Archive for the 'Resor 2005' Category

Mauritius, januari 2005

2005-01-21, avresa mot Mauritius
Gunilla hämtade upp oss vid 9.30-tiden och sedan åkte vi och hämtade Yvonne på Söder. Sedan var det raka vägen till Arlanda där vi parkerade bilen på Benstocken innan vi tog bussen till terminal 2 varifrån BA-planet till London skulle avgå klockan 12.20. Resan till London tog ca 2,5 timme och vi serverades riktigt god pizza på planet. I London landade vi på terminal 1 och Mauritius-planet skulle gå från terminal 4, men förflyttningen gick snabbt med flygplatsbussen. Yvonne hann med lite shopping och Maggan hann med några cigaretter, så alla var nöjda inför nästa flygresa.

Ca 16.40 lyfte vi med BA mot Mauritius. Vi åkte med en Jumbo och resan tog ca 12 timmar. Dessa timmar tillbringade vi med att försöka sova, äta ovanligt god flygplansmat och titta på diverse olika filmer. Vi kan väl konstatera att tolv timmar i ett flygplan inte direkt är något att längta till, men det gick faktiskt ganska bra på nedvägen.

Grand Baie

2005-01-22
Landade på Mauritius vid 7.30-tiden. Vi hade bokat lägenhet och transfer hemifrån och vi möttes av en kille som körde oss till Grand Bay Resort, vår 125 kvadratmeter stora lägenhet i Grand Baie på norra delen av ön. Flygplatsen låg på södra delen och bilresan till Grand Baie tog drygt en timme. Vi var framme vid 9.30-tiden och installerade oss direkt i lägenhet nummer 3 som bestod av tre sovrum, vardagsrum med en liten TV som vi aldrig använde, ganska dåligt utrustat kök, dusch och toa. Alla rummen hade en liten balkong men lägenheten var ganska enkelt inredd men så var den ganska billig också, ca 800 kronor per natt inklusive frukost och flygplatstransfer.

Vandrade sedan ner på byn där vi växlade lite pengar, fönstershoppade lite och sedan åt vi lunch på Kinakrogen Pagoda och drack våra första Mauritiusöl som hette Phoenix. Värmen och den höga luftfuktigheten gjorde livet i stan/byn relativt outhärdligt och vi bestämde oss för att åka till stranden istället.

Stranden Trois aux Biches

Tog sedan en taxi till den bästa stranden runt Grand Baie, Trois aux Biches, för 150 rupies, ca 75 kronor. Det var ganska mulet, men solen tog som bara den i den drygt 30-gradiga värmen och det var nog nästan lika varmt i vattnet  Vid 16-tiden skulle vår taxi hämta upp oss vid stranden, men ingen taxi dök upp. Det gick i.o.f.s. ingen nöd på oss för det, utan vi bestämde oss för att dricka några öl på en bar innan vi haffade en annan taxi för återfärden till Grand Baie.

Vilade sedan lite på rummet innan vi blandade till vår första GT och satte oss och mös på balkongen. Det var otroligt varmt även på kvällen, 25-30 grader, men det var inte lika fuktigt som på dagen. Det var riktigt behagligt att vara utomhus sent på kvällarna.

Middagen intogs på restaurangen La Mediteranee som låg precis bredvid vårt hotell. Vi åt varsin mixed sallad, jätteräkor på creolskt vis och drack öl, kaffe och lite inhemsk rom. Maten var riktigt god och dessutom billig. Sedan tog den långa flygresan ut sin rätt och vi vandrade tillbaka till lägenheten för att få lite efterlängtad sömn.

2005-01-23
Gick upp vid 9-tiden och åt frukost som serverades på hotellets tak. Frukosten bestod av kaffe, te, juice, omelett, korv och toast med marmelad. Det var inte peciellt många andra gäster på detta lägenhetshotell, och det verkade hela tiden som om frukostpersonalen bara väntade in oss för att sedan få sluta sitt pass. Efter frukosten gick vi ner på stan och kikade, men det var söndag och de flesta affärerna var stängda. Tog en promenad efter stranden där vi spanade in båtarna och bouléspelarna i parken.

Tog sedan en taxi till stranden Trois aux Biches igen, mestadels mulet och hett även i dag. Vi badade, vilade, fick lite sol på oss, badade igen, m.m. Eftersom vi var lite sena med att äta lunch var vi tvungna att äta på en dyr hotellrestaurang och det var nog den dyraste och en av de absolut sämsta måltiderna på den här resan. Skink- och osttoast och en öl gick på 420 rupier, ca 105 kronor. Det fanns dock några små ljusglimtar även med denna lunch, vi lyckades säkert rädda livet på en och annan fågel när vi matade dem med delar av våra mackor. Dessutom var det ganska lustigt att se hur vissa folk klär sig/ser ut när man bor på en lite ”lyxigare” resort…

Åkte tillbaka till hotellet vid 17-tiden. Efter en välbehövlig dusch och lite dricka på balkongen gick vi till restaurangen Dolphins, ett hål i väggen, och åt middag. Vi åt mixed sallad, kött på creolskt vis, fisk i vitlök, fisk i vinäger och anka och allt var jättegott och mycket billigt. Nackdelen var att stället var lite litet och oerhört varmt.

Katamarantur mot Ilot Gabriel

2005-01-24
Väckarklockan ringde redan 7.00 och vi gick raka vägen upp och åt frukost. Lunkade sedan ner på stan för att försöka boka en tur till Ilot Gabriel. Vi gick till Ebrahim travel and Tours och de hade plats för oss på en lite lyxigare katamaran som skulle avgå klockan 9.15. Turen kostade 1.200 rupier och var värd vartenda öre. I priset ingick lunch, dricka och snorkelutrustning.

På vägen ut solade vi i nätet längst fram i fören på katamaranen. Besättningen servade oss med dricka i form av öl, läsk, vin, rom, punsch, vatten och juice. Det blåste en del och det gick ganska stora vågor/dyningar, men ingen på båten blev sjösjuk. Alla passade på att njuta av det fina vädret och den svalkande brisen.

Vattnet var nästan läskigt blått på vägen tillbaka (jmf bilden ovan)

När vi åkt en bit kastade de ut en rev för att försöka fånga lite fisk. Efter en stund nappade det och på kroken satt en ganska stor tonfisk. Dessvärre tappade de fisken, reven gick av precis när de skulle lyfta upp fisken i båten.

Skepparen på katamaranen mot Ilot Gabriel

När vi kom fram till Ilot Gabriel var det dags för resans första snorkling. Tyvärr var det mycket strömt i vattnet så snorklingen var ganska jobbig. Korallerna var däremot jättefina, många lila och blå i alla möjliga former. Vi såg också en hel del olika fiskar.

Medan vi snorklade förberedde besättningen vår jättegoda lunch som bestod av BBQ, kyckling, blue marlin, sallad, ris, ananas och mera vin och öl. Efter lunchen körde besättningen in oss till ön där vi fotade och badade lite innan det var dags att påbörja resan tillbaka mot Grand Baie.

På hemvägen var stämningen något avslagen, många sov medan vi roade oss med att testa varsin punschdrink. Det var en riktig kanontur och vi var tillbaka i stan vid 17-tiden.

Samlades sedan som vanligt på balkongen för att njuta av en drink och prata lite skit medan vi gjorde oss redo för middagen. I kväll gick vi till restaurang Coolen som låg ca en km från hotellet. Vi hade fått tips från andra som besöker Grand Baie regelbundet att det skulle vara en mycket bra restaurang. Vi hade tur och fick bord uppe på balkongen ut mot gatan, det såg inte riktigt lika trevligt ut att sitta inomhus i värmen och äta. På den svala balkongen åt vi en jättegod middag bestående av fördrink, mixed sallad, räkor i vitlök, fisk, öl, kaffe och rom.

Utanför restaurangen höll man på och dekorera gatan och vi fick veta att det nästa dag skulle gå en parad från centrum i Grand Baie till ett tempel som låg precis bredvid restaurangen. Mätta och belåtna vandrade vi hemåt i den mörka natten och somnade säkert före midnatt.

2005-01-25
Frukost och sedan ner på stan där vi skulle kolla in den religiösa paraden Thaipoosam Cavadee som vi hört skulle starta vid 9.30-tiden.

Hinduparaden i Grand Baie

Vi väntade och väntade, men ingen parad syntes till. Vi började bli vana nu med att folk ganska ofta drog till med en vild gissning bara för att kunna lämna ett svar till oss, i stället för att säga att de faktiskt inte visste svaret.

Men den som väntar på något gott väntar inte för länge. Vid 11.30 dök nämligen paraden upp. Paraden bestod av Hinduer som hade stuckit pinnar genom huden och kinderna och vissa såg verkligen lidande ut.

Åkte sedan till stranden Pereybere där det var jättemycket folk eftersom det var Public Holiday. Åt lunch på en restaurang vid stranden och sedan vandrade vi efter stranden till dess vi hittade en lugn vik där vi lade oss och solade. Vi snorklade en hel del för det fanns massor med koraller precis vid stranden och även en del fiskar. Vi såg också några jättekonstiga, långa, ormliknande djur på botten. Troligen var det någon sorts sjögurkor men vi har aldrig sett något liknande och har faktiskt ingen aning om vad det var för någonting. Ska försöka ta reda på detta vid tillfälle. Tyvärr var vattnet här inte helt klart vilket drog ned helhetsintrycket lite.

Efter sedvanlig uppladdning på balkongen intogs kvällens middag på fiskrestaurangen Café de la Plage där vi åt mixed sallad, grönpepparstek, räkor i curry och drack öl. Det var väl en OK middag, men inte i förhållande till det relativt dyra priset.

2005-01-26
Tidig frukost och sedan begav vi oss till Ebrahim travel and Tours och bussen som skulle ta oss till Ile aux Cerfs. Vi hade hört att detta skulle vara en riktig turistfälla men det kan ju vara kul att se en sådan också och dessutom var dagsturen jättebillig, endast 575 rupier per person, ca 145 kronor.

Stranden på Ile aux Cerfs

Åkte först buss norrut efter stranden och hämtade upp folk efter vägen, bussresan tog ca 1,5 timme. Väl framme vid hamnen som låg på andra sidan ön slussades vi ombord på en liten motorbåt som körde oss i snigelfart mot ön Ile aux Cerfs. När vi närmade oss målet då började det störtregna och allt och alla blev dyngsura. Men vad gör väl det när det är 35 grader varmt?

Vädret på Mauritius var verkligen omväxlande, ena stunden kunde det vara strålande sol för att sedan helt plötsligt börja ösregna en kort stund innan det blev sol igen. Vi kunde i varje fall sola och bada fram till 13.00. Då åkte vi speedboat till ett liten vattenfall, det var verkligen litet och kanske inte värt att kallas vattenfall, men båtresan var riktigt kul.

Kördes sedan till en liten ö där vi serverades en halvtrist lunch bestående av BBQ, sallad, öl, vin och grillade bananer medan vi underhölls av Sega-dans.

Passade på att köpa några dyra halsband, att man är så korkad att man shoppar trots att man vet att det är en turistfälla. Vi får skylla på att vi drack en hel del öl och vin och kände för att göra av med lite pengar. Halsbanden som vi köpte kunde vi ha fått för halva priset i Grand Baie.

Ananasförsäljare på stranden

Lunchen avslutades med att den franska gruppen som vi delat luchbord med verkligen kom igång efter ganska mycket vin, öl och rom. En kille var verkligen duktig på att sjunga och spela gitarr och körde en del Gypsy Kings låtar. Hela gänget sjöng, dansade och klappade händerna hela vägen tillbaka till Ile aux Cerfs. Vi kan väl säga att det både märktes och hördes när vår båt lade till vid huvudön.

Segadans

Väl tillbaka på Ile aux Cerfs solade och badade vi ett tag innan det var dags att åka tillbaka till fastlandet. Bussen väntade på oss och vi åkte samma väg tillbaka men nu var det lite mera drag på bussen. Fransmännen var fortsatt på riktigt bra humör och sjöng och levde om hela resan tillbaka.

På kvällen gick vi till fiskrestaurangen Il Capitaine som låg någon kilometer bort där vi åt en riktig kanonmiddag bestående av fördrink, bläckfisksallad, räkröra, stora seafood-fat med jätteräkor, hummer, krabba, musslor, bläckfisk och fisk som vi sköljde ner med en flaska vitt vin. Mums!!

2005-01-27
Frukost och sedan gick vi ut för att shoppa, hittade inte mycket som var nå´t att ha. Bazaaren hade mest skräp men vi köpte i alla fall ett par t-shirts för ca 25 kronor styck. köpte sedan 2 pike-tröjor och en skjorta i en affär vid vårt hotell för totalt ca 300 kronor vilket väl kan anses vara ett ganska bra pris.

Tog sedan en taxi till Trois aux Biches där vi åt lunch på en strandbar. Det var kanonväder och riktigt, riktigt varmt. Åt jättegod fisksallad och Tandoori chicken toast. Sedan solade och badade vi hela eftermiddagen, åkte inte tillbaka till hotellet förrän vid 17-tiden.

Intog middagen på restaurang Tandoor Restaurang, åt tunna bröd + dip till förrätt och sedan mixed sallad, Chicken Jalfrezi, Chicken Tikka Masala, vitlöksnan och öl.

Gick sedan till ”nattklubben” Banana Club där vi drack varsin drink och lyssnade på hip-hop-musik. Vi stod inte ut så länge, utan vandrade ganska snart tillbaka tillbaka till hotellet för att nanna kudden

2005-01-28
Frukost och sedan shoppade vi lite souvenirer, frimärken och mjukis-dodo till Maggans systerdöttrar och lite andra småsaker. Tog sedan en taxi tillsammans med Gunilla till den Botaniska trädgården där vi tog en guidad tur bland palmer, lotusblommor, korvträd, sköldpaddor och annat smått och gott.

Lotusblomma

Åkte sedan tillbaka till Grand Baie och åt lunch på Sunset Café och sedan taxi till Trois aux Biches. Vi solade och badade och avslutade eftermiddagen med några öl på baren vid vägen.

Åt middag på ett litet hak som vi blivit rekommenderade av en fransman. Åt curryräkor som var jätteäckliga (resans absolut sämsta maträtt), sauterad kinesisk biff, mixed sallad och öl. Konstigt, vi trodde att fransmän verkligen kunde mat och vin, men den här rekommendationen var en nitlott för några av oss.

Gick tillbaka till hotellet hyfsat tidigt eftersom vi skulle upp tidigt nästa morgon.

Sa hej då till Yvonne och Gunilla som skulle tillbringa de sista två dagarna på en lyx-resort i Flic en Flac, men vi stannade kvar i lägenheten för att inte bränna en massa pengar på att bo i en lyxresort. Istället bestämde vi oss för att dra iväg på delfintur nästa morgon. 

2005-01-29
Klockan ringde 6.30 och bussen till delfinturen hämtade oss vid hotellet klockan 7.00. Efter en timmes busstur kom vi fram till Le Morne Brabant där vi gick ombord på katamaranen Sunset Cruiser på vilken vi tillbringade hela dagen.

Delfiner fanns det gott om

Började med att åka ut ca 500 meter för att titta på delfiner. De var inte på lekhumör så det blev ingen snorkling med delfinerna. Båtarna ”jagade” delfinerna delvis och samarbetade inte alls. Vi låg ganska länge och tittade på samma flock med delfiner och fick även se en del fruktlösa försök av några snorklare som ville simma med delfinerna. Det såg mest riskabelt ut med tanke på att båtarna körde lite hur som helst.

Åkte sedan vidare till ett närliggande rev där vi fick snorkla en ganska lång stund. De flesta korallerna var dessvärre döda, men det fanns mycket fisk. Vi såg bland annat ett stort stim med små bläckfiskar.

Crystal Rock

Ny tur till Crystal Rock där vi åt en riktigt god BBQ-lunch. Serverades kött, suveränt god hummer, sallad, bröd och hur mycket som helst att dricka.

Efter maten gjorde vi en tripp in till stranden på The Coconut Island. På katamaranen var partyt igång för fullt. Fri sprit sätter fart på de flesta, fransmännen ombord var riktigt på G och dansade för fullt till reggae-musiken tillsammans med besättningen.

På väg tillbaka mot hamnen kastade sig folk i vattnet i farten. En fransk tjej var inget vidare på att simma och fick ”räddas” med en livboj. En fransk karl med jättemage tappade badbyxorna och stämningen var verkligen på topp. Det slutade med att de stannade katamaranen och att alla besättningsmännen också kastade sig i vattnet. Vi passade också på att dyka ner i det svalkande vattnet.

Bussades sedan tillbaka till Grand Baie där vi vilade lite på rummet innan det var dags för middag. Gick till La Vieille Rouge där vi drack Gin Fizz, Fruit Daiquiri och åt mixed sallad, bläckfisksallad, grönpepparstek från Sydamerika, räkor i svart peppar och drack öl och kaffe. Notan slutade på 1.220 rupier vilket motsvarar ca 300 svenska kronor. På restaurangen mitt emot var det Segadans-uppträdande som vi kunde titta på medan vi åt.

Gick sedan ner till hamnen och knäppte några nattkort innan vi gick hem och tog vår nattwhisky på balkongen innan det var dags att säga god natt.

2005-01-30
Efter frukost gick vi ner på stan och handlade en baguette och lite ost så att vi skulle ha något att äta nästa morgon då vi inte skulle hinna med någon frukost på hotellet innan vi hämtades för att åka till flygplatsen.

Stranden Trois aux Biches

Sov sedan en stund innan vi gjorde ordning varsin lunchmacka och tog en taxi till Trois aux Biches där vi tillbringade hela eftermiddagen. I dag var det ca 35 grader i skuggan och strålande sol så vi låg i vattnet mest hela tiden.

Kom tillbaka till hotellet ganska sent och efter en dusch och en varsin whisky på balkongen var det dags för vår sista middag på Mauritius. Vi valde att gå tillbaka till gårdagens middagsrestaurang, La Vieille Rouge, eftersom deras mat var helt suveränt god. Åt ännu en billig kanonmiddag och sedan gick vi hem för att packa våra ryggor inför morgondagens avresa mot Stockholm.

2005-01-31, hemåt igen
Klockan ringde 5.15 (2.15 svensk tid) och då var det dags att gå upp och äta varsin frukostmacka, packa det sista och klockan 6.00 hämtades vi och kördes mot flygplatsen där vi var framme strax efter 7.00. Checkade in och fikade sedan upp våra sista Mauritius-pengar innan det var dags att gå ombord på planet som lyfte vid 9.40-tiden. Ännu en lång, tråkig och jobbig 12-timmars flygresa till London och sedan vidare till Arlanda där vi tog mark ca 23.15 på kvällen. Kom hem ca 1,5 timme senare och då hade vi varit på väg i nästan ett dygn.

Snart börjar vi planera vårens USA-resa, troligen bär det av till San Francisco, Los Angeles, Las Vegas och New York. Den som lever får se.

Annonser

USA, april-maj 2005

2005-04-15, till San Francisco
Dags för mig och Eva att åka till San Francisco för en veckas utvecklingsresa med Dataföreningen till Silicon Valley. Lyfte från Arlanda mot Munchen ca 12.00 och därefter genomled vi en 12-timmars direktflygning till San Francisco Kom fram till vårt hotell på kvällskvisten. Hotellet låg precis vid China Town där vi strosade runt ett tag på kvällen innan det var dags att gå till sängs för att sova ut efter den långa resan.

2005-04-16, San Francisco
I dag var det inget inbokat på schemat varför vi passade på att se stan på egen hand.

Lombard Street

Vandrade upp till Telegraph Hill och sedan till världens krokigaste gata, Lombard Street. Vi hade vissa problem med att hitta gatan trots att vi hade en riktigt bra karta att gå efter men vecklar man inte ut kartan ordentligt då får man motionera lite extra…

Tog oss sedan ner till Fisherman´s Wharf där vi åt varsin jätteglass på Ghirardelli Ice Cream and Chocolate Shop. Därefter kollade vi in sjölejonen vid Pier 39. Det var en hel drös med sjölejon som lät och luktade en hel del.

Tog sedan en Cable Car tillbaka till hotellet där vi somnade utan att ha ätit någon middag.

2005-04-17, San Francisco
Följde med Eva ut i parken där det var Qi Gong-gympa på morgonkvisten. Eva tränade och jag tittade på när de slog sig på knäna, petade sig i öronen och gnuggade sig i ögonen vilket även jag gjorde morgontrött som jag är.

Golden Gate

Efter en snabbdusch och lite frukost bar det sedan av på sightseeing tillsammans med övriga deltagare från Dataföreningen. I dag fick vi se utsikten över staden uppifrån Twin Peaks och Golden Gate på nära håll innan vi bussades ut till Napa Valley. Besökte vingården Niebaum-Coppola där vi fick prova fyra olika viner, ett vitt och tre röda. Alla var riktigt goda men vi shoppade inget den här gången.

På vägen tillbaka mot stan stannade vi till i Yountville och åt lunch, varsin nyttig hamburgare med pommes. Gjorde även ett alldeles för kort stopp vid Napa Premium Outlets där jag inte hann med att handla någonting.

Vi var tillbaka på hotellet vid 18-tiden och somnade gott utan att ha ätit någon middag.

2005-04-18, San Francisco
Klockan ringde redan klockan 6.00 för nu började allvaret. 7.30 avgick bussen mot San Jose och Sun Microsystems Inc som var det första stoppet för dagen. Vi togs emot som värsta VIP-gästerna och fick mycket bra information om företaget och de demonstrerade även flera olika tekniker som de jobbade med för tillfället. De bjöd oss också på en jättegod lunch.

Nästa stopp var hos Cisco där vi togs emot av en dansk, en norsk, en svensk och några amerikaner. Föreläsningarna som vi fick lyssna på var lite väl tekniska och den danska killen körde sin på danska vilket kanske inte var världens smartaste drag. Till och med jag förstår nog engelska bättre än danska.

Efter en lång dag, men mindre jobbig än vad vi förväntat oss, var vi åter på hotellet vid 18.30-tiden. Smuttade lite på vår TaxFree-whisky och sedan promenerade vi till Bank of America där vi tog hissen upp till våning 52 där baren med stans klart bästa utsikt låg. Drack varsin jättegod drink och sedan bar det av till restaurang Palomino. Eva och jag skämtade om att vi skulle äta riktigt dyrt den här kvällen eftersom vi hade sovit över de tidigare middagarna och traktamentet skulle vi väl klara av att göra av med. Jag gjorde slag i saken och beställde in en riktigt mumsig stek med gratäng och ett riktigt gott rödvin. När det var dags att betala för kalaset då tog en av deltagarna hela notan så nu hade vi ännu ett middagstraktamente att äta upp.

 

Alcatraz

2005-04-19, San Francisco
Ännu en tidig morgon. Bussen mot Silicon Valley avgick samma tid som dagen innan. I dag besökte vi BEA, IBM och Tibco. Alla besöken var både intressanta, trevliga och givande.

Åt middag på vitlökshaket The Stinking Rose och sedan var dagen slut.

2005-04-20, San Francisco
Sovmorgon, klockan ringde inte förrän 7.00 och klockan 9.00 kom IP Sound till vårt hotell och presenterade sig och företaget. Efter presentationen vandrade vi till IP Sounds lokaler där de demonstrerade IP-telefoni för oss.

Eftermiddagen var fri så då passade vi på att gå på en shoppingrunda i China Town, Union Square och Market Street.

Middagen intog vi på Bubba Gump på Pier 39 där vi serverades mycket mat och stora drinkar till riktigt bra priser.

2005-04-21, San Francisco
Back to business, bussen avgick 7.30 mot Stanford University där vi gick på en jättetrevlig rundvandring. Otroligt att det finns sådana otroligt häftiga universitet i världen. I och för sig så kostade det ganska mycket pengar att plugga där, om man inte fått stipendium förstås.

Åt lunch på Stanford och sedan åkte vi vidare till Veritas och som vanligt togs vi emot som värsta VIP-gäster.

På kvällen bjöd Veritas oss på middag på restaurang Scoma´s nere i hamnen. Det blev trerätters med vitt vin och sedan var vi nöjda för dagen.

2005-04-22, San Francisco
I dag var det sista dagen på schemat. Bussen avgick som vanligt klockan 7.30 mot Silicon Valley för besök hos Symbol och Microsoft IP TV.

När vi efter ännu en lång dag kom tillbaka till hotellet då var det dags för avskedsvin och snacks på vår ”guides” rum innan vi lullade ut och åt middag. Det blev pepparstek på en italiensk restaurang.

2005-04-23, San Francisco
Fri dag och sovmorgon och vi gick inte upp och åt frukost förrän vid 8.30-tiden. Vilken lyx!

Soldyrkare vid Fisherman’s Wharf

Sedan blev det sightseeing för hela slanten. Vi började med att ta bussen till Alamo Square och sedan promenerade vi till Japankvarteren där det var party på gång. Troligen var det någon typ av högtid som firades för det var massor med restaurang- och affärsstånd efter gatorna och på torget uppträdde japanska sångerskor och Ninja´s.

Lunkade sedan vidare mot Haas-Lilienthal House och sedan mot Fisherman´s Wharf där vi tittade runt i affärer, fikade och bara var. Innan vi tog bussen tillbaka till hotellet passade vi på att inhandla ett gäng billiga vinflaskor på den jättebilliga affären som inte låg långt från Fisherman´s Wharf. När vi kom tillbaka till hotellet då skulle de andra deltagarna från Dataföreningen åka mot flygplatsen och Sverige. Vi vinkade av dom och sedan gick vi upp på hotellrummet och väntade på att exet skulle anlända från Sverige. Nu började nämligen semestern.

Middag sent på en Kinakrog i de närbelägna Kina-kvarteren tillsammans med Roger och sedan avslutades kvällen med en öl på Enricos. Exet var hyfsat trött efter den långa flygningen så det var bara att somna in…

Utsikt från Highway 1

2005-04-24, mot Monterey
Upp och iväg till ett litet frukostställe nära hotellet. Efter en variant på macka och en STOR (vi pratar USA-storlek här) Café Latte var det dags att vinka adjö till Roger och hämta bilen på Avis. Det visade sig vara en riktigt stor bil, så det var gott om plats för både folk och packning.

Bro över en dal på Highway 1

Vi checkade ut från hotellet och drog iväg söderut mot/på Highway 1. Den här delen av den berömda vägen närmast San Franscisco är oerhört häftig. Vägen slingrar sig ofta ganska högt upp på bergsluttningarna och bjuder på många fina vyer. Vi passade på att stanna ett antal gånger på utsiktsplatserna för att titta på klipporna som stupar brant ned i havet + mängder av vikar med små sandstränder.

Vi körde in till Redwood Basin Park och tog en ca. två timmars promenad för att hitta de stora Redwood-träden. Promenaden var ganska skön i det varma vädret och till slut tog den oss även över ett litet fint vattendrag där vi fick ta av oss skorna och vada i det kalla vattnet. När vi skulle svänga ut på Highway 1 igen upptäckte vi att det låg ett par valar och blåste precis vid stranden. Vi tittade på dem ett tag innan vägen lockade igen.

Sent på eftermiddagen kom vi till Monterey där vi checkade in på ett motell hyfsat nära city. Vi tog en promenad runt det lilla centrumet och bestämde oss slutligen för att äta middag på en pub, det blev hamburgare eller Fish’n’Chips och öl innan det var dags sova.

2005-04-25, mot San Simeone
Enkel frukost på hotellet, man hämtade kaffe och bröd i receptionen och åt frukosten på rummet.

Utter i hamnen

Sen drog vi till hamnen och bokade in oss på valsafari, vi tänkte att om de ligger valar inne vid land borde det inte vara svårt att se dem från en båt.
Men se, det var precis det det var. Vi åkte länge och letade efter valar och hittade ett gäng delfiner på vägen. Till slut dök en stackars ensam val upp, men han var inte speciellt intresserad av att bli fotad/filmad och dök ofta långt bort från båtarna. Nåväl, båtturen var skön där vi satt utomhus i solskenet.

I hamnen i Monterey kunde vi också se på ett par uttrar som putsade sig i vattnet samt ett antal sjölejon som satt och solade på stora bojar. Det var dags att dra vidare söderut.

Vi stannade för lunch på ett ställe i Big Sur som låg fint vid ett vattendrag, det blev ceasar-sallad samt någon kötträtt. Sedan var det dags att ta sig ned till San Simeone. På vägen hittade vi en lång strandremsa som var viloplats för ett antal hundra elefantsälar. De flesta låg bara och vilade sig, men vi fick se ett par ”slagsmål” som var ganska lustiga att titta på. Det är ju inte de mest smidiga djuren på land direkt.

Elefantsälar som solar sig och slåss

Tog in på ett motell längs med strippen i San Simeone och käkade middag på ett annat motell lite längre ned på samma gata. Det blev Fajitas, m.m. samt lite öl, inget speciellt men helt OK.

2005-04-26, mot Santa Barbara
Frukost på samma ställe som vi åt middagen på igår, det fanns inte så många ställen att välja på, innan vi drog iväg till Hearst Castle för att vara där hyfsat tidigt.

Poolen uppe vid slottet

Vi köpte ”nybörjar”-turen och bussades upp till själva slottet. Slottet visade sig vara en blandning av det mesta som kunde köpas för pengar. Ett rum kunde t.ex. ha en eldstad från ett europeiskt slott, väggfasta bänkar från en spansk kyrka från 1500-talet, väggtapeter från något italiensk fint hus, m.m. Låt oss säga så här, det var väl mer fascinerande än snyggt att se på rummen och slottet. Vissa delar av slottet var ändå fina, t.ex. de båda poolerna (utomhus/inomhus).

Dags att dra vidare söderut på Higway 1. Lunchen (kycklingsallad respektive hamburgare) intogs på Bakerys som låg vid en outlet. Vi kommer inte ihåg att vi handlade något på den outleten, vilket måste vara sällsynt.

Men när vi kom till Pismo Beach Outlet så var det dags för lite seriös shopping. Det var väl inte en affär som klarade sig från våra besök och en hel del tröjor, jackor och byxor inhandlades.

Highway One

Efter någon/några timmar drog vi vidare till Santa Barbara där vi tog in på ett motell något kvarter från stranden/hamnen. Det här motellrummet var verkligen något speciellt med en orgie av blommiga tapeter, gardiner, sängöverkast, lampskärmar, m.m. Efter en promenad längs med gatan som gick vid stranden, bestämde vi oss till slut för att äta middag på en flott italiensk krog. Här blev det pasta och lite kött till middag tillsammans med något lämpligt att dricka.

2005-04-27, mot San Diego
Frukost på motellet och sedan tog vi bilen upp till en gammal mission som skulle vara sevärd. Den visade sig vara ett riktigt nerköp och hastades snabbt igenom. Tillbaka till Highway 1 och vår färd söderut, idag skulle vi köra en lång sträcka ända ned till San Diego.

Vi lyckads pricka in genomfarten av Los Angeles utan att drabbas av någon större trafikstockning och käkade lunch på Dennys i Newport Beach. Vi åkte omkring ett bra tag och försökte hitta någon souvenirshop där Eva skulle kunna köpa en tröja till sin kille, men hittade inget.

Till slut stannade vi i desperation vid ett nybyggt köpcentrum som faktiskt visade sig ha ett litet souvenirstånd där det fanns tröjor att köpa. Nu kunde vi äntligen dra vidare söderut, även fast det tog en bra stund att hitta tillbaka till motorvägen utan en detaljerad karta.

Vi chansade och åkte rakt i mot det gamla centrumet i San Diego eftersom vi läst om ett bra, billigt hotell som låg bra till. De hade som tur var rum till oss och en P-plats för bilen i garaget.

Skylinen i San Diego

Strosade ut på stan och vandrade igenom ”Gaslamps-kvarteren” där vi provade en Strawberry Margarita på Olé Madrid, en drink som var mycket god och skulle bli resans standard-drink. Vi lullade omkring ett bra tag och utforskade även hamnen, innan det var dags för middag utomhus på ett mexikanskt ställe där det bjöds på blandade rätter (en del starka) och mexikanskt öl med lime i. Avslutade kvällen på en bluesbar med ett par öl.

2005-04-28, mot Santa Monica
Typiskt! Enda dagen på semestern som det regnade var den dag som vi skulle gå på Sea World med alla deras djur. Nåväl, vi är flexibla. Efter en snabb titt på kartan och lite rådslag med portieren så satte vi oss i bilen för att åka österut, över bergen till öknen. Där skulle det väl ändå inte regna!

Ski Inn mitt i öknen

Lunch längs med vägen på Dennys utanför San Diego och vi passerade bergskedjan i tät dimma/moln med mycket begränsad sikt ibland. Och vad väntade på andra sidan bergen….Jo, sol och värme förstås. Vad annars ska det vara i en öken.

Vi körde norrut och stannade i en liten byhåla med 40-50 ruckel och tog en fika på Ski Inn vid saltsjön. En upplevelse i sig att sitta där som ett par riktiga utbölingar och bevittna veckans omgång av darttävlingen i hålan.

Vi drog vidare mot Los Angeles och käkade en snabb middag på Taco Bell i Palm Springs. Det blev sent innan vi kunde checka in på hotellet vid stranden i Santa Monica (Los Angeles).

Vår vana trogen stannade vi inte länge på hotellrummet utan drog ut för att titta på stadsdelen som hade ett riktigt flott centrum där många kända personer höll till. Den enda kändisen som vi såg och framförallt hörde var programledaren Ty för Extreme Home Makeover, men vi hänger ju inte med i skvallerpressen för att känna igen några andra.

Middagen intogs på Yankee Doodle där vakten bad oss om leg, något som vi skrattade gott åt eftersom åldersgränsen var 21 år. Middagen på uteserveringen var god och bestod av revbensspjäll och pasta, i dryckesväg var det öl och Strawberrry Margaritas som gällde.

2005-04-29, Santa Monica
Upp vid 8-tiden och tog bilen till ett kaffe-hak för en snabb frukost.

Skylten alla vill se

Sedan var det dags för att se på Los Angeles sevärdheter.

Först åkte vi upp till Hollywood Boulevard där vi knallade runt en hel del. Vi kollade bland annat på Chinese Theatre, hand- och fotavtrycken och starwalk, m.m. Självklart tog vi oss även en avlägsen titt på den berömda& Hollywood-skylten uppe på kullen. Men frågan är nog inte om det roligaste var att titta på allt folk som rörde sig på gatorna här uppe.

Vi åkte ned igen till Santa Monica via omvägen över Beverly Hills och Rodeo Drive. Väl framme parkerade vi bilen och bestämde oss för att gå till Venice Beach och kolla in muskelbyggarna. Vädret var kanonfint och varmt så det blev en sakta promenad längs med stranden. På vägen passade vi även på att äta en snabb lunch bestående av pizza från en kiosk. Det fanns inte så många muskelbyggare att titta på, men väl mycket annat som t.ex. sandskulpturer, diverse konstnärer, m.m.

Chinese Theatre

Innan vi började vandringen tillbaka längs med stranden svalkade vi oss med en öl på en av många uteserveringar.

På kvällen vandrade vi ut på gågatorna nere i Santa Monica och åt middag på ett ”inne”ställe där inredningen såg ut som om en 5-åring målat den. Maten var helt OK och även drinken i baren medans vi väntade i nästan en timme på att få bord.

Senare på kvällen blev vi intervjuade av MTV utanför en bio. Våra svar om vilken bio-film som var hetast i Sverige just nu förbryllade dem, men med tanke på att vi brukar gå på bio 1-2 gånger per år så var vi kanske inte helt uppdaterade på alla nya filmer (det senaste året, eller så…).

2005-04-30, Santa Monica
Upp ganska tidigt igen och kollade ut, det skulle bli en kanondag igen. Vi hoppade in i bilen och drog norrut på Highway 1 mot Malibu. Frukosten tog vi på ett lite fallfärdigt ställe utmed vägen. Det visade sig vara en ganska fin åktur, men framför allt hittade vi stranden där alla surfarna höll till.

Surfare i Malibu

Eftersom solen sken och det var ca 25 grader varmt beslöt vi oss för att ta en dag på stranden. Vi slog oss ned bland alla andra som tittade på surfarnas kamp mot vågorna och njöt av solen och även vurporna. Det var enligt en av surfarna den bästa surf-dagen på flera månader, det visade sig också på antalet surfare.

Hotellet i Santa Monica

Jag och exet tog en hyfsad promenad längs med stranden och Eva valde att läsa lite i en bok. Kort sagt en slapp dag som lämnade efter sig en del solbränna.

Väl tillbaka i Santa Monica påbörjade vi packningen eftersom vi skulle dra vidare nästa morgon. Kvällen tillbringades återigen nere i Santa Monica och vi tog även en tur ut på piren med dess nöjesfält. Avslutade till sist med en öl på baren precis bredvid hotellet.

Ska ni åka till Los Angeles och har bil så är det mycket prisvärt och bra att bo i det lugna Santa Monica nära havet! Bra hotell, bra matställen och en lång sandstrand.

2005-05-01, till Las Vegas
Det är en ganska lång resa att åka bil till Las Vegas och vi passade även på att göra en kort avstickare till Calico Ghost Town, mitt ute i öknen. Här var det för drygt 100 år sedan en blomstrande stad som levde på silver som utvanns ur gruvorna. Nu var det bara ännu en iordningställd turistattraktion.

Sent på eftermiddagen kom vi fram till Las Vegas och vi ställde oss i den långa kön för att få checka in på Cirkus Cirkus. Det tog en stund, men till slut fick vi vårt rum, slängde in packningen och gick ut för att se vad hotellet hade att erbjuda. Vi var ordentligt hungriga nu, men hade oturen att vilja äta när många av casinots/hotellets restauranger var stängda några timmar på eftermiddagen.Det blev en pizza som var helt OK, men kanske inte riktigt vad vi ville ha.

Ljudet från alla spelapparater är fascinerande högt, det är svårt att beskriva men det är en speciell ljudmatta som bara finns i Las Vegas. Efter ett tag kan det faktiskt bli lite för jobbigt att höra alla apparaterna, men vad gör man inte för chansen att vinna storkovan.

Vulkanutbrott på Mirage

Vi passade också på att ta en tur i hotellets egen nöjesanläggning som finns under tak. Bland annat åkte vi en ganska hyfsad berg- och dalbana med loopar som fick plats där. Innan vi gick ut för kvällen passade vi på boka en helikopter-tur över Grand Canyon nästa dag.

Senare på kvällen var det dags att gå ut på ”Stripen” och se det överväldigande ljusspel som miljontals lampor visar upp på alla casinons väggar och entreér. Det bjuds också på en hel del andra shower längs med gatan: på Treasury Island är det sjöslag, Mirage bjuder på vulkanutbrott, m.m. Mirage har även Vita tigrar som används i föreställningarna där.

Vi vandrade en bit på Stripen och gick in på några casinon innan det var dags att ta sig tillbaka till Cirkus Cirkus. Vi passade på att prova Monorailen som gick bakom husen och slapp väl i varje fall gå en liten bit, även fast stationen inte direkt låg nära vårt hotell/casino.

2005-05-02, Las Vegas
Upp ganska sent och åt frukost på ett av casinots olika frukosthak. Solen sken ännu en dag och det var nästan 30 grader varmt. Sedan fördrev vi tiden med att spela bort lite pengar (med betoning på lite) innan det var dags för dagens stora händelse.

Grand Canyon från ovan

Strax efter 12 hämtades vi vid casinots entré av en svart limousine som körde oss till Las Vegas Airport och Sundance Helicopters. Efter invägning fick vi vänta ett tag på att alla andra som skulle flyga rullade in. Vi fick sällskap i vår helikopter av två tjejer från Manchester, England.

Ingen av oss hade åkt helikopter tidigare så det var lite nervöst/spännande, men det visade sig vara en häftig upplevelse. Vi lyfte och flög över det utspridda Las Vegas bort över Hoover-dammen innan vi kom till Grand Canyon. Vi fick en liten rundtur in i den, innan det var dags vända tillbaka.

Ni som kan, vågar och har råd bör se detta magnifika landskap på detta sätt.

Limousinen hem visade sig sedan köras av den enda svenska chauffören i Las Vegas. Det blev mycket snack om hans jobb och Las Vegas, innan vi släpptes av vid vårt hotell fem timmar efter det att vi lämnade det.

Delar av stripen med flygplatsen i bakgrunden

På kvällen ville Eva ta det lugnt och stannade kvar på hotellet. Jag och exet attackerade Stripen igen, den här gången var målet lite längre bort så vi hoppade över de 5-10 första casinona.

Casinot New York, New York

Middagen åt vi på en ganska fin restaurang på Paris, Las Vegas innan vi gick över till New York, New York där exet skulle få åka berg- och Dalbanan som går på utsidan runt hotellet. Det visade sig vara svårt att hitta igenom labyrinten av spelapparater, men till slut kom vi bort till nöjesdelen. Exet kom med i sista vagnen för dagen eftersom de stängde kl. 23.00. Det var ballt att åka den långa backen upp på baksidan av hotellet och räkna våningar innan det bar av utför med ett antal branta backar och två loopar mitt i natten.

Sedan var det bara att ta sig den långa vägen tillbaka till vårt hotell. Den gick via lite spelapparater och gratis-drinkarna där, vi körde oftast med Strawberry Margaritas även om någon öl också slank ned.

2005-05-03, till New York
En dag som helt gick åt till att ta sig från Las Vegas till New York.

När vi lämnade hyrbilen på flyplatsen glömdes exets lilla rygga bort och följde med bilen istället för bussen till flygterminalen. Som tur var kom vi på det precis när bussen började rulla, så exet fick ta en senare buss. Denna gång med ryggsäcken med bland annat flygbiljetten…

Vi flög med ett riktigt lågprisbolag som hette America West. Efter ett långt strul med överviktiga ryggsäckar/resväskor och fördelning av vikt, kunde vi äntligen checka in och passera den sedvanligt långsamma säkerhetskontrollen.

Planet som vi flög med var ett ganska sunkigt plan med ganska utslitna flygvärdinnor och allt på planet kostade pengar. Större delen av resan ägnades åt att halvsova.

Väl framme i New York tog vi oss in till vårt hotell Best Western som låg precis vid Times Square. Vi hade med flit valt ett lite bättre hotell som låg bra till för att få ut mer av vår vistelse i New York. Nu visade det sig att hotellet var överbokat och att vårt bekräftade, reserverade rum var som bortblåst. Det var sent på kvällen och vi var trötta, allt vi ville ha var vårt rum.

Efter en hel del väntande, lite sura/hårda ord så fixade de fram ett rum till oss nere i Chelsea på Chelsea Inn Hotel. Hotellet betalade taxi till/från detta hotell samt denna natt, så totalt sett kanske vi tjänade lite pengar på det. Men det vägde nog inte upp den förlorade kvällen…

Väl nere i Chelsea var det dags för middag, en korv-specialare på ett lite hak i en hörna. Billigt och väldigt gott! Vi hittade också en väldigt udda bar ett par kvarter bort, med en inredning som inte var av denna värld (eller i varje fall en otrolig blandning av den). Efter ett par öl var det dags att krypa till kojs efter en låååång dag.

2005-05-04, New York
Upp ganska sent och tog en taxi tillbaka till vårt ”normala” hotell och se, nu hade de fixat fram ett rum åt oss. Vi installerade oss på rummet och gick ut en lång sväng söderut på Manhattan.

Efter lite shopping-stopp här och där (Macy’s, Jeans-affärer, m.m), en hyfsat bra lunch i Greenwich Village kom vi till slut ned till området kring Ground Zero. Det är oerhört fint att gå omkring på New Yorks ”bakgator” och se allt folkliv och fina gamla hus. Det är en stor skillnad mot de stora avenyerna.

Det började bli ganska sent på eftermiddagen så vi tog tunnelbanan tillbaka upp mot Times Square. Efter en kort vila på hotellet var vi återigen ute på gatorna för att se på kvällslivet och äta middag. Kvällen blev ändå inte alltför sen…

 

Utsikt från Empire State Building, med en duva som undrar vad vi fotar

2005-05-05, New York
Dags för den stora sightseeing-dagen. Det var strålande väder, sol och ganska varmt. Vi köpte en dags-biljett på Gray Line Hop-on Hop-off och ägnade dagen åt att åka buss med lite stopp på vägen. Första stoppet var Empire State Building där vi köade en stund innan vi fick åka upp. Det tar en stund att gå runt där uppe och se på utsikten. Vi lyckades dessutom ta en hel del fina kort där.

Frihetsgudinnan

På bussen igen för att fortsätta den guidade rundturen, nästa stopp blev Battery Park och en tur med gratisfärjan till Staten Island. På vägen ser man både Frihetsgudinnan och södra Manhattans skyline mycket bra. På bussen igen för att ta oss hela den långa vägen tillbaka upp till Times Square, en sträcka som tog lång tid eftersom trafiken var ganska tät.

Vi ställde oss i kö för att köpa billiga biljetter till någon Broadway-show och fick tag i hyfsade biljetter till ”Hairspray”. Tillbaka till hotellet för att byta om och sedan var det dags för middag. I dag valde vi att prova ett Argentinskt ställe som serverade en variant på buffé, de olika kötträtterna var av skiftande kvalité men som helhet var det väl en OK middag. Showen var riktigt bra och handlade om 60-talslivet för unga i USA. Kvällen avslutades med en öl på en bar.

2005-05-06, New York
Efter en liten sovmorgon var det dags för att hoppa på Gray Line-bussen igen, idag skulle vi ta turen norrut på Manhattan. Vädret hade blivit lite gråare och kyligare så det drog stundtals riktigt kallt uppe i den öppna bussen. Det blev en del stopp även idag, bland annat vid John Lennons minnesmärke och uppe i Harlem. Det varma kaffet däruppe värmde gott i våra nu ganska så frusna kroppar.

Vi vandrade neråt Central Park och lyckades gå vilse i den stora parken. Vägarna svänger lite lurigt och till slut kom vi tillbaka till samma långsida som vi började vid, även fast vi trodde att vi gått snett igenom parken. Det började bli ganska sent på eftermiddagen nu så vi hoppade på en buss igen för att ta oss ned till Times Square igen.

Efter ombyte på hotellet tog vi tunnelbana ned till Greenwich Village för att äta. Efter en kort vatten/öl paus på ett rock-ställe, hamnade vi till slut på ett ganska bra ställe med bra mat. Men kvällens stora begivenhet var stället som vi avslutade kvällen på…

De kallade det för New Yorks bästa bar och stället låg en trappa ned från gatan. Om det var den bästa baren tvivlar nog de flesta på, men människorna som var där var otroligt roliga. Där fanns det en kvinnlig bartender som hatade svenskar efter en mindre trevlig relation med en svensk kille. Hon söp även ikapp med ett flertal av ”stamkunderna” och var ganska packad när hon blev avlöst sent på kvällen. Vi stötte också på ett par färgade killar som pratade med/om allt och alla. En hade en norsk tjej och var ganska vettig, den andra rökte konstiga cigaretter och drev en skum firma uppe i Harlem. Det blev många öl den här kvällen och många skratt.

Taxi tillbaka till hotellet sent på natten, i morgon var det dags att åka hem.

Skylinen på Manhattan

2005-05-07, till Stockholm
Vaknade ganska sent och packade det sista. Sedan var det dags att ta en sväng på stan igen i väntan på bussen ut till flygplatsen. Flygresan hem gick med Lufthansa via Frankfurt och var inte mycket att skriva om. Förvånansvärt nog var planet inte överbokat så att vi kunde tjäna lite extra pengar även där, men det var ju inte SAS som vi åkte hem med den här gången.

Rom, september 2005

2005-09-01, till Rom
När vi skulle åka hem från New York för drygt ett år sedan då var planet överbokat och vi erbjöd oss att åka hem via Köpenhamn. För besväret fick vi resevouchers till ett värde av USD 600 / person och nu skulle vi resa upp en del av de pengarna. Flygresan med Snowflake till Rom var alltså helt gratis.

Planet skulle lyfta vid 10-tiden varför vi inte fick någon sovmorgon. Satte oss i bilen i god tid utifall det skulle vara köigt på Essingeleden. Parkerade bilen på Benstocken och hann sedan med att dricka varsin öl i baren på Arlanda innan vi lyfte mot Rom.

Flygresan gick enligt plan och vi var framme på vårt hotell, Hotel Nazionale, redan vid 15-tiden. Taxiresan från flygplatsen till hotellet gick undan värre och Maggan höll i sig i svängarna när chauffören tryckte gasen i botten och kryssade mellan filerna i 160-180 km i timmen. Vi kom alltså fram till hotellet med livet i behåll. Undrar om det inte är säkrare att flyga?

Vi installerade oss snabbt på vårt rum och sedan bar det av ut på stan i den 35-gradiga värmen. Gick nästan raka vägen till Fontana di Trevi, hann med varsin öl på vägen dit, där vi stannade och vilade ett tag efter den ca 10 minuter långa promenaden.

Fontana Di Trevi

Fortsatte sedan till till Piazza Venezia och Viktor Emanuel-monumentet uppifrån vilket man hade jättebra utsikt över stan. Strosade sedan ner mot Forum Romanum och Collosseum där det var världens aktivitet. Man höll på och byggde upp massor med stora stålställnngar efter hela vägen ner mot Collosseum och vi blev genast oroliga för att vi hade valt fel helg att tillbringa i Rom. Skulle stora delar av stan spärras av för något, t.ex. löpartävling eller liknande? Typiskt tänkte vi och knallade vidare. Vår oro övergick raskt i hipp hurra när vi hittade en reklamlapp på marken på vilken det stod att det skulle bli gratiskonsert med Elton John framför Collosseum på lördag kväll. Firade detta med varsin god öl på en irländsk pub.

Tog en liten omväg när vi skulle tillbaka till hotellet och lyckades hamna vid Palazzo del Quirinale där italiens president bor. Troligen såg vi honom nästan när han anlände hem i en stor, svart bil med mörka rutor. Att vi tror att det var presidenten beror på att det var stort pådrag av vakter och avspärrningar framför palatset.

Efter ett besök på hotellet gick vi ut för att äta middag. Hamnade vid Pantheon där vi smaskade i oss en ganska smaklös turistmiddag bestående av pasta mare och friterad bläckfisk. Gick till en Gelateria där vi åt världens godaste glass till efterätt.

Avslutade sedan kvällen med ett par öl på puben Trinity College där vi kände oss en aning avvikande eftersom vi nog var de enda gästerna över 25 år.

Nu hade vi varit i Rom i ca tio timmar och det kändes som att vi hade sett hela stan redan. Många av sevärdheterna ligger jättenära varandra och man hinner verkligen se mycket på kort tid. Rom är en mycket promenadvänlig stad med gott om vattenhål där man kan släcka törsten när det är varmt ute och det är det nog ganska ofta.

2005-09-02, Rom
Gick upp och åt frukost vid 8.30-tiden och gav oss ut på stan ca 10.00.

Ponte Sant´Angelo

I dag var det stora målet Vatikanen och Peterskyrkan men på vägen dit fanns det mycket att se Vi började med ett besök i Pantheon och sedan gick vi vidare till Piazza Navona där vi kollade in obelisken och fontänerna.

Strosade sedan vidare mot floden Tibern som vi korsade via Ponte Sant´ Angelo, en av de vackra broarna över floden. Kollade in Castel Sant´Angelo lite på håll och sedan var vi framme vid Peterskyrkan.

Efter en kort rundtur på torget gick vi och ställde oss i kön till säkerhetskontrollen där de röntgade handväskor och kollade att man inte hade några bomber med sig. Vi valde nog en bra dag för besöket för kön var kort och efter bara ca 5-10 minuter befann vi oss inne i kyrkan som var något utöver det vanliga vad gäller både storlek och utsmyckning.

En semester i Rom kan nog inte anses vara fullbordad utan att ett besök i Peterskyrkan.

Peterskyrkan

Var sedan i valet och kvalet vad gällde att besöka Vatikanmuseét som vi hört skulle vara något utöver det vanliga. Efter lite diskuterande i den härliga 35-gradiga värmen bestämde vi oss för att museét fick vara för den här gången. Vi valde att vandra tillbaka mot stan i stället. Traskade över bron Ponte Vittorio Emanuele II och där på andra sidan floden hittade vi en liten bar i en gränd där vi satte oss och bara var över varsin öl och lite salta chips.

Spanska Trappan var vårt nästa mål och det blev lite av en besvikelse. På alla bilder som vi hade sett såg trappan jättevacker ut med massor med blommor och människor. Vi såg dock en ganska folktom trappa utan blommor och med byggställningar längst upp.

Hittade ett litet hak vid Fontana di Trevi där vi åt pizza och drack varsin Latte till lunch. Sedan lufsade vi ner och kollade på Pantheon ännu en gång innan vi satte oss på en pub och drack öl och skrev vykort.

Efter en kort nap på hotellrummet gick vi ut för att kolla in kvällslivet. Startade med varsin öl på Trinity College och sedan gick vi runt i alla möjliga och omöjliga tomma gränder innan vi äntligen hittade en liten kvarterskrog som hette Hostaria del Campidoglio där vi åt middag. I kväll slog vi på stort och åt både förrätt och huvudrätt som vi sköljde ner med en flaska gott rött vin. Till förrätt åt vi varsin tomat & mozzarella-sallad och till huvudrätt carbonara och lasagne och notan gick på EUR 84 vilket väl är ungefär som hemma i Sverige.

Collosseum upplyst inför Elton Johns konsert

Traskade sedan runt Forum Romanum  till Collosseum där de som bäst höll på att testa ljusshowen inför morgondagens konsert. Vi lyckades faktiskt få ett par riktigt bra bilder av ett upplyst Collosseum.

Avslutade kvällen med varsin Kilkenny på puben Shamrock. Det blev en riktigt sen kväll för att vara vi, tillbaka på hotellet ca 01.30 på natten. Vem skulle kunna tro att vi är 40+? Det var jätteskönt att vara ute sent på kvällarna, ca 26-27 grader varmt, lagom med folk och många vackra upplysta sevärdheter.

2005-09-03, Rom
Sovmorgon till ca 9.00. Vid 10-tiden var frukosten avklarad och vi gav oss på nytt ut i den 35-gradiga värmen. Undrar hur varmt det var i solen på dagarna när det var så varmt i skuggan så pass tidigt på morgonen?

I dag skulle vi titta lite närmare på Forum Romanum varför vi gick raka vägen dit. Det var verkligen varmt att gå runt på området för det var ont om skugga och solen gassade från en klarblå himmel. Svetten rann och vi började faktiskt klaga lite smått på värmen vilket borde vara totalt förbjudet. Klagandet övergick raskt i skratt när det dök upp en grupp bestående av ca 25 unga präster iklädda svarta kostymer, vita skjortor med hög krage, strumpor och skor. Då hade inte vi så mycket att gnälla över som knatade omkring i sandaler, shorts och linnen.

Tog ännu en sväng runt Collosseum innen vi gick upp i backen och satte oss på en bar för att svalka struparna. Satte oss sedan och vilade en stund i parken Parco Tralano innan vi smaskade i oss varsin lunchmacka. Nu kändes det som att vi hade sett det vi absolut ville se så nu var det inget speciellt som stod på schemat. Vi lullade omkring i gränderna, drack öl, åt glass och kollade in folklivet.

Gick sedan tillbaka till hotellet där vi vilade en stund innan det var dags för middag. Åt mixed sallad, tortellini/spagetti, tiramisu/fruktsallad på en jättetrevlig liten krog.

Elton John

Sedan var det dags för dagens höjdpunkt, Elton John vid Collosseum. Vi kom dit ungefär en halvtimme innan konserten skulle börja och det var redan jättemycket folk på plats. Man kan väl säga att vi inte såg scenen från där vi stod men man såg jättebra på de enorma TV-skärmar som var uppsatta efter hela gatan och ljudet gick inte att klaga på.

Elton John drog av ett helt knippe med gamla godingar och stämningen var på topp.

Efter konserten gick vi till Shamrock och drack varsin öl och sedan gick vi vidare till en bar vid Pantheon där ännu en öl slank ner. Vid 01-tiden gick vi tillbaka till hotellet efter ännu en lång, härligt varm dag.

2005-09-04, till Stockholm
Upp vi 8-tiden och åt frukost och sedan gick vi ut på stan för att fördriva tiden innan det var dags att åka till flygplatsen. Vi gick upp mot Piazza del Popolo och därifrån till Mausoleo Augusto. Sedan fick det vara nog med stenar för den här gången. Avslutade vistelsen i Rom med varsin Latte på Giolotti som låg precis vid vårt hotell.

Åkte taxi till flygplatsen. Det var en annan chaufför men lika fort gick det, ca 180 km i timmen och Maggan var lite orolig emellanåt. Vi överlevde dock även den här resan och vi ser redan fram emot nästa. Snart bär det av till Istanbul på ännu en gratisresa med Snowflake.

Istanbul, oktober 2005

2005-10-05, till Istanbul
Då var det så dags för vår andra gratisresa med SAS. Ingen av oss hade varit i Istanbul tidigare men vi hade hört mycket positivt om staden som vi var mycket nyfikna på.

Vår vana trogen, när vi åker på kortresor, tog vi bilen till Arlanda. Shoppade whisky och lakrits i TaxFree-shopen och drack varsin öl i baren innan det bar av mot Istanbul.

Maggan som brukar tycka att tiden sniglar sig fram när man flyger blev riktigt förvånad när piloten meddelade att vi strax skulle landa. På Arlanda köpte hon en Sudoku-bok vilket visade sig vara ett perfekt tidsfördriv. Aldrig mer en flygresa utan Sudoku.

Den Blå Moskén

Vi tog en taxi till vårt hotell, Hotell Erboy, i de gamla stadsdelarna nära Blå Moskén och efter en del snirklande i trånga gränder så var det dags för incheckning. Det var soligt och varmt ute, så vi bytte snabbt om till shorts och strosade ut för att börja upptäcka Istanbul.

Ganska snart upptäckte vi i varje fall att vi var ensamma om att ha shorts och en stund senare började även den kyliga luften smyga sig på oss. Det var runt 20 grader, men så här sent på eftermiddagen var det inga varma grader.

Efter ett tag slog vi oss ned på ett café och skulle beställa en öl, men tji fick vi. Det var Ramadan, så inga alkoholhaltiga drycker fick serveras på dagtid. Men en kopp varmt kaffe blev det i varje fall nere i hamnkvarteren.

Basilikacisternerna

Vi strosade tillbaka till hotellet där vi bytte till lite varmare kläder innan det var dags att gå ut och äta middag.

Strax bakom vårt hotell låg det en gågata fylld med olika restauranger, som verkade servera nästan samma mat. Till slut valde vi en av dessa och fick (delvis) smaka på det turkiska köket eftersom vi tog in en Kebab (som inte ser ut som i Sverige) samt en pepparstek. Det var riktigt gott och tillsammans med någon öl + även en god efterrätt med tillhörande starkt kaffe så blev middagen helt OK.

Vi avslutade kvällen med att strosa upp mot kvarteren runt Blå moskén och insupa folklivet denna onsdagskväll.

2005-10-06, Istanbul
Upp så sent som möjligt för att hinna med frukosten och sedan var det dags att bege sig ut och insupa den turkiska kulturen.

Mosaik-bild i Hagia Sofia

Vi började med att titta i och på Hagia Sofia där delar av kupol-taket genomgick en restaurering, något som egentligen hela byggnaden var i stort behov av. Hagia Sofia är bland annat känd för sina mosaik-bilder och det var överhuvudtaget ganska fint i byggnaden, men väldigt annorlunda och slitet.

Väl ute igen i solskenet så passade vi på att värma oss lite och njuta av solen i parken som leder fram till Blå moskén. Det gjorde att vi lyckades pricka in en av bönetimmarna då moskén är stängd.

Men en snabb lunch och en timme till i solen var helt OK innan vi fick komma in och titta i den berömda moskén.

Inuti den Blå Moskén

Det var en färgsprakande upplevelse och en stor kontrast till det slitna Hagia Sofia. Moskén stoltserade med fina möster högt upp i kupolerna och en enorm yta för böner, men mer än detta enda stora ”rum” var det egentligen inte. Det var fint, men kanske inte riktigt så ”häftigt” som man hade väntat sig av en så omskriven sevärdhet.

Vi drog vidare genom Istanbuls gator och gränder och hittade så småningom fram till den stora basaren där vi snabbt gick vilse i gränderna. Det var väldigt lite folk i basaren den här dagen och alla försäljarna försökte få oss att köpa något i deras affär men ingen lyckades få oss på kroken.

Promenerade tillbaka till hotellet och bytte om innan vi gick ut och åt en riktig kebab-middag. Hittade sedan en dyr bar som låg högst upp i ett hus med utsikt över Blå Moskén och Hagia Sofia. Tillbringade resten av kvällen med att vandra runt i stan och lyckades pricka in någon typ av politiskt jippo i en park. Vi förstod förstås ingenting av vad som sades men det var ändå lite kul att se jippot.

2005-10-07, Istanbul
Efter ännu en sen frukost begav vi oss till Topkapi-palatset där vi började med en guidad rundvandring i Haremet.

Topkapi-palatset

Vi fick se en himla massa rum, alla smyckade med häftig mosaik från golv till tak. Gick sedan runt på egen hand, bland annat i skattkammaren där det fanns alla möjliga och omöjliga typer av smycken och vapen m.m..

Åt en lätt lunch och sedan gick vi ner till Basilikacisternera och det var faktiskt riktigt häftigt att gå omkring där nere i ”katakomberna”. I vattnet simmade det omkring en massa fiskar och det var svalt och skönt.

När vi kom upp i värmen igen då satte vi oss och drack lite öl innan det var dags att gå tillbaka till hotellet och piffa lite inför middagen.

Kvällen tillbringade vi nere vid Blå Moskén där det var någon typ av matmarknad. Det var en väldigt massa folk i rörelse som åt en salig blandning av olika maträtter. Själva provade vi lite godis och någon öl.

2005-10-08, Istanbul
Efter frukost gick vi raka vägen ner för att ta Hop-on-hop-off-bussen runt stan. Oturligt nog så var en av bussarna trasig den här dagen varför bussarna gick väldigt glest och då kändes det inte aktuellt att åka buss utan vi bestämde oss raskt för att satsa på taxi och våra egna ben i stället.

Suleymaniyemoskén

Promenerade till Suleymaniyemoskén där vi blev väl mottagna av personalen som bad oss kliva på och se oss omkring. Maggan behövde inte ens täcka över huvudet.

Galatatornet

Tog sedan en taxi till Beyoglu-området som är den delen av Istanbul där det är mest drag och gott om affärer, restauranger och barer. Vi tillbringade eftermiddagen med att se oss omkring, äta en god lunch och kolla in folklivet. Passade på att åka upp i Galatatornet och se staden från ovan, jättebra utsikt över de flesta av Istanbuls sevärdheter.

På bron som går över Gyllene Hornet stod det mängder av folk och fiskade. Det var inga jättefiskar som drogs upp men de flesta verkade faktiskt få napp. När vi kom ner mot hamnen som turistbåtarna avgår ifrån då visade det sig att en båt precis skulle avgå. Vi hoppade ombord för en 1,5-timmes båttur på Bosporen. Det fläktade skönt, men efter ett tag blev det faktiskt lite kyligt att sitta utomhus så vi flyttade in i värmen där det fanns en liten servering. Det var en riktigt bra båttur där man fick se en delvis ny sida av Istanbul. Kul också att få se bron som förbinder Europa med Asien.

På kvällen åt vi en god middag och kollade sedan in den upplysta Blå Moskén en sista gång.

2005-10-09, Istanbul
Efter frukost var det dags att packa ihop och åka till flygplatsen. Stiftade bekantskap med ännu en taxichaufför som körde som en biltjuv. Planet lyfte på tid och det stod inte på förrän vi var hemma i Sverige igen.