det var läggdaggs. Visst var klockan en bit efter midnatt, men midnattssolen gjorde att det var lika ljust då som mitt på dagen.

2012-06-17, Longyearbyen och Barentsburg
Efter en sen frukost så gav vi oss ut i byn för att se om det fanns något kul att köpa. Tyvärr var det söndag och nästan alla affärer var stängda, vilket verkar vara standard i Norge. Vi hittade dock en affär som var öppen och där köpte vi en fleece-tröja till mig och en T-shirt till exet. Sedan var det bara att fördriva tiden till lunchen på hotellet klockan 11.45.

Longyearbyen ser ganska trist ut och är nog det också…

Efter lunch blev det en organiserad vandring till museet och sedan också en rundvandring i byn med några av Polar Quests guider. Vid 15.30-tiden var det äntligen dags att bege sig mot båten, Ocean Nova. Båten låg inte vid kaj så vi åkte Zodiak-båtar ut till fartyget. För många var det första gången (men inte sista) gången i en zodiak-båt, men för oss var det nästan som att komma hem efter många landstingningar i dem på Antarktis-resan. Våra väskor hade redan forslats ut till båten och väntade på oss i hytt 403. 

Varningsskylt i utkanten av Longyearbyen

Middagen serverades vid 18-tiden och var lika omfattande (soppa, förrätt, huvudrätt och dessert samt ost och kex om man fortfarande var hungrig) och god som när vi åkte sist med Ocean Nova (på Antarktis-resan hösten 2009). Vi valde kött-alternativet med tillhörande flaska rödvin. Något som var extra roligt var att många ombord (servitriser, kockar, städare och t.o.m. kaptenen) även jobbade sist vi åkte med fartyget och de kände igen oss när vi kom in i restaurangen. Efter middagen passade vi på att gå upp till bryggan och hälsa på kaptenen. Han kom mycket väl ihåg vår resa 2009 eftersom det var ovanligt mycket is i Antarktis då, vilket gjorde att han under 36 timmar inte kunde lämna bryggan för att manövrera båten genom ismassorna.

Lite senare på kvällen gjorde båten ett extra stopp som de inte brukar göra vid Barentsburg, en rysk stad som håller på med vetenskap och kolbrytning.  Ola Skinnarmo tog på sig sin ryska militärmössa och så åkte vi in och hälsade på i byn. Vi fick en liten guidad tur där som avslutades i byns enda bar där vi blev bjudna på rysk isbjörns-vodka. Flaskan och spriten var fin så vi och Ola köpte var sin flaska innan vi lullade tillbaka till båten vid 23-tiden. Vi gick till baren och tog en öl innan det var dags att vaggas till sömns av vågorna när vi kom ut från Isfjorden.

2012-06-18, 14 juli-glaciären och Ny-Ålesund
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 7 och frukost 7.30. Nu hade fartyget tagit sig till Krossfjorden där morgonens utflykt var en zodiak-tur till en liten fågelklippa (med lite sillgrisslor och några lunnefåglar) samt framför den stora 14 juli-glaciären.

Sillgrisslor häckade på klipporna

En liten lunnefågel som kom med på bild

Man blir verkligen lurad av hur stora glaciärerna verkligen är.  Vid ett tillfälle frågade Ola Skinnarmo oss om hur långt vi trodde det var kvar till glaciären. Alla i Zodiaken gissade friskt, alla trodde helt fel och gissade på för kort avstånd. Vi gissade på runt 400 meter, men det visade sig nästan vara det dubbla. Glaciärerna gör att man helt tappar alla referensramar när det gäller avstånd, bredd och höjd på något märkligt sätt. Vi fick inte åka närmare glaciären än 300 meter, men det räckte mer än väl.

Den mäktiga 14 juli glaciären ville man inte komma för nära. Zodiaken på bilden är ca 300 meter från glaciären.

Ola som körde vår zodiak denna gång hade också en gimmick under hela resan, varje dag hade han på sig en ny mössa. Några var faktiskt snygga…

Under lunchen tuffade fartyget vidare till eftermiddagens landstigningsplats, forskningsstationen Ny-Ålesund. Där fanns det bland annat en liten affär, världens nordligaste postkontor samt de så kallade ”London”-husen. Man kunde också få sina pass stämplade. Ola höll en liten historielektion i vad som hade hänt på den här platsen och visade oss också masten där luftskeppet Norge som skulle ta bland annat Roal Amundsen till Nordpolen 1929 startade från. Lite missplacerat idag står också världens nordligaste ånglok kvar här på en bit räls, ett minne från kolbrytartiden.

Det nordligaste ångdrivna loket finns att beskåda i Ny-Ålesund

Vi gjorde också en kortare vandring utanför forskarbyn, men det var väl inte speciellt mycket att se där. Något som är lite speciellt på Svalbard är att alla guider måste bära skarpladdade  gevär så fort man går iland, detta som en säkerhetsåtgärd om en isbjörn skulle dyka upp. Det mest intressanta den här gången var när stigarna/vägarna låg för nära fåglarnas bon, vilket resulterade i upprepade attacker från ilskna fåglar mot våra huvuden. Det såg rätt komiskt ut när alla gick med en hand/handske ovanför huvudet för att skydda sig. De som glömde det fick några ”pick” i huvudet när fåglarna tajmade attacken rätt.

Varningsskylt i Ny-Ålesund. Tur att våra guider hade gevären med sig!

Båten la ut och vi tog oss vidare norrut. Middagen serverades vid 19-tiden och den här gången slog vi till på fisk-alternativet och en flaska vitt vin istället. Sedan samlades alla i baren/panoramaloungen för att njuta av utsikten och den ljusa kvällen/natten. Vi var väl kvar till nästan klockan 01. 

2012-06-19, Wahlenbergsfjorden, Palanderbukta och Murehsonfjorden
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 7 och frukost 7.30, det här började bli rutin nu. Tack vara bra vindar och strömmar så hade Ocean Novan tagit sig längre under natten än vad som var planerat. Nu hade fartyget tagit sig en bra bit in i Hinlopenstretet och efter frukost började vi långsamt försöka forcera isen, det fanns gott om is, i Wahlenbergsfjorden för att leta efter isbjörnar. 

Alla samlades på utsiktsplattformen i fören framför panoramaloungen och började kika efter isbjörnar. Det var fascinerande att se hur kaptenen försiktigt navigerade fartyget genom isen så att han kunde knuffa undan de stora isflaken genom att långsamt trycka fören mot sprickan mellan dem. Förutom ett antal olika fåglar som guiden Adrian glatt ropade ut namnet på, så fanns det inte mycket liv att titta på. Efter ett tag fick vi dock se isbjörnsspår på ett av isflaken, men det var tyvärr inte ett färskt spår så vi fortsatte att sakta ta oss igenom isen mot lite öppnare vatten. Som plåster på såren fick vi i varje fall se sälar på långt håll.

Dom första isbjörnarna som vi såg på den här resan. Mamman var iklädd halsband

Efter en ganska lång stund så fick guiden Axel syn på något genom den starka tubkikaren som fanns på båten. Långt bort på isen nästan vid strandkanten till en bergskedja var det någon liten vit prick som rörde sig. Vi hade fått span på resans första, men inte sista, isbjörn. Ingen märkte längre att det faktiskt var ganska dåligt väder, med lite lätt regn och blåst. Efter ett tag gick det att få syn på den även med våra mer normala kikare och då såg någon att det inte bara var en isbjörn, utan tre. Det var en isbjörnshona som en bit bakom sig hade två små ungar som rörde sig längs iskanten i jakt på mat. Det togs ett gäng med ganska oskarpa bilder på långt håll, men vet ju aldrig hur länge vilda djur vill visa upp sig.

Familjen närmade sig sakta. Undrar om dom var på säljakt?

Nallarna undrade nog vad vi var för ena

Kaptenen och guiderna såg vart isbjörnarna var på väg och manövrerade försiktigt fartyget till ett annat läge, där om vi hade tur skulle få se dem på mycket närmare håll.  Sakta, men säkert, vandrade isbjörnarna mot fartyget och till slut kom de kanske bara 100-200 meter ifrån oss. Det var hur häftigt som helst att under lång stund få titta på dessa vackra djur och följa ungarnas lekfulla väg mot oss.  De som hade bra objektiv och/eller zoom fick kanonbilder eftersom de var så nära båten. Efter en stund började isbjörnarna vandra bort från båten och båten vände mot nya äventyr. Vi var mycket nöjda med att ha fått sett isbjörnar, men mest lättade var nog Jonas och resten av guiderna. Det händer ju att man inte alls får se isbjörnar och framförallt inte på så här nära håll. Eftersom det hade varit ganska blött och kallt ute så var det också dags att ägna sig åt kameravård, det gällde att torka framförallt zoom-objektivet för att undvika att få in fukt i dem.

Tripp, trapp, trull!

Alla var kanonhungriga efter en lång förmiddag ute i den friska luften så lunchen slank ned utan problem medans båten styrde mot Palanderbukta där eftermiddagens landstigning skulle göras. Efter några timmar när vi väl kom dit visade det sig att vädret hade blivit värre. Kraftiga vindbyar och dimma gjorde att landstigningen ställdes in så vi fick eftermiddagen ledig.  Vi passade på att rensa lite bland dagens många kort på isbjörnar. Nackdelen med digitalkamera är ju att man tar väldigt många kort, så det gäller att tidigt selektera ut de som är värda att spara. Ola Skinnarmo samlade oss i panoramalungen och passade på att berätta om när han 2009 gjorde en segling genom Nordostpassagen. En ganska strapatsrik resa som vi även fick se en TV-dokumentär från.

Isskulptur som guppade runt i fjorden

Det visade sig också att isläget i Hinlopen hade förvärrats av blåsten, så guiderna fick göra om planerna för morgondagen. Vi satsade nu på att åka så långt norrut som möjligt för att komma upp till kanten av packisen. Den låg ovanligt långt norrut för att vara så här tidigt på säsongen, ända uppe vid 81 breddgraden, så det var en bra bit att åka. På vägen upp körde kaptenen in i Murehsonfjorden som var täckt med lätt is och parkerade båten rakt in i isen under middagen så vi kunde äta utan rullningar/vågor. Under middagen passade en säl på att, lite då och då, dyka upp i ett hål i isen precis utanör matsalens fönster. Det gjorde svårt att veta vart man skulle titta på, dom som man delade bord med eller sälen ute på isen, det blev väl en blandning till slut.

Isbjörn som höll sig på behörigt avstånd från vår båt

I baren/panoramaloungen efter middagen tog många en drink/öl och satt och pratade. En hel del av oss satt med kikare och tittade ut lite då och då, man vet ju aldrig när det dyker upp något intressant att titta på. Och mycket riktigt, efter någon timme var det en dam som tittade i sin kikare och hojtade att det kom en isbjörn över ett krön en bit från båten. De som inte hade kamerorna med sig upp (vi hade nästan alltid systemkameran med oss) rusade till hytterna, men isbjörnen försvann ganska snabbt tillbaka över krönet så vi var inte så många som fick en bild på den. Båten skulle ändå lätta ankar för att påbörja färden norrut så vi passade på att ta en sista titt på isbjörnen när vi också tagit oss till andra sidan av udden. Den här björnen var dock inte intresserad av att bli uttittad så han drog sig snabbt utom synhåll bakom ett annat krön. Vi tog väl någon mer öl innan det var dags att krypa till kojs efter en mycket bra dag. 

2012-06-20, Sjuöarna och Packisens kant
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 7 och frukost 7.30.  Under natten hade vi tagit oss till Sjuöarna där vi gjorde en Zodiak-kryssning bland isflaken.

Ola Skinnarmo susar fram i en zodiak

Vi hade sett två valrossar där från båten, men nu hade de passat på att gömma sig. Det var inte helt enkelt att hitta bra vägar mellan isflaken och vår förare/guide Magnus valde till slut att prova lyckan lite längre bort i fjorden.

En liten vikare som låg och vilade på ett isflak

Där hittade vi bland annat en storsäl som tittade upp från vattnet samt en ung vikarsäl som låg kvar länge på ett isflak och halvsov. När han väl såg oss, som då hade glidit fram ganska nära, hoppade han förskräckt ned i vattnet. De som ville fick också prova på att gå ”iland” på ett isflak för fotografering. En hyfsat fin tur, men man blir lite kall av att sitta i zodiak-båten i flera timmar.

Den nyfikna isbjörnen som vandrade och skuttade runt vår båt i 1,5 timme

Vi tog oss tillbaka till båten som lättade ankar på vår väg norrut. Efter lunchen och ytterligare någon timme så började vi äntligen närma oss packisens kant (en is som sträcker sig hela vägen runt Nordpolen). När vi var nästan uppe vid isen så kom Ola springande i Panoramaloungen och ropade att nu skulle det minsann bli isbjörn. Alla störtade ut på utsiktsplattformen och mycket riktigt, långt bort på packisen var det en isbjörn som med bestämda steg/hopp började jobba sig mot båten. Det tog inte lång tid innan hon kom ända fram till båten och då menar vi verkligen ända fram… Isbjörnen var långa stunder bara några meter från båten.

Hon var lika nyfiken på oss som vi på henne

Man blir trött av att spana på turister…

Isbjörnshonan luktade mot oss för att försöka avgöra vad vi var för skumma figurer och gick nyfiket runt båten flera varv. Det var knäpptyst på båten och alla tittade (och fotade) fascinerat på isbjörnen och följde den på dess väg runt båten. Man vet att det är ett speciellt tillfälle när både Ola Skinnarmo och kaptenen på båten är ute tillsammans med oss andra och fotograferar för glatta livet, de är ju ändå ganska vana vid att se isbjörnar. Kaptenen sa senare att han aldrig varit med om att en isbjörn kommit så här nära hans skepp.

Ibland satte hon sig och vilade precis bredvid båten

Att jumpa på isflaken var verkligen hennes grej

Vi fick verkligen se isbjörnen göra allt.. simma i vattnet, hoppa mellan isflaken, sätta sig ned på rumpan och bara titta på oss, lägga sig ned och äta snö, sätta sig att sova (såg det ut som), graciöst balansera på små isklumpar för att ta sig mellan isflaken, mm. Men mest gick den bara sakta runt båten, tittade på oss och vädrade i luften för att försöka avgöra vad vi var för några konstiga figurer.

Närbild på vår favoritnalle

Efter nästan en och en halv timme fick isbjörnen nog av oss och började lunka bort på packisen. Vi trodde tidigare att det skulle vara svårt att slå gårdagens isbjörnsupplevelser, men den här dan slår ju allt. Närmare en isbjörn än så här vill man inte komma.

Båten körde ut en bit från isen och så väntade vi på att isbjörnen skulle försvinna, för nu var det dags för något helt annat. Luckan där vi gick i zodiak-båtarna fälldes ned, det var dags för att ta ett litet dopp för de som ville. Vattnet vid den 81:a breddgraden nord vid packisens kant är inte direkt varmt, det höll 1,5-2 grader… belöningen för de som badade/doppade sig var en plastmugg med vodka som serverades av läkaren. Med det upplägget var det ju inget att tveka på, vi och 21 andra i gänget hoppade i det iskalla (!) vattnet i en jämn ström ivrigt påhejade av Jonas och Ola. Det var faktiskt inte så kallt som man kunde tro, men det var inte heller läge för någon längre simtur. De drygt 40 som inte ville bada stod uppe på däck och tittade på showen. 

När alla hade badat så vände båten söderut och vi fick en sista titt på samma (?) isbjörn då den simmade utanför packisen. Middagen smakade som vanligt bra och vinet värmde skönt efter badet. Som vanligt åt man lite för mycket, men det är svårt att låta bli när det serveras bra mat. Kvällen avslutades med lite snacks samt en öl/GT uppe i baren.  Tack och godnatt någon gång efter midnatt.

2012-06-21, Lågöya och Polhem i Moselbukta
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 7 och frukost 7.30.  Morgonens landstigning gjordes på Lågöya för att titta på valrossar.

Valrossar som ligger och solar sig på stranden

Vi kom hyfsat nära en grupp på kanske tio stycken valrossar som låg och värmde sig på land och efter det gjorde vi också en liten zodiak-tur för att spana efter valrossar från båten. Den närmsta valrossen dök faktiskt upp bara några meter från båtarna när vi skulle lägga ut från stranden.

En valross som stack upp huvudet precis vid våra zodiaker

Vi såg också några renar som betade, samt tittade på en ytlig grav från valfångsttiden. Man kunde faktiskt se dödskallen som låg kvar under plankorna. En helt OK landstigning även fast vi helst hade velat se fler valrossar samt komma lite närmare dem. Man är lite bortskämd med hur nära djuren man kan komma efter Antarktis-resan…

Renar på Lågöya

Båten tuffade vidare söderut och vi passade på att käka lunch.  Efter några timmar hade vi kommit fram till Moselbukta där vi gick iland vid Polhem. Där kunde vi bland annat se Nordenskölds raserade hus, men inte så mycket mer. Det var dock en ganska skön promenad. Här hittade vi också en del skräp som flutit iland. Många från båten passade på att städa standen och vi fyllde ganska snabbt upp en handfull påsar med diverse skräp, ”Keep Svalbard clean”.

Tillbaka på båten så fick vi några timmar ledigt innan det var dags för middag. Till kvällens fem rätters middag tog vi öl, man behöver ju lite omväxling… Kvällen tillbringades som vanligt uppe i panoramaloungen, himlen sprack upp och vi kunde njuta av en riktigt fin och värmande midnattssol hela kvällen. Det var helt fantastiskt att man kan sitta ute på däck i solen i bara t-shirt och dricka en öl  vid midnatt och inte frysa. Vid midnatt så anordnade Jonas och Ola en spontan skål för midnattssolen ute på fördäck och kaptenen firade också med långt bröl från båtens ”tuta”. Vid 1-tiden var det dags att gå och lägga sig, men det var svårt att slita sig från den fina ljusa natten och solen.

Midnattssol! Vem vill gå och lägga sig när det är så ljust ute?

2012-06-22, Björnön, Smeerenburg och Virgohamna
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 7 och frukost 7.30, det började nästan bli lite tjatigt nu.  På väg in mot den stora glaciären, Lilliehöök, i Smeerensburgsfjorden stötte vi på en knölval som visade upp sig en stund och gjorde flera dyk där han visade upp sin stjärtfena. Den enda valen på resan som alla såg. Dagen till ära, det var Midsommarafton, hade Ola och Jonas på sig blomsterkransar med plastblommor som huvudbonader.

Glaciar som kalvar. Tur att vi inte var för nära!

När vi väl ankrade upp framför den imponerande glaciären så hoppade vi i zodiak-båtarna och kryssade runt framför glaciären en lång stund. 

Knubbsäl i sitt rätta element

En knubbsäl tittade nyfiket på oss från vattnet, men tröttnade snart på oss och dök.  Vi fick se en ganska stor kalvning av is från glaciären som orskade en dryg halvmeters våg när den väl kom fram till oss. Ljudet när isen kalvar är otroligt häftigt och högt, det är dock väldigt svårt att beskriva hur det låter.

Jonas och Ola poserar för oss på midsommarafton

Ola drog sedan iväg med alla båtar en bit längre ut i bukten där vi gick iland. Ola delande ut ett foto som Prins Albert I av Monaco tagit av glaciären 1906 och sedan fick vi själva se hur mycket den smält på drygt 100 år. Det var skrämmande, glaciären hade krymt enormt mycket och dragit sig tillbaka mer än 5-6 kilometer.

Ocean Nova framför glaciären Lilliehöök

Vi drog vidare med båten till eftermiddagens landstigningar och passade på att äta lunch också. Första landstigningen gjordes vid resterna av det holländska valfångstlägret Smeerenburg på Amsterdamöya. Vi fick en liten kort historielektion här, men det var egentligen inte mycket att se och det blåste mycket och kallt så vi drog vidare. Nästa stopp var Virgohamna på Dansköya som var startplatsen för Andrés misslyckade ballongfärd mot Nordpolen. Även här blev det en liten historielektion om vår ”hjälte” som miste livet vid denna färd.

Alla våra guider samlade runt den något udda midsommarstången

Tillbaka på båten så tog kaptenen båten till en skyddad fjord med en fin glaciär. Vädret hade klarnat upp och guiderna och båtens besättning bjöd på en överraskning eftersom det var midsommarafton. De hade spikat ihop en variant av midsommarstång ute på akterdäck där de även bjöd på smörgåsbord, barbeque och gratis nubbe/öl/vin. Det åts och dracks länge denna kväll, solen värmde skönt och vi drog till och med av en eller två snapsvisor. Ett av borden ville tacka guiderna på ett litet speciellt sätt. Guiderna samlades framför midsommarstången och fick höra en kortare sång om deras insats i denna expedition. En sång som skulle komma igen lite senare på resan…

Midsommarfirande på akterdäck. Klockan var ca 22.00 på kvällen när bilden togs.

Framåt tio/elva-tiden på kvällen började folk dra sig tillbaka till baren så att besättningen kunde få städa upp akterdäck. Lämpligt nog dök då en isbjörnshona upp vid strandkanten med en unge. Tyvärr var hon väldigt mager och det såg ut som om både hon och ungen svalt. Det var lite tråkigt att se och vi tror inte att många tog speciellt många kort av dem. Man vill hellre ha de andra isbjörnsminnena kvar när man kommer hem. Vi gick väl och la oss strax efter midnatt någon gång.

Det var inget fel på utsikten när vi firade midsommar

      

2012-06-23, Isfjorden, Trygghamnen och Longyearbyen 
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 9.30 och brunch serverades 10.00. Skönt med sovmorgon! Dagen var till stor del en transportsträcka för att ta oss tillbaka ned till Isfjorden och därför blev det ingen aktivitet på morgonen. Vi vilade lite i hytten, kollade på bilder, mm och fick tiden att gå ganska fort ändå.

På eftermiddagen ankrade båten upp i något som kallades Trygghamnen (mitt emot fjorden som Barentsburg ligger i). Vädret var inget vidare, det var grått, lite lätt duggregn samt dimma. Inte det mest lockade vädret att göra en landstigning för att titta på en fågelklippa. Frågan var om man ens skulle se klippan eller några fåglar i dimman… Dessutom skulle vandringen stundtals bli krävande, enligt Jonas. Men det var ju ändå bättre att gå iland än att sitta på båten, så vi tog på oss alla lager med kläder. Vi pratade om ifall vi skulle lämna kvar systemkameran ombord eftersom det troligtvis inte skulle finnas så mycket att se. Maggan bestämde att vi skulle ta med oss kameran ändå, man vet ju aldrig vad som kan dyka upp. Vi hoppade i zodiaken och åkte in till land. De hade inte plockat ned alla zodiaker och Ola följde inte heller med in i land.

Det var en tapper skara som samlades på stranden för den sista landstigningen på expeditionen. Guiden Axel passade på att gå igenom proceduren för vad vi skulle göra om vi stötte på en isbjörn. Varför han gjorde det förbryllade oss lite, det var inget som guiderna normalt sett brukade göra.  Till slut började vi ändå vandringen bort mot fågelklippan, det var ganska kuperat så man blev varm ganska fort. Dessutom var det ordentligt blött, så det gällde att ha koll på vart man satte fötterna. Som vanligt gick en guide först, en guide sist samt en guide en bit före och bredvid gruppen för att spana efter djur.

Spår efter isbjörnen som precis gick över krönet innan bilden togs

Efter ett tag så ropade spanaren att det låg en död ren uppe på en kulle, samtidigt hittade även Axel en död ren där vi gick. Efter lite snack mellan guiderna bestämde dom att de som ville skulle få gå upp på kullen och kolla på renen. Vi tyckte inte att det lät så värst lockande att behöva anstränga sig för att se ett dött djur. Vi var ju här för att se levande djur varför vi raskt beslutade oss för att inte hänga med upp på den lilla kullen. Vi tittade på när en handfull personer klättrade upp på kullen. Då hörde man plötslig ett rop i Axels radio, ”Björn på berget”. Samtidigt ser vi på snöfältet precis bakom/ovanför kullen baken på en stor isbjörnshanne som blivit störd av oss och sakta försvinner över krönet. Isbjörnen var alldeles för nära oss, kanske bara 50-100 meter bort, och man märkte att guiderna blev ganska skärrade. Tur att den valde att gå ifrån oss och inte mot oss…

Det blev en oerhörd aktivitet på alla guider nu med omfattande radiokommunikation.  Snabbt placerades det ut två guider uppe på kullen för att hålla koll/skydda gruppen. Alla guider kollade sina gevär och signalpistoler för att säkerställa att de var laddade och redo att avfyra. Huvudgruppen med gäster samlades ihop med ytterligare två guider som skydd. Några eftersläntrare fick snabbt vända tillbaka till zodiakerna och skjutsades ut till skeppet direkt av en guide. Jonas ropade ut till skeppet och Ola så att de snabbt skulle komma in till land med resten av zodiakerna, så att alla gäster kunde evakueras från stranden.  Efter en stund lyckades de hitta en strandremsa ganska nära oss dit vi fick gå för att sätta oss i zodiakerna.  Det var ganska spännande även fast det nog inte var någon större fara egentligen, men isbjörnar är kända för att vara sluga jägare och ta omvägar för att komma åt sitt byte. Att det inte var helt lugnt märktes ändå på Ola som blev ganska irriterad när det tog lång tid att lasta sista zodiaken, han ville verkligen få bort alla människor från land så fort som möjligt. Ingen av guiderna hade någonsin sett en isbjörn på det här stället tidigare, men nu förstod man verkligen varför dom har satt ut alla varningsskyltar med att man måste vara beväpnad så fort man lämnar bebyggelsen.

Isbjörnen lade sig på mage och kanade nerför sluttningen.

Vi åkte sakta längs med stranden för att spana efter isbjörnen och efter en liten stund såg vi den en bit upp på strandsluttningen. Vi följde den en bra stund med båtarna och fick bland annat se den lägga sig på mage och åka kana nedför snösluttningen med huvudet före. När farten stannade upp tog den hjälp av bakbenen och puttade på. Han såg ut ungefär som björnen Baloo i Djungelboken.  Han hittade ett kadaver, troligtvis en ren, som han började tugga på. Tur han valde det och inte oss. Vi hade fått nog av isbjörnar för den här resan och vände båtarna mot Ocean Nova en sista gång. Tur att vi följde med i land och tur att vi tog med oss systemkameran!

Isbjörn som smaskar på ett gammalt kadaver, troligen en ren.

Före middagen tog vi en drink i baren, alla samlades där för att prata igenom händelsen på land och kolla på isbjörnskort. Synd för dom som valt att stanna kvar ombord eller blivit tillbakaskjutsade att de inte fick uppleva närkontakt med en isbjörn, det var verkligen en unik upplevelse.

Vid middagen passade alla på att tacka alla besättningsmän/kvinnor (servitörer, kockar, städare, tvättare, m.fl.) på båten som verkligen hade gjort ett kanonjobb. Före desserten presenterades alla för oss och dom fick varma applåder som tack. 

Efter middagen samlades alla uppe i panoramaloungen där Ola höll ett långt föredrag (mer än en timme) om sina resor med lite tips på vad som behövs allmänt i livet för att uppnå det man vill. Jonas, Ola och Kaptenen tackade för resan med en sista skål (bubbel). Kvällen avslutades med att guiden Adrian som fotograferat som en galning hela resan visade ett ganska långt bildspel om vad som hade hänt under veckan. Det var många vackra bilder och även några lite roliga. Otroligt hur mycket man egentligen hinner se och uppleva under en vecka!

Skinnarmo iklädd en av sina lustiga huvudbonader

Vi satt sedan och pratade en del med Ola och hans revisor (som var med på båten). Revisorn hade varit ute och rest mycket och berättade en hel del historier. Vi fick berätta lite om när vi gick Inkaleden till Machu Picchu, det verkade som om Ola funderade på att dra ihop en resa dit med hans och Jonas nya företag (Expeditionsresor). Strax före midnatt lämnade vi baren för sista gången, vi behövde packa ihop det sista eftersom det skulle bli en tidig väckning/avfärd nästa morgon.

2012-06-24, Longyearbyen – Stockholm 
Väckning av Jonas via högtalarsystemet klockan 5.00 och en enklare frukost serverades 5.30. Innan frukosten skulle man ställa ut allt bagage i korridoren till guiderna som bar ut det på kajen. 6.30 var det dags att lämna båten och ta adjö av alla guider (utom Jonas och Ola). Ett par bussar kom och hämtade oss och körde den korta sträckan till flygplatsen. Incheckningen gick snabbt eftersom det nästan bara var vi från vår båt där då och sedan var det bara att vänta.

Planet till Oslo lättade strax efter klockan 8 och efter en timmes väntan i Oslo hoppade vi på planet till Stockholm. Vi landade på Arlanda vid 13-tiden. Vi tog adjö av Jonas och Ola vid bagagebandet, sa hej då till de flesta andra i gruppen och drog hem för att tvätta, titta på bilder och sova.

Vi vill tacka alla Polar Quest-guider  (Magnus Forsberg, Axel Broman, Adrian Nordenborg, Linnéa Grahn, Pär Skog, David Berg) med Jonas Sundquist och Ola Skinnarmo i spetsen för en väldigt bra resa till Svalbard-Arktis. Ni gav oss en vecka fylld med upplevelser, överraskningar och fantastiska minnen från våra närgångna möten med isbjörnar.

New York, maj 2012

2012-05-09, helgresa till New York
Ännu en långhelg i New York. Den här gången med min syster Kina samt Kinas två döttrar Greta och Nora som var där för första gången. 

Vi flög med SAS och lyfte från Arlanda ca 10.30 och landade på Newark efter en 8-timmars lugn flygning. Kina kände en av flygvärdinnorna och vi hann inte mer än lyfta innan vi blev bjudna på champagne och snacks. SAS-planen är hyfsat bra, men underhållningsystemet är på väg att bli föråldrat jämfört med liknande flygbolag. Små skärmar och filmer som inte går att starta/stoppa själv imponerar inte lika mycket längre. För att ta oss in till Manhattan valde vi pendeltåget som stannar vid Penn Station, sedan var det bara att gå tre kvarter till vårt hotell, Wolcott Hotel. Hotellet läg väldigt bra till på 31:a gatan och vid 5:e avenyn, gångavstånd till det mesta…

Efter en snabb dusch åt vi en tidig middag (sen middag svensk tid) på Heartland Brewery som ligger på gatuplanet i Empire State Building. Det blev olika varianter av hamburgare för alla samt en av deras specialöl för de vuxna. Gott och hyfsat prisvärt. För att försöka komma in i rätt dygnsrytm så ville vi inte gå och lägga oss för tidigt även fast det svensk tid var midnatt, så vi tog en promenad upp till Times Square (via bland annat Macys av någon anledning) och tittade på folkvimlet och alla neonskyltar. Till slut tog tröttheten över så vi lullade tillbaka till hotellet och la oss någon gång vid 20-21-tiden.

2012-05-10
Upp tidigt och åt frukost (nåja, i varje fall kaffe och muffins) vid 8-tiden på hotellet, sedan vara det bara att bege sig ut och upptäcka stan igen.

Manhattan skyline från färjan till Staten Island

Vi började med att ta tunnelbanan ned till Battery Park och tog gratisfärjan till Staten Island (t/r) för att få en fin vy över Manhattans Skyline samt frihetsgudinnan som man passerar ganska nära. Dagen bjöd på lite blandat väder (sol och moln) samt drygt 20 grader i luften. Det var rätt skönt att stå i lä ute på däck i solen. 

Frihetsstatyn

Väl tillbaka på Manhattan så gick vi upp till 9/11-memorial (Ground zero) dit vi hade bokat tid till 11.30. Man måste boka biljetter och tid i förväg. Det var mäktigt att gå omkring i den nya parken och se de båda vattenfallen där tornen stått. Det nya tornet, Freedom Tower, håller på att byggas och hade nått sin högsta punkt med våningar. Det som återstår är väl masten som ska ge byggnaden dess rätta höjd…

9/11 memorial med Freedom Tower

Efter parken gick vi till Wall Street och tog en öl på en bar i närheten. Drog sedan vidare upp till China Town till fots. Det är lite speciellt att se hur affärerna från en gata till en annan helt plötsligt har alla skyltar på kinesiska. Vi valde en, av många, kineskrogar och åt en hyfsad lunch. Mätta och belåtna var vi redo för shopping! Vi gick ut till Broadway och gick den norrut, på vägen besöktes en och annan affär och vi köpte bland annat ett antal Converse-skor…

Några timmar senare kom vi tillbaka till hotellet lagom för en kortare vilopaus för fötterna innan det vara dags att dra ut och äta middag. Vi hade ingen plan för kvällen utan gick bort till 9:e avenyn och började vandra den uppåt för att se om hittade något bra matställe. Till slut fastande vi för ett litet italienskt ställe som såg mysigt ut. Vi beställde in pizza, lasagne och även någon annan pasta rätt tillsammans med en flaska rött vin (och Cola till Greta och Nora). Maten var väl ingen direkt höjdare och ganska smaklös, men vi blev i varje fall mätta. Vi lullade sakta och via en väldigt krokig väg tillbaka till hotellet. Fötterna behövde vila upp sig inför morgondagen och vi kom väl tillbaka till hotellet någon gång vid 23-tiden.

2012-05-11
Upp tidigt och åt frukost vid 8-tiden på hotellet, sedan vara det bara att bege sig ut på stan igen.

Utsikt från Top Of The RocK, norrut

Idag började vi med att ta tunnelbanan upp till Rockefeller Center och köpte biljetter till Top of The Rocks. Hissfärden upp till 67:e våningen var häftig med glastak och upplyst hiss-schakt, det tog 43 sekunder upp… Uppe på taket hade man en otroligt fin utsikt över hela Manhattan (inkl Central Park och Empire State Building). Solen sken och det var ca 20-21 grader varmt, en skön dag. Ett tips är att komma hit ganska tidigt, redan framåt 10-tiden blev det en otrolig skillnad i hur mycket folk som skulle trängas på taket.

Utsikt från Top Of The RocK, söderut

Vi tog hissen ned till gatuplanet och gick ut till 10:e avenyn och tog den söderut. Vi skulle till The High Line som började 30 kvarter längre ned. Väl framme gick vi upp på den nedlagda järnvägen som nu är en grönskande oas och vandrade den sakta söderut. Vi hade hört att det skulle finnas en hel del caféer, men inte hittade vi så många. Det fanns väl ett par ganska tråkiga caféer längst söderut, men det var ont om bord/sittplatser i solen där.  En OK turistattraktion, men kanske inte något absolut måste för en förstagångsbesökare.

High Line, en grön oas på gamla järnvägsspår

The High Line slutar där Greenwich Village börjar och vi kom ned precis vid ett matställe som vi fått tips om hemifrån, Pastis. Vi fick ett bord och beställde in lunch i den ganska stökiga och annorlunda lokalen. Lunchen var helt OK. När vi kom ut såg vi att vi hamnat på gatan där vår middags-ställe skulle ligga. Vi hade reserverat bord hemifrån efter ännu ett tips på Ajna Bar, så vi gick dit för att kolla vart det låg inför kvällen.

Sedan gick vi omkring i ”The Village” på ganska mysiga små gator med uteserveringar, mm. Vi tog en öl på ett ställe vid Washington Square innan vi av någon konstig anledning hamnade på Broadway igen. Nu skulle ännu fler Converse-skor köpas! Vi shoppade lite annat också och tog även en sväng till Dave’s Jeans för att köpa lite billiga Levis. Greta och Nora hoppade av och tog sig tillbaka mot hotellet (via lite affärer…) och vi vuxna letade upp en takbar, 230 Fifth, som vi fått tips om från en flygvärdinna. Takbaren ligger på 20:e våningen på 5:e avenyn mellan 26:e och 27:e gatan och har öppet från klockan 16. Solen sken men det blåste lite kallt där uppe, men vi tog ändå varsin drink och njöt av en fantastisk utsikt över bland annat Empire State Building som bara ligger några kvarter bort.

Utsikt från takbaren 230 Fifth

Vi gick vidare till Macy’s för att kolla lite, men handlade förvånansvärt lite. På vägen hem till hotellet hittade vi en liten vin-bar precis mittemot vårt hotell,  vi kunde inte låta bli utan slank in på ett glas rött vin. Sedan var det dags att hämta upp Greta och Nora på hotellet samt byta om inför kvällens middag. Vi tog tunnelbanan ned till 14:e gatan och gick några kvarter till Ajna bar, eller Buddha Bar som den heter i folkmun. Innanför dörren finns det en gång med flera buddha-statyer som leder upp till själva restaurangen. Vi tog en fördrink, beställde in lite olika maträtter som var väldigt goda tillsammans med ett gott vin samt avslutade med lite dessert. Det är inte ett billigt ställe, men väldigt häftigt med bra service och mat. Stället började sakta fyllas upp med lite finare ”Club”-folk, så det var lika bra att vi vanliga drog oss tillbaka någon gång efter klockan slagit 22 (eller så). Vi gick hela vägen tillbaka till vårt hotell.

2012-05-12
Upp tidigt och åt frukost vid 8-tiden på hotellet, sedan vara det bara att bege sig ut på stan igen.

Idag tog vi tunnelbanan nedåt för att gå Brooklyn Bridge (in mot Manhattan). Solen sken från en klarblå himmel och dagen skulle bli 27-28 grader varm, en fin dag för att gå bron. Även här var det ganska bra att vara tidigt, i början var det inte så mycket folk på bron, men den började fyllas på ordentligt med folk när vi närmade oss Manhattan. Man får en fin bild av södra Manhattan från bron.

Utsikt mot södra Manhattan från Brooklyn Bridge

Vi tog tunnelbanan upp till den 125:e gatan för att gå omkring i Harlem en liten stund. Vi gick 125:e och kollade i lite affärer innan det var dags för lunch. Vi valde att äta på den svenska stjärnkockens restaurang Red Rooster och fick ett litet bord utomhus i skuggan. De flesta tog en variant på hamburgare och Nora testade köttbullarna i NY. Maten var helt OK, men inte direkt någon stjärnkvalitét. Om man vill äta riktig Soul food ska man istället besöka ”Sylvias” som ligger ett kvarter från Red Rooster.

Efter lunchen började vi gå söderut och efter ett antal kvarter kom vi till Central Park. Vi lullade in i parken och tog oss sakta, och väldigt krokigt, söderut. Parken var full med folk som spelade Baseboll, kastade frisbee, showade med street dance eller bara njöt av värmen och solskenet. Efter ett par timmar eller så kom vi ut på andra sidan parken och gick in på ett café för att få lite svalka och vila fötterna.

Greta, Nora och Kina i Central Park

Greta, Nora och Kina i Central Park

Eftersom det var ett sådant kanonväder så drog vi iväg till takbaren 230 Fifth igen, den här gången med Greta och Nora också. Vi tog en öl/drink samt Cola i det gassande solskenet bland palmer och plastpapegojor på taket, men den här gången var det nästan för varmt att sitta där. Sedan var det dags att kasta sig ut och gå i lite affärer även denna dag, man vill ju stötta den amerikanska ekonomin.

Chrystler Building sett från takbaren

Vi hade inga planer före middagen och var ganska trötta så vi beslutade oss för att försöka hitta någon restaurang i närheten av hotellet. Vi kollade runt lite och fastnade även denna kväll för en italiensk restaurang. Tyvärr visade den sig hålla samma klass som den tidigare fast med ännu sämre service, men vi blev ju mätta. Efter maten tog vi en sväng upp till Times Square för att kolla hur det såg ut i mörker. Innan det vara dags att sova tog vi en sista öl på en pub nära hotellet. NY Rangers slog Washington i den avgörande kvartsfinalen precis när vi gick in på puben så det var ganska livat bland Rangers-supportrarna där ett tag.

2012-05-13
Upp tidigt och åt frukost vid 8-tiden på hotellet, sedan vara det bara att bege sig ut på stan igen. Idag var sista dagen i New York och vi skulle lämna hotellet vid 13-tiden.

St Patriks Cathedral ligger inklämt mellan höga hus

Vi visste inte riktigt vad vi skulle göra under förmiddagen, men vi bestämde oss till slut för att kolla på Grand Central Station, Chrystler Building och St Patriks Cathedral. Promenaden tog i varje fall några timmar och vi lyckades också strosa förbi en filminspelning. Vi frågade, men tyvärr behövde de inga extra statister.

Manhattan samt frihetsstatyn från planet när vi lyfte mot Stockholm

Strax efter klockan 13 hämtades vi upp av en minibuss som körde oss till Newark. Incheckningen gick smidigt och vi tog en hamburgare till lunch på flygplatsen. Säkerhetskontrollen visade sig ta lite längre tid, ett par av oss fick dessutom prova på den nya helkroppsscannern. Vi frågade, men man fick inte en kopia av sin egen bild… När vi väl kom in till gaten var det i stort sett dags att gå ombord direkt. Flygningen hem blev ganska lugn och några av oss lyckades t.o.m. sova lite. Väl hemma var det raka spåret till Benstocken och hämta bilarna för att ta sig hem till Gävle respektive Söder.


Annonser