Archive for the 'Resor 2002' Category

USA, maj 2002

2002-05-07, Rarotonga till Los Angeles
Kom till flygplatsen på Rarotonga vid midnatt och här tog det tid att avverka incheckning och säkerhetskontroll. Det fanns bara en kö till säkerhetskontrollen och vi var många som skulle kontrolleras. Allt handbagage gicks igenom mycket noggrant och allt skulle röntgas, vi fick till och med ta av våra badskor och köra dessa igenom röntgen. Vid halv 2-tiden var vi äntligen kontrollerade och det var bara att gå raka vägen ombord på planet och tio minuter senare lyfte vi.

Efter en nio timmar lång flygresa landade vi på Los Angeles Airport strax före klockan 14.00. Ungefär en timme senare kom en Super8-buss och hämtade upp oss och körde oss till hotellet som låg precis under inflygningen till landningsbanorna. Hotellet hade vi bokat via Internet innan vi lämnade Sverige. Egentligen ville vi inte stanna i Los Angeles, men vi fick inte plats på något anslutande plan till New York samma dag och då bestämde vi oss för göra LA på en dag.

Eftermiddagen och kvällen tillbringade vi vid hotellet. Gick till ett närliggande hotell som hade Internetuppkoppling och skickade några mail samt printade ut en kopia av vår hotellvoucher till New York som vi inte kunde hitta. Senare visade det sig att den låg kvar hemma i lägenheten i Sverige. Åt ”middag” på Burger King och gick och lade oss tidigt. I morgon skulle vi göra LA!!

2002-05-08, Los Angeles
Vi gick upp vid åttatiden och då bar det av raka vägen till AVIS där vi hyrde en Chevrolet för 43 USD. Nu skulle vi till Six Flags Magic Mountains och åka berg & dalbanor. Exet tyckte att det var fruktansvärt roligt att åka berg & dalbanor och han var till samma ställe när har befann sig i LA för ett antal år sedan. Den gången var tyvärr parken stängd och han fick bara se berg & dalbanorna utifrån parkeringen. Men nu skulle han få åka också..

Colossus i förgrunden, Goliath med den branta backen samt Superman som skjuter rakt upp i himlen.

Jag hade bestämt mig för att tillbringa dagen med att sitta på en parkbänk och äta popcorn och kanske åka någon liten snäll berg & dalbana, men så blev inte fallet.

Vi kom fram till parken strax efter att den öppnat och då var det inga köer till åkattraktionerna. Vi började med att åka Colossus som vi tror är en av världens högsta trä-berg & dalbanor. Jag hade tuffat till mig efter den turen bestämde mig för att fortsätta med att ta en tur i Goliath och den var ingen lek. När vi började dras upp för den första backen då ville jag kliva ur för det kändes som om vägen upp till krönet var hur lång som helst. I första nedförsbacken kom vi upp i en hastighet av 130-140 km i timmen. Snacka om sug i magen!!Därefter åkte exet Superman som är det högsta och snabbaste åket i världen. Man sätter sig i en vagn som med fullt ös åker rakt uppåt och sedan åker du baklänges rakt ner. Den såg inte speciellt rolig ut och enligt honom så var det inte det heller.

Nästa tur gjorde vi i Batman the Ride som var en tur full av loopar och skruvar och det var något som även föll mig i smaken. Fortsatte med en tur i Riddlers Revenge – världens högsta och snabbaste berg & dalbana som man åker stående. Många loopar var det och den klart häftigaste banan enligt oss.

Viper, med tre loopar på raken

Sedan fick exet åka ensam igen. Déjà Vu var nämligen ingen lek, till och med han tyckte att den var läskig och blev lite lätt illamående. Det var loopar och twistar både fram- och baklänges. Den såg verkligen riktigt otäck ut.

Tog även en tur i Psyclone som är en kopia av en gammal träbana och den skakade och hoppade rejält men jämfört med dom tidigare vi åkt så var det här en riktig barnlek. Efter det tog vi en tur i Viper – världens största berg & dalbana med loopar. Den blev nummer två på min lista.

Vi hann även med en repris på vår listetta, Riddlers Revenge, innan vi var nöjda och åkte tillbaka till LA.

Nu skulle exet guida mig till några av de normala sevärdheterna för en förstagångsbesökare i LA. Vi åkte till Venice Beach och kollade in muskelbyggarna, sedan till Hollywood Boulevard och tittade på Chinese Theatre, hand- och fotavtrycken och starwalk. Fick även en skymt av Hollywood-skylten innan vi slank in på en pizzeria och åt en riktigt dyr pizza.

Riddlers Revenge, vår favorit på Six Flags Magic Mountain.

Efter att vi lämnat tillbaka bilen hos AVIS gick vi tillbaka till hotellet och packade, tog en whisky och skrev lite i dagboken. Sedan sa vi tack och hej till LA.

2002-05-09, till New York
Ännu en tidig morgon, klockan ringde redan 05.30.

En konstig sak är att vi som båda är riktigt morgontrötta inte har några som helst problem med att gå upp i ottan när vi har semester. Undrar om det beror på att man hela tiden har något nytt, spännande och roligt att se fram emot?På flygplatsen märktes våra flygbiljetter med SSS, vilket stod för Special Security någonting. Alla som inte var amerikanska medborgare fick gå igenom en del extra säkerhetskontroller, bland annat skulle allt vårt bagage röntgas. Vid gaten blev vi kroppsvisiterade och de gick igenom allt vårt handbagage och det ordentligt, de bläddrade till och med igenom vår dagbok. Jag hade en halvt urdrucken whiskyflaska i väskan och den skulle kontrolleras extra noga. När kontrollanten hörde att det var whisky i flaskan då uppmanade han mig att dricka. Det var bara förmig att säga skål och ta sig en redig slurk varpå kontrollanten skrattade och sade åt mig att inte dricka för mycket. Han hade i alla fall humor!

Planet blev två timmar försenat från LA p.g.a. dåligt väder i New York och vi började ställa in oss på att vår vistelse i New York skulle bli riktigt blöt och kall.

Vid 19-tiden var vi äntligen framme i New York. Tog bussen till Penn Station och vidare med taxi till hotell Arlington på 25:e gatan/Broadway som låg ett stenkast från Empire State Building. När vi checkat in gick vi raka vägen till MacDonalds och åt ”middag” och sedan strosade vi omkring runt 5:e avenyn innan det var dags att säga god natt.

2002-05-10, New York
I dag tog vi sovmorgon, låg faktiskt och drog oss ända till 12.30. Åt en varsin pizzaslice innan vi gick till Empire State Building där vi tog hissen upp till 86:e våningen för att kolla in utsikten. Det dåliga vädret hade dragit förbi under natten och nu var det ca 20-25 grader varmt och klarblå himmel, inte ett moln i sikte. Snacka om tur!!

Utsikten från Empire State Building

Tog sedan tunnelbanan till Battery Park där David Bowie stod och repade inför kvällens MTV-konsert. Stod och lyssnade på honom ett tag och sedan hoppade vi på gratisfärjan till Staten Island. Färjan åker ganska nära Frihetsgudinnan och Manhattans skyline gör sig också bra från båten.

Manhattans skyline från gratisfärjan till Staten Island

Efter färjeturen gick vi hemåt via Ground Zero som såg ut som en stor byggarbetsplats. Maggan som inte varit i New York tidigare blev en aning förvånad över att det raserade området var så stort som det var. Många skyskrapor runt omkring var ordentligt förstörda och kommer väl troligen att rivas så småningom. Fortsatte sedan promenaden till China Town och Little Italy. Åt en riktig kanonmiddag på en mycket billig vietnamesisk restaurang i China Town.

Slank in på puben Puck Fair på väg mot hotellet och senare delen av kvällen tillbringade vi på några olika pubar i ”vårt” område.

2002-05-11, New York
Upp vid 11.30-tiden, alltså ännu en sovmorgon.

Central Park

I dag tog vi tunnelbanan till Central Park där vi lade oss och solade en stund. Gick sedan till St Patricks Cathedral och sedan till Times Square där vi skulle försöka köpa biljetter till någon Broadway-uppsättning.

Biljettkön var så lång att vi struntade i det och gick mot FN-huset i stället men efter ca 30 meter hittade vi en pub, Pig´n Whisle och då kände vi oss väldigt törstiga. Efter ölen gick vi tillbaka till Times Square för att kolla in kön igen och nu var den mycket kortare. Vi lyckades få varsin riktigt bra biljett till Skönheten & Odjuret klockan åtta samma kväll. FN-byggnaden har man ju sett på TV!

New Yorks äldsta skyskrapa, Strykjärnet

Nu blev det bråttom, tunnelbana hem för snabbt ombyte och sedan raka vägen tillbaka till Lunt-fontainne Theatre som låg på Broadway/46:e gatan. Föreställningen var kanonbra och väl värd sitt pris, ca 400 kronor för en biljett. När dollarn står i 7.50 mot svenska kronan då åker vi hit igen och går på Lejonkungen…

Vi vandrade hemåt på Broadway. På 35:e gatan slank vi in på en Irländsk pub och tog några bira. God natt vid 2-tiden.

2002-05-12, till Stockholm
Upp vid 10-tiden och packade och checkade ut vid 11.30. Gick runt och lullade lite på stan och åt lunch på Taco Bell. I dag skulle vi lämna stan och då kom det dåliga vädret tillbaka. Molnen hopade sig och det började regna riktigt ordentligt, dvs. samma väder som när vi landade. När vi lyfte skulle vi ha haft en otrolig utsikt över stan om den inte varit täckt av tjocka regnmoln, det enda vi såg var Empire State Buildings upplysta topp och mast som stack upp genom molnen.

14.30 blev vi hämtade vid hotellet och kördes till flygplatsen där vi fick veta att SAS-planet som skulle ta oss raka vägen till Stockholm var överbokat och vi blev erbjudna att åka med United Airlines via London och Amsterdam i stället. Vi nappade på erbjudandet och som tack för hjälpen fick vi resevouchers till ett värde av 800 USD var. Att komma hem tre timmar senare än beräknat kan ju vara värt dom pengarna.

Då var denna resa slut men vi började snart planera nästa.

Annonser

Cook Islands, april-maj 2002

 

2002-04-30, till Rarotonga samt en heldag på Rarotonga
Vårt plan från Auckland till Rarotonga skulle gå kl. 18.30 och det gjorde det. Efter en 3,5 timmars flygresa landade vi vid midnatt, natt mellan den 29:e och 30:e. Datumlinjen var passerad, så vi landade alltså nästan ett helt dygn före det att vi lyfte från Nya Zeeland. Konstig känsla!

Vi blev hämtade på flygplatsen och kördes till Vara’s där vi fick ett rum i deras Villa uppe i backen. Pust och stön! Alla andra bodde nere vid stranden. Framme vid 1-tiden. För att fira att vi tog oss till dessa paradisöar drack vi bubbelvin och gick till sängs vid 2.30-tiden.

Utsikten från Villan vid Vara’s Beach House.

Upp kl. 09.30. Checkade in och hyrde cyklar för att ta oss runt lite i omgivningen. Vi rullade ner till stranden och köpte frukost som intogs sittande i solen på den vita sanden vid det turkosa havet. Sämre frukostar har man ätit!

Solade och badade ett tag. Tog sedan bussen till stan för att leta reda på Tipani Tours och få våra vouchers för Aitutaki-trippen. Det visade sig ligga vid flygplatsen och vi klev av bussen i stan. Bussen gick en gång i timmen åt det hållet = vi fick gå… Vi kan väl kort bara säga att det både var långt och varmt.

Tillbaka till Vara’s strand varefter vi stånkade oss uppför backen till vår Villa som faktiskt var vår alldeles egna (för tillfället). Drack GT på altanen och sen var det dags att gå till Sail’s för att äta middag. Vitlöksbröd, tonfisk och efterrätt. Exet fick in den största chokladkaka som någonsin skådats. Efter den middagen såg vi inte fram emot att gå uppför vår backe. Letade efter någon pub att ta en sista öl på, men hittade ingen. Hem och sov.

2002-05-01, Rarotonga
Frukost på stranden igen, en trevlig vana.

Stranden nedanför Vara´s

Bokade sedan en snorkeltur med Captain Tama´s. Turen avgick klockan 11.00 och det var vi, tre till turister och sedan var det nio av kaptenernas släktingar som var med på turen.

Vi åkte till Marine Reserve och snorklade i ca 30 minuter där vi såg en hel del koraller men många av dom var dessvärre döda. Lyckades även få syn på en sköldpadda och så förstås en massa fisk i alla möjliga färger och former.

Efter snorkelstoppet åkte vi till den lilla ön Kurimati för att inta en BBQ-lunch bestående av tonfisk, banan, sallad och frukt. Sedan visade kaptenen oss hur man öppnar en kokosnöt och hur man knyter en sarong på sisådär en 15 olika sätt. Snorkelturen som varade i fyra timmar (varav en halvtimme snorkling) var ganska trevlig men inte någon av de bättre som vi har varit på. Det går lika bra att snorkla från stranden vid Marine Reserve men strömmarna är starka så det gäller att vara försiktig.

Kvällens trerättersmiddag intog vi på Flame Tree och sedan fick exet knuffa mig uppför backen till vår Villa.

2002-05-02, Rarotonga
Gick till receptionen och bokade in oss på kvällens Island Nite innan vi intog ännu en frukost på stranden. Sedan solade, badade och snorklade vi i en timme vid Vara´s beach. Snorklingen var inte mycket att hänga i julgranen, men vi såg en muräna och plockade några snäckor till mig.

Island Nite på Staircase i Avarua

Vi bestämde oss för att cykla till Marine Reserve och testa att snorkla från stranden. Här var det mycket bättre, men det var starka strömmar så vi vågade inte simma speciellt långt ut. Såg bland annat en stingrocka.

Vid 18.30 hämtades vi av en buss som körde oss till byn Avarua och krogen Staircase för veckans höjdpunkt, Island Nite. Först serverade vi middag som ingick i bokningen, man kunde även boka Island Nite utan middag. Maten bestod av frukt, kyckling, rå fisk m.m. och var inget vidare. Showen var desto bättre med trummor och dans på riktigt Cookö-vis.

Tog 22-bussen hem till Vara´s och packade det sista.

2002-05-03, till Aitutaki
Ännu en dag som startade med att vi packade och checkade ut. I den lilla affären nere på huvudgatan köpte vi varsin frukostmacka som vi smaskade i oss medan vi väntade på vår transport till flygplatsen.

På flygplatsen kunde man lämna in bagage för förvaring eftersom man inte fick ta med speciellt många kilo på det 33-sitsiga SAAB-planet till Aitutaki, vi har för oss att man fick ta max 15 kilo per person. Vi hade lättare bagage än så, men vi valde ändå att lämna en av våra stora ryggsäckar på Rarotonga för att ha mindre grejer att släpa på.

Flygresan tog 40 minuter och utsikten över Aitutakis lagun var helt suverän. Inte för vi såg speciellt mycket, vi satt nämligen på vänster sida i planet och det var förstås fel sida.

På flygplatsen möttes vi av en chaufför som körde oss till Paradise Cove där vi installerade oss i Beach Hut nr 1 som var en hydda med strandläge. I hyddan fanns en säng med myggnät samt ett kylskåp.

Vi hade bara några hundra NZD kvar så vi bestämde oss för att åka till banken och växla. Hyrde en moppe hos Paradise Coves granne och sedan bar det av till bank nummer ett som varken växlade pengar, resecheckar eller gjorde uttag på kort. Personalen sade att vi skulle åka till ANZ Bank i stället för där kunde man växla valuta måndag till fredag. I dag var det fredag men någon växling kunde inte utföras för bankföreståndaren hade åkt till Rarotonga på danstävling.

Vi försökte även växla på Aitutakis finaste hotell Pearl Beach Resort, men vi fick tji även där, de växlade bara åt deras egna gäster. Räkna alltså inte med att kunna växla pengar på Aitutaki utan gör det på Rarotonga i stället. Det gick däremot att handla med kort så vi köpte frukostmat och betalade första kvällens middag med Visa-kort. Resterande dagar klarade vi oss på de pengar vi hade eftersom det inte fanns speciellt mycket att bränna pengar på.

Senare på eftermiddagen tog vi en vandring efter den öde stranden. Vi gick i flera timmar och ganska långt men mötte inte en enda person.

Tog en uppfriskande dusch innan vi blandade till varsin Gin & Tonic och satte oss och väntade på solnedgången. Den solnedgången var verkligen värd att vänta på.

Solnedgång på Aitutaki

Åkte sedan till Fletchers där vi åt fläsk och kyckling och tittade på kvällens show. Aitutakis Island Nite var ganska lik den på Rarotonga, men här var det lite mer ”avslappnat” med många barn som var med och dansade. Även vi turister fick gå upp och prova på att ”dansa”. Det var nog veckans behållning för öborna som var där och tittade på.

Efter några öl och varsin drink senare åkte vi tillbaka till Paradise Cove och vår lilla hydda.

2002-05-04, Aitutaki
Upp och hoppa klockan 8.00 för att äta vår egen frukost, mackor och yougurt. En bil kom och hämtade oss en halvtimme för sent (han tillämpade Cookö-tid) för vidare färd till båten som skulle ta oss ut på snorkeltur i lagunen. Vi åkte med Bishops Cruises och vår kapten hette Captain Awesome. Till skillnad från snorkelturen på Rarotonga så kan den här turen verkligen rekommenderas.

Mina badskor på lavaön Moturakau

Först åkte vi till lavaön Moturakau där vi vandrade runt och fotade. Vår kapten berättade att ett gäng engelsmän hade bott på ön under flera veckors tid, typ Robinson. Vi skulle nog inte klara många dagar på den ön, man gick runt den på sådär en tio minuter och det fanns absolut ingenting på ön. Undrar vad dom engelsmännen levde på?

Åkte sedan vidare till Maina där vi lade till vid en stor sandbank utanför ön. Här fanns flera jättemusslor, mycket fisk och en hel del vackra koraller. Hela lagunen var helt underbar och det kändes som att man var mitt i ett vykort från Söderhavet och det var vi ju nästan också.

Exet ska försöka snorkla vilket han inte var speciellt bra på!

Efter snorklingen bar det av till grannön Honeymoon Island där vi tittade på Redtailed Tropical birds som häckar på ön. Därefter till One Foot Island eller Tapuaetai som den heter på riktigt. Här fick vi en riktigt smaskig BBQ-lunch med tonfisk och massor av frukt och grönt. Efter maten solade, badade och snorklade vi innan det vid 15.30-tiden var dags att åka tillbaka till Aitutaki.

Beundrade ännu en solnedgång med varsin Gin & Tonic i näven innan vi gick till Coconut Crusher Bar och åt guacamole och spagetti. Det tog över en timme att få in spagettin men den som väntar på något gott… Ärligt talat så var inte maten någon riktig höjdare men det fanns inte så många restauranger att välja på och Coconut Crusher Bar var den som låg närmast Paradise Cove.

2002-05-05, Aitutaki
I dag var det söndag och då är det vilodag på Aitutaki. I princip allt är stängt för på söndagar då går alla i kyrkan. Vi hade tänkt göra ett kyrkobesök men av någon anledning så hoppade vi över det och åkte på en moppetur runt ön i stället. På vägen gjorde vi flera stopp för att bada, plocka snäckor och se oss omkring.

När det var dags för lunch då åkte vi till stranden vid Samade Bar & Restaurant. Tyvärr så hade dom slutat med lunchserveringen precis innan vi kom dit så vi fick klara oss på några coca-cola. Solade och badade resten av eftermiddagen.

Stranden vid Samade Bar & Restaurant

Precis som våra tidigare kvällar på Aitutaki så tillbringade vi även den här med att beundra solnedgången smuttandes på varsin Gin & Tonic. Ännu en middag intogs på Coconut Crusher Bar men den här gången åt vi kyckling och även den tog mer än en timme att få in.

Ficklampa är en måste-sak på Aitutaki. Gatlyktor är det ont om och när solen väl har gått ner, vid 18.30-tiden, då är det totalt becksvart och man ser inte handen framför sig. Utan ficklampa tar man sig ingenstans om man inte åker moppe eller bokar skjuts förstås.

2002-05-06, tillbaka till Rarotonga
Ännu en dag med snorkeltur i lagunen stod på schemat men först åt vi frukost, packade och checkade ut. Vid 9.45-tiden hämtades vi av Bishops Cruises som skulle ta oss ut på en repris av lördagens tripp. I dag var det ett till svenskt par med på turen, de första svenskar vi träffat på länge.

Det var som sagt en repris på lördagens tur men i dag var det sämre väder med både moln och några regnskurar. Från One Foot Island vadade vi ut till den lilla sandön Heaven som var på väg upp ur lagunen. I dag hade vi våra pass med oss så att vi fick stämplar från One Foot Islands eget lilla postkontor.

Solnedgång på väg till Rarotonga

Vid 16-tiden var vi tillbaka på Paradise Cove och vi hoppade direkt in i duschen. Det blev till att snabba på för redan klockan 16.15 stod bussen som skulle köra oss till flygplatsen utanför och väntade på oss. En halvtimme tidigare än sagt, något som inte var vanligt på ön. 17.40 lyfte vi så åter mot Rarotonga där vi landade klockan 18.30.

Vi skjutsades till Vara´s där vi lämnade våra ryggsäckar och gick till Sail´s för att avnjuta vår sista Cookö-middag.

Efter en dusch satte vi oss och väntade på att tiden skulle gå så att vi fick fara vidare mot Los Angeles.

Nya Zeeland, april 2002

2002-04-18, till Nya Zeeland
Flyget lyfte från Sydney mot Christchurch vid 19-tiden och vi landade strax efter midnatt.

Vi valde mellan att sova över på flygplatsen eller boka något närliggande hotell. Det kändes dock som om det inte skulle bli så mycket sömn om vi valde flygplatsen så vi bokade en natt på Airport Lodge Motel för NZD 84. Vi hämtades på flygplatsen, åkte dit och sov några timmar innan det var dags att återvända till flygplatsen. Det var ett mycket schysst rum på motellet!

2002-04-19, till Queenstown
Upp 06.30 och en enkel frukost på rummet bestående av te, juice och några kex, sedan bar det av till flygplatsen igen.

Vi lyfte mot Queenstown ca 08.00. Flygturen skulle bara ta 35 minuter så vi hade inte räknat med att få något ätbart på planet, men de hann med att servera en enkel frukost. Efter ca 20 minuters flygning meddelade piloten oss att vi kanske inte skulle kunna landa i Queenstown. Detta p.g.a. av låga moln och piloterna måste ha bara sikt vid inflygningen och dessutom kunna se landningsbanan för att kunna landa bland bergen. Vi skulle dock åka dit och titta – gick det inte att landa skulle vi vända tillbaka till Christchurch.

När vi närmade oss Queenstown öppnade sig luckor i molnen och vi kunde dyka ned i en sådan lucka. Planet följde sedan vattnet och flög mellan bergen och under molnen på låg höjd ända till flygplatsen. En oerhört magnifik och läcker inflygning.

Queenstown

Vi tog en taxi till Bumbles som vi blivit rekommenderade från ett par vänner som bodde där något år tidigare. Vi fick ett rum med en väldigt fin sjöutsikt. Innan det var dags för att lulla ut på stan och bekanta oss med Quenstown var det dags att ta igen någon timmes sömn från natten.

Vi gick till en Sight Seeing Shop och bokade lite utflykter. Exet skulle hoppa bungy samma dag och sedan skulle vi även ta en tripp till Milford Sound med ett litet flygplan nästa dag. Lunchen intogs på McDonalds.

15.00 var det samling vid AJ Hackett för nu var det dags för exet att hoppa…NZD 125 kostade det, men då ingick det också en T-shirt – en dyr t-shirt! Vi bussades till Kawarau Bridge som är bron där Bungy jump startade för mer än tio år sedan. Exet vägdes in och fick vikten uppskriven på handen, allt för att de som sköter hoppen ska veta vilken lina som de ska använda, mm. Jag inspekterade åskådarläktaren för att hitta bästa platsen att titta på spektaklet.

Man kunde välja mellan att göra ett torrt hopp, ett hopp där man doppade händerna i floden eller ett vått hopp där hela kroppen doppades. Exet valde att bara doppa händerna. Efter lång väntan så var det dags att bli fastspänd i linan och hasa sig ut längst ut på plattformen som man skulle hoppa från. Exet kan lova att han inte var speciellt stöddig när han stod 40 meter ovanför floden, fastspänd i en gummilina för att snart kasta sig rakt ut i luften. Men det var bara att slänga sig ut och vilken omskakande upplevelse det var! Jag förevigade allt på video.

Efter hoppet fick vi t-shirten och bussades tillbaka till stan. Vi tog varsin Kilkenny på en Irländsk pub för att lugna nerverna. Tillbaka till hotellet för att duscha, byta om och vila en stund. Vi tog varsin GT och kollade på de senaste dagarnas videoinspelningar. Somnade tidigt denna kväll, dvs. ingen middag.

2003-04-20, Queenstown (Milford Sound)
Upp vid 8-tiden och fixade egen frukost i det gemensamma köket. Ner till receptionen vid 9-tiden för att kolla om vi skulle få flyga till Milford Sound kl. 10. Tyvärr var det för molnigt så vi fick vänta. Vid 11-tiden skulle de ringa oss och tala om ifall vi kunde komma iväg vid 12-tiden istället.

Vi passade på att shoppa lite på stan. Det blev en ring till mig från lokala hantverkare som sålde prylar nere vid stranden, en Kiwi Art-fleece samt lite fårstrumpor. Vi passade också på att fika nere vid hamnen innan det var dags att bege oss tillbaka till Bumbles.

Flygturen till Milford Sound

Kl. 11.00 ringde de och sa att vi skulle få flyga om en timme. En kvart senare hämtades vi av en taxi som tog oss ut till flygplatsen. Vi fick veta att vi skulle åka med en Islander med plats för 9 passagerare, ett lagom stort plan för mig som är flygrädd. Exet fick sitta bredvid piloten och jag tog plats längst bak. Det var en lugn, men häftig flygtur på ca 35 minuter där vi flög bland djupa dalar och precis över höga bergstoppar. Piloten var också vår guide och pekade hela tiden ut intressanta saker – superhäftigt!

Innan vi landade i Milford Sound flög han oss en extra sväng längs med hela fjorden ända ut till havet. När vi landade bussades vi ca 400 meter till hamnen där båten låg och väntade på oss.

Båten var stor och full av Japaner, kineser eller var dom nu kom från och så var det vi från planet. Vi åt en förbeställd picknicklunch på båten som tog en rundtur i fjorden på 1 timme och 45 minuter. Vi såg läckra branta berg, vattenfall, tasmanska havet och några sälar som låg och solade sig i det vackra vädret. Det är inte så vanligt att det är strålande sol i Milford Sound.

Flygtur tillbaka till Queenstown med samma plan, men nu var det Maggans tur att sitta framme hos piloten. Efter en lika fin flygtur där vi bland annat såg Nya Zeelands högsta vattenfall var det dags för en något oväntad och originell landning. Vi landade tvärs över den asfalterade landningsbanan och använde gräsmattan istället.

Vattenfall vid Milford Sound

Taxi till hotellet för lite eftermiddags snacks och dryck. Det blev te, GT, ost och kex samt lite choklad innan det var dags för en kort vilstund innan middagen. På kvällen åt vi varsin välsmakande pepparstek på Beefeater Steak House som sköljdes ned med en Steinlager. Efter middagen gick vi runt till några pubar, bl.a. Pog Mahone’s, innan det var dags att krypa till sängs vid 01.00.

2002-04-21, Queenstown till Dunedin
Klockan ringde 08.30 och efter en snabb frukost var det dags att checka ut från Bumbles. Ett bra ställe med underbar utsikt som kan rekommenderas.

Vi hämtade ut vår hyrbil från ACE Car Rentals i city. Det var en vit Toyota Corolla av äldre modell med automatlåda. Automat är något som är bra om man inte är van att köra vänstertrafik, dvs. en sak mindre att tänka på. Det skulle visa sig att den hade sina små egenheter, t.ex. dörrar som låste sig själv när bilen började rulla och vindrutetorkare som knappt nuddade vindrutan, men den fungerade bra och tog oss dit vi ville.

Parkerade bilen i ett P-garage och sen åkte vi en 1-timmes jetboat-tur med Kawarau Jet som kostade NZD 67 per person. Det var dyrt och inte speciellt häftigt, spendera hellre pengarna på något annat när ni är i Queenstown.

In i bilen och sedan bar det av mot Dunedin. Vi åkte från Queenstown vid lunchtid och det flöt på väldigt bra med väldigt lite bilar längs vägen. Det var ganska imponerande vyer som vi åkte igenom på vägen från bergen ned mot kusten. Dessutom såg vi får, får, får och åter får på kullarna.

Vi stannade för lunch i Alexandria, det blev en kvick Fish & Chips på något väghak som mest såg ut som en vanlig affär. Efter ytterligare några timmar var det dags för kaffe och kaka på ett mysigt litet fik i Lawrence. Vid 18-tiden kom vi fram till Dunedin. Som sagt, många får sågs efter vägen…

Väl i Dunedin fick vi faktisk inte rum på första bästa backpacker-ställe som vi valt för första gången på resan. Först på det andra stället, Penguin Palace, fanns det ett fyrabäddsrum som vi fick vara ensamma i. Vi bokade genast en Pingvin-tur till nästa dag.

Efter en GT på rummet gick vi ut för att titta på stan, det var söndag och inte speciellt mycket affärer öppna eller människor på stan. Middagen avnjöts på Thai Hanoi, det blev kyckling med cashewnötter samt paneng curry-biff. Mums!

Ytterligare en runda på stan, men hittade ingen pub eller dylikt….Så vi drog hem och tvättade istället, tog en liten whisky på hotellrummet och skrev vykort.

2002-04-22, Dunedin
Upp vid niotiden och fixade till en enkel frukost i det gemensamma köket på hotellet. Sedan bar det ut på stan för att se hur Dunedin ser ut när affärerna var öppna och det var folk i rörelse. Vi hamnade på ett Internetcafé och läste/skrev lite mail, vi försöker att inte ha alltför mycket kontakt med hemmaplan utan bara njuta av dagen. Innan dagens utflykt var det dags för lunch, det blev en stor portion nachos på Bennu.

Klockan 13.30 hämtades vi utanför Penguin Palace av Elm Wildlife Tours och åkte ut till Otago Peninsula. Först åkte vi till Tairo Head där det häckade albatrosser och om man hade tur kunde man se dem på nära håll när de seglade in från havet. Vi såg bara några mindre albatrosser på ganska långt håll.

Därefter bar det av till ELM:s egen del av halvön, de har köpt upp en bit kust och land så att vildjuren får vara lite skyddade. Dessutom kunde de också göra så att turisterna, dvs. vi, inte störde djuren alltför mycket. Först gick vi ner till sälkolonin och tittade när en massa sälar lattjade omkring i klippskrevor och pölar. Det var fullt av sälar i alla åldrar och storlekar. Sedan bar det av uppför backen, det var så brant så att jag trodde att jag skulle dö. Men det gick bra till slut.

Ner på andra sidan kullen/halvön till Pingvinstranden. På vägen ner såg vi fem sjölejon som lämnade stranden och tog sig ut till havs för att hitta mat. Guiden höll på att bli tokig och sa att vi hade en jäkla otur, men att vi i varje fall hade fått se några sjölejon på håll. Väl nere på stranden gick vi nästan rakt på ett jättestort sjölejon som låg och värmde sig i vassen. Förmodligen ville han fortsätta en stund på sin eftermiddagslur innan han skulle ut till sjöss för att jaga mat. Vi gick fram och fotade honom på ca två meters avstånd.

Gulögda pingviner

Sedan klättrade vi upp för en liten backe igen och låg och tittade på de gulögda pingvinerna som kom in från dagens tur ute till havs. De struttade omkring på stranden och vandrade/hoppade uppför sluttningen som vi låg på för att hitta ett bra sovställe till natten. De tog sig nästan uppför sluttningen bättre och graciösare än vad vi gjorde…Vi såg ca 25 stycken pingviner.

Efter ytterligare en jobbig klättring brant uppför så kom vi tillbaka till bussen för hemfärd till Dunedin, dit vi kom ca klockan 19. En mycket bra tur där man verkligen fick se mycket djur.

Vi skulle bara vila en kort stund på hotellet, men somnade och sov över middagen. Det börjar bli en regelbunden vana och kanske kroppens sätt att ta en timeout efter för mycket nya intryck. Man sparar i varje fall en del pengar på det 🙂

2002-04-23, Dunedin till Christchurch
Upp ca 09.00 och åt en liten frukost innan vi checkade ut vid tiotiden. In i bilen och full fart mot Timaru där vi åt lunch, något slags buffé på en ganska sunkig Chinakrog. Sedan vidare mot Christchurch där vi sov över på väg mot Kaikoura. Vi tog in på Foley Tower för 50 NZD per natt.

Efter en helt OK middag på Sticky Fingers bestående av pasta plus några öl gav vi oss ut på stan för att hitta lite folkliv. Först letade vi efter en livad bar för att ganska snart sänka kraven till att hitta en bar där det överhuvudtaget var lite folk. Vi hittade ingen. Det visade sig att stället som vi åt middag på var det som hade mest gäster, ännu en stad som var totalt död på kvällen.

Hem och sov vid 23-tiden.

2002-04-24, Christchurch till Kaikoura
Upp vid niotiden igen. Packade och checkade ut för att snabbt ta oss till Kaikoura. Första stoppet blev i Kaiapoi där vi åt frukost och några timmar senare stannade vi strax före Cheriot och tog en fika på en ombyggd gammal järnvägsstation. Där träffade vi också på vår första svarta svan på nära håll samt en massa ankor som skrattade ut oss (eller var det svanen som de skrattade åt?).

Vi åkte vidare mot Kaikoura på otroligt slingriga vägar och kom fram vid 14-tiden. Vi bestämde oss för att ta in på Dolphin Lodge, ett passande namn för vad vi ville se här. Rummet kostade 47 NZD per natt och var riktigt bra. Bokade både delfinsimning samt valbeskådningstur till nästa dag.

Tog en promenad längs med stranden och köpte lite frukost, mm. Efter en GT på hotellet bar det av till The Rock där vi åt varsin nachos och drack några öl. Hem vid 24-tiden.

 

Delfinsimning

2002-04-25, Kaikoura
Upp ca. 07.30 för en snabb frukost hemma på hotellet. Gick sedan ner till Dolphin Encounter där vi fick prova ut och byta om till ordentliga våtdräkter med underställ, huva, sockor m.m. Vi kördes i en buss till hamnen i South Bay där vi klev ombord på båten. Redan efter 15 minuter siktade vi dom första delfinerna, Dusky Dolphins. Båtens siren tjöt och det betydde att vi fick hoppa i det 12-gradiga vattnet. Till en början fick vi nästan panik och trodde att vi skulle dö men efter ett tag vande vi oss och kunde koncentrera oss på att titta efter delfiner. Vi såg några stycken på nära håll, men det var inga som var leksugna och efter ca tio minuter ljöd sirenen igen och vi skulle snabbt upp i båten.

Åkte en liten bit och sedan var det dags för ett nytt kallbad, men nu tillsammans med ett helt gäng leksugna delfiner som var mycket intresserade av oss. Vi simmade runt bland delfinerna i ungefär en halvtimme innan det var dags att hoppa ombord igen. Väl ombord fick vi duscha oss med varmvatten och sedan serverades vi varm choklad och kex.

Innan vi åkte tillbaka till hamnen passade vi på att fota de hoppglada delfinerna som gjorde volter och magplask på löpande band. Mycket underhållande, men man måste undra över varför dom håller på som dom gör. En suverän tur och det var hur häftigt som helst att simma/leka med delfinerna.

Vi kom tillbaka till stan vid 11.30 och gick raka vägen hem och bytte om och sedan tog vi en snabblunch i stan.

Valstjärt-fena

Dags för nästa äventyr! Vi gick till Wale Watch för att checka in till turen 12.45. Bussades ännu en gång till hamnen där en snabbgående katamaran låg och väntade på oss. Brände ut en bit och där låg en stor kaskelotval och väntade på oss. Efter en stund sprutade den vatten och så dök den och var borta. Vi hade riktig tur och fick se ytterligare två valar som samtliga blev både filmade och fotade.

Våra skeppare var nöjda efter tre valar så då körde dom oss till sälkolonin och sen hittade vi en jättestor flock med delfiner som bjöd på förstklassig underhållning. Ytterligare en kanonbra utflykt! Vi var tillbaka i stan vid 16-tiden och då satte vi oss i solen på ett utekafé och drack varsin öl.

Åt middag på byns pizzeria innan vi gick till The Rock för att kolla läget. Vi var så trötta efter dagens upplevelser att vi inte orkade vara ute längre än till 22.30. Börjar vi bli gamla eller är vi det redan?

I morgon bär det av mot Nordön.

2002-04-26, mot Wellington
Klockan ringde klockan 7.00. Efter frukost checkade vi ut och redan vid 8.30 satt vi i bilen för att påbörja vår resa till Nordön. Efter ett tag stannade vi vid en strand, jag skulle absolut ha mig ett bloss, och där såg vi fyra stycken delfiner som hoppade omkring. Sedan var det raka vägen till Picton och färjan till Wellington.

Färjan avgick ca 13.50 och vi passade på att äta lunch på färjan, pommes och Mac Nuggets. Ingen riktig hit, men det slank ner. Under den tre timmar långa resan fick vi syn på en säl och två delfiner, alltså ett snitt på ett djur i timmen.

Väl framme i Wellington åkte vi åt fel håll och sedan hittade vi ingenstans att bo. Det var mörkt ute och dom backpacker-ställen som vi lyckades hitta var fullbelagda. Ändrade planer! Vi bestämde oss för att dra norrut mot Taupo. Efter ett par mil svängde vi av ner mot Paraparaumu där vi hittade ett rum på det mycket fräscha stället Barnacles Seaside Inn.

På kvällen åt vi en lyxmiddag på den italienska restaurangen Café Riviera och sedan blev det några öl på kvarterspuben.

2002-04-27, mot Taupo
I dag tog vi sovmorgon och checkade inte ut förrän strax före 10.00 för att fortsätta resan upp mot Taupo och Rotorua. Vi åkte highway 1 mot Taupo, stannade och fikade i Waiouru, och sedan Desert road genom Tongariro National Park. Tidig eftermiddag var vi framme vid Lake Taupo där vi stannade och vilade en stund. Väl framme i byn Taupo så var det inte lätt att hitta någonstans att bo.

Lake Taupo

Efter mycket besvär fick vi ett källarrum på Berkenhoff Lodge för 42 NZD. Inget ställe som vi rekommenderar, det var allmänt sunkigt och låg dessutom en bra bit från centrum och strandpromenaden. Ett plus var att det fanns en bar på Lodgen (som vi förstås måste testa).

Middag åt vi på en thai-restaurang och sedan blev det öl på Finn Mac Cuhal´s irländska pub.

2002-04-28, mot Rotorua
Lämnade Taupo vid 9.30-tiden. Åt frukost efter vägen och vid 11-tiden var vi framme i Rotorua. Fick ett fräscht dubbelrum på Funky Green Voyager för 45 NZD. Rotorua är känt för alla sina varma källor och det rykte verkligen om hela området som luktade skit.

Efter att vi checkat in åkte vi till Maoribyn Whakarewarewa som låg mitt i ett område med varma källor. Vi gick en guidad tur bland källorna, lerpölarna och gejsrarna som sprutade vatten. Åt varsin hamburgare och sedan var det en 30-minuters Maoriuppvisning i byn.

Maoriuppvisning

Väl tillbaka till hotellet tvättade och vilade vi innan vi gick till India Star för middag. Tidig kväll som vanligt.

2002-04-29, Rotorua
Efter frukost gick vi ner på stan och växlade lite pengar och kollade upp våra flygbiljetter till Rarotonga med Air New Zealand. Försökte hitta en tröja åt exet, men inget passade så jag köpte en ring i stället.

Zorbing

Hämtade bilen och letade oss fram till Whakarewarewa State Forest Park där vi gick en vandring på 5 km i redwood-skogen. Sedan raka vägen till Agrodome för att testa Zorbing.

Vi åkte båda två i en stor plastboll som det var 50 liter varmvatten i. Åkturen gick nerför en 150 meter lång backe och vi tjöt av skratt hela vägen ner. Det här borde alla prova på!

Innan dagen var slut hann vi även med en tur till New Zealand Maori Arts & Crafts Institute där vi tittade på kiwifåglar, lerpölar, gejsrar och shoppade lite (två kylskåpsmagneter).

I morgon bär det av mot Auckland och Cook-öarna.

 

2002-04-30, till Auckland
Satte oss i bilen vid 10-tiden för att ta oss de ca 20 milen till Auckland från Rotorua. Framme vid lunchtid efter en ganska händelsefattig och tråkig resa, det fanns inte mycket att titta på under turen. Vi åt lunch på en flott krog nere vid hamnen i Auckland. Det blev stenungsbakad pizza!

Lämnade tillbaka bilen till ACE och tog en taxi till flygplatsen. Vårt plan till Rarotonga, Cook-öarna skulle gå kl. 18.30 och det gjorde det.

Australien, april 2002

2002-04-02, mot Australien och Perth
Klockan 6.30 kom bussen som tog oss till flygplatsen. Vi hann med varsin toast och kaffe på flygplatsen innan det var dags för avgång 9.35. Flygturen var mycket lugn och till och med flygrädda jag lyckades sova en stund. Flygturen tog 4,5 timme. På flygplatsen ”raggades” vi upp av en karl som tog oss till North Lodge, dubbelrum för 50 AUD/natt.

Rummet var mycket enkelt med dusch och toa i korridoren men det var helt OK för oss. När vi hade installerat oss gick vi ut och utforskade staden. Perth är Western Australias huvudstad men den liknade mer en liten småstad. Det var låga hus överallt utom ca 5 ”skyskrapor” mitt i stan. Hittade en trevlig liten pub som hette Nowaks bar där vi släckte törsten med några Swan-öl.

Väl tillbaka på hotellet somnade vi ovaggade och missade middagen.

2002-04-03, Perth
Tog sovmorgon, vaknade inte förrän vid 11-tiden. Gjorde egen frukost som bestod av vatten och vitt bröd med ost och skinka. Sedan vandrade vi till buss-stationen där vi tog buss 400 till Scarborough Beach där vi solade och badade några timmar. Det var blåsigt men solen tog bra. Jag blev röd som en kräfta. Vid 15-tiden lämnade vi beachen och gick och åt varsin sandwich innan vi tog bussen tillbaka till Perth.

Gick ner till hamnen och drack varsin Swan-öl och bokade en dagstur till Rottnest Island. Middagen intogs på ett Asien-hak för 6 AUD/person. Resten av kvällen tillbringade vi på Brass Monkey Bar.

2002-04-04, Rottnest Island
Efter ännu en ”hemlagad” frukost promenerade vi ner till Barrack Street Jetty där färjan till Rottnest Island skulle avgå kl. 8.45. Vi åkte med Oceanic Cruises och resan kostade 53 AUD/person. Resan gick via Fremantle och tog ca 2 timmar.

En av Rottnest Islands berömda Quokkas

Väl framme på Rottnest hyrde vi cyklar, köpte varsin ta-med-macka och trampade iväg. Ön kantades av otroligt fina ständer.

Vi hittade en alldeles egen som hette Parakeef Bay där vi badade och mumsade i oss varsin macka innan vi klättrade tillbaka upp till cyklarna. Precis när vi skulle cykla iväg dök det upp en Quokka så vi stannade och tog några foton och filmade lite.

En Quokka är ett känguruliknande litet djur som det finns gott om på Rottnest Island.

Cyklade de ca tre milen runt ön, med bad- och fotostopp tog turen ca tre timmar.

När vi kom tillbaka till Thomson Bay var klockan bara 14.30 och färjan till Perth skulle gå först 17.30. Då cyklade vi upp till The Basin och solade och badade ett tag. Här såg vi ett sjölejon på lekhumör alldeles inne vid strandkanten

Cykelvägen på Rottnest Island

Vi såg massor av Quokkas vid byn varav ett par stycken kom med på bild. Ön är mycket vacker med otroligt många och fina sandstränder, vindpinade träd och ett besök kan verkligen rekommenderas.

Vid 19.30-tiden var vi så tillbaka i Perth och vi gick raka vägen till Shanghai och åt biff Shezuan. Sedan gick vi till hotellet där vi slutbetalade rummet och bokade taxi till 6.15 nästa morgon då vi skulle vidare till Darwin.

2002-04-05, Darwin
Vi landade i Darwin vid 13-tiden efter en 3,5 timmes flygresa med Quantas från Perth. Vi ringde till Elke´s Lodge från flygplatsen och bokade ett pyttelitet dubbelrum med AC för 42 AUD/natt. Till Elke’s tog vi oss med flygbussen. Tjejen i receptionen bokade en 3-dagarstur till Kakadu åt oss och hon lyckades faktiskt pruta ner priset från 460 till 395 AUD per person.

Efter att vi hade installerat oss strosade vi mot centrum som var några kvarter stort. Vi vandrade på Esplanaden och sedan till puben O´Shea och svalkade oss. Det var ca 35 grader i skuggan och mycket hög luftfuktighet.

Åt middag på en italiensk restaurang, pasta förstås, innan det var dags att nanna kudden inför morgondagens avfärd mot Kakadu.

2002-04-06, Kakadu National Park
Väcktes av klockan redan 05.30 då vi smaskade i oss en gratisfrukost (ingick i rumspriset) bestående av rostat bröd och marmelad. Sedan checkade vi ut. Våra ryggsäckar ställde vi i Elke´s bagagerum och våra värdesaker fick ligga kvar i kassaskåpet. Vi hade bara med oss varsin liten ryggsäck med det allra viktigaste.

Termitstack på väg mot Kakadu

06.30 hämtades vi av Daryl från Northern Territory Adventure Tours och sedan åkte vi till deras kontor där resten av gänget hämtades upp. Totalt blev vi 15 personer bestående av 1 amerikanska, 1 italienska, 1 japanska, 1 tyska, 2 irländare, 2 engelsmän, 2 holländare, 2 danskar, 1 schweiziska och så vi från Sverige.

Första stoppet gjordes vid en termitstack som var flera meter hög. Hela området var täckt av termitstackar, den ena större än den andra. Sedan åkte vi vidare mot Mary River där vi skulle ut och leta krokodiler. Eftersom det var högt vatten var det inte så stor chans att vi skulle få se några, gruppen innan hade bara sett 2 små sötvattenskrokodiler. Vi åkte iväg i båten och vi såg diverse fåglar men inga krokodiler.

Men efter en stund fick vi syn på en riktig bjässe, en saltvattenskrokodil som låg med öppet gap och solade sig. Vi lyckades komma den så nära som ca 2 meter innan den dök ner i vattnet och försvann. Såg sedan 5 stycken sötvattenskrokodiler av varierande storlek och även en vattenbuffel som inte ville vara med på bild.

Efter båtfärden lagade Daryl lunch åt oss, korv och bröd. Åkte sedan vidare mot Ubirr där vi tittade på Aboriginernas gamla målningar. Klättrade upp på en klippa där vi hade en vidunderlig utsikt över Kakadu National Park.

Åkte sedan till Cooinda Lodge där vi installerade oss i fasta campingtält. Middagen som Daryl lagade till bestod av lammstek, korv, pasta och vin.

Saltvattenskrokodil som solar sig

Efter middagen, när det var riktigt mörkt gick vi ut på jakt efter vattenormar vid Yellow Water. På grund av högt vatten var vägen stängd och det var stor fara för krokodiler. Daryl som hade stärkt sig med några öl gick före och rekade. Rätt var det var hoppade han ut i vattnet och lyckades få tag på en vattenorm som var ca 1,5 meter lång och ganska kraftig men helt ofarlig. Vi fotade varandra tillsammans med ormen. Exet höll i en orm för första gången någonsin, ormskräck som han har.

Efter det nattliga äventyret gick vi tillbaka till vårt tältläger för att sova. Det var 35 grader varmt och hur fuktigt som helst så vi hade lite problem med att somna eftersom vi förstås inte hade tillgång till vare sig fläkt eller AC.

2002-04-07, Kakadu National Park
Daryl väckte oss när frukosten var färdig, vid 6-tiden, och sedan packade vi in oss i bussen för nya äventyr. Vi hann bara en liten bit innan Daryl tvärnitade och hoppade ur bussen och sprang in i skogen. Han fångade en mycket trött ödla som inte hade något emot att bli studerat på nära håll.

Bussen som tog oss runt i Kakadu

Åkte sedan till Gubara där vi gick 3 km till ett badställe, en pool mitt i bushen. Gissa om det var skönt att hoppa ner i det svalkande vattnet. Efter doppet bar det av till Nourlangie rock där vi gick Nanguluwer Art Site Walk och tittade på målningar och utsikten över området. Sedan åkte vi till Visitor Center Bowali där 4 personer skulle avsluta Kakadu-trippen. De hade bokat en 2-dagarstur och fick åka tillbaka med en annan buss.

Hann även med en sväng till Warradjan Aboriginal Culture Centre innan vi åkte tillbaka till vår camp. På väg mot vårt tält stötte vi på en lång, grön trädorm. Vi gick sedan på en egen promenad runt campen och vi fick se en wallabie på nära håll, 2 vita kakaduor, 1 varan och en dingo.

Till middag fick vi buffelgryta och pasta. Därefter gick vi på en kort ormjakt som slutade i baren med några öl men inga ormar.

2002-04-08, Kakadu National Park
Väckning och frukost kl. 5.00. Redan klockan 6.00 gav vi oss av mot Gunlom-området. På vägen dit låg det en stor arg grön pytonorm mitt på vägen. Daryl stannade och fångade ormen, den kunde ju bli överkörd om den låg där mitt på vägen.

Daryl har fångat en pytonorm

Dagens första stopp blev vid poolerna och vattenfallet vid Motor Car Falls dit man tog sig efter en promenad på ca 4 km. Stopp nr 2 var Water Fall Creek där vi klättrade upp på klipporna och badade i poolerna ovanför vattenfallet – strålande utsikt.

När vi hade klättrat ner blev det ett dopp nedanför vattenfallet och därefter lunch som bestod av rester från tidigare måltider. Sedan bar det av mot Darwin dit vi kom vid 19-tiden.

I Kakadu-trippen ingick en gratismiddag på Vic’s så hela gänget samlades och åt middag och drack ett gäng pitchers med öl. Det blev en sen kväll, vi var inte hemma förrän vid 1-tiden och vi skulle upp redan klockan 4 för avfärd mot Cairns.

2002-04-09, till Cairns
Upp och hoppa klockan 04.00. Taxin hämtade oss 04.45 och vi lyfte mot Cairns 06.00, efter ca tre timmar landade vi i Cairns. Vi försökte boka hotell från flygplatsen via någon form av tavla med telefoner. Efter några misslyckade försök tog vi flygbussen och drog in till stan och ”hotell”-gatan. Vi bestämde oss för att prova hotell Bellview och fick ett ”lyx”-rum med eget badrum för AUD 45.

När vi installerat oss tog vi en promenad runt i stan. Vi fyllde på vårt förråd av pengar (d.v.s. växlade resecheckar till dollar), bokade en endagarstur till barriärrevet, handlade en kanonsnygg T-shirt med en kontur av en Koala + lite småsaker.

Efter en ganska sen lunch på Esplanaden fortsatte vi promenaden längs med havet innan vi vände hem till hotellet. Partykvällen i går + den sparsamma sömnen föregående natt tog nu ut sin rätt. Vi somnade på rummet vid 18-tiden och vaknade inte upp förrän nästa morgon.

2002-04-10, Cairns
Klockan ringde klockan 06.00 trodde vi. Väckarklockan hade Darwin-tid så den gick 30 minuter efter. 5 minuter i 7 upptäckte vi det och bussen skulle hämta oss 07.00 – Vi hann.

Buss till Port Douglas där Poseidon-katamaranen låg och väntade i hamnen. Vi varnades för att det kunde bli en tuff resa p.g.a. ordentlig vind och vågor. Vi erbjöds och rekommenderades att ta sjösjukepiller. Ingen av oss brukar bli sjösjuk, men det skadar inte att vara på den säkra sidan så vi tog var sitt piller eftersom det inte var några biverkningar av dem.

På resan ut gungade det ordentligt, men besättningen lovade att det skulle vara mycket bättre och lugnare när vi väl kom ut till barriärrevet. Det var ca. 40 personer på båten och de flesta tog plats utomhus, minst tio av dessa spydde som grisar på vägen ut. Besättningen hade fullt upp med att kasta fyllda spypåsar överbord innan de löstes upp av spyorna (det tog bara 3-4 minuter). Vi klarade oss och blev efter ett tag hungriga så vi åt vår medhavda ”frukost”, det var nog en hel del som inte mådde speciellt mycket bättre av det.

Koraller (som egentligen är blåa)

Efter ca två timmar var vi framme vid Agincourt Reefs och första stoppet. Det var mycket bra sikt och många färgglada koraller. Det var många, men inte så stora, fiskar att simma omkring och titta på. Äntligen fick vi tillfälle att ta lite kort med våra engångs undervattenskameror. Vi snorklade iväg långt från båten och övriga, så besättningen åkte ut till oss och sade att vi måste hålla oss närmare båten. Den första snorklingen var snart över och det var dags för att klättra ombord på båten och ta sig vidare till nästa ställe.

En kopp kaffe senare + lite kex och så var det dags för stopp nummer två. Snorklingen var ungefär som vid första stoppet och vi höll oss till guiden den här gången för att se vad han hittade och ville visa upp. Ombord på båten igen var det dags för lunch. Vi var vrålhungriga så räkor, sallad, kyckling, skinka och en massa annat mums gjorde gott för kroppen.

Vid stopp tre var sikten lite sämre p.g.a. av vädret, men i gengäld så såg vi två stycken revhajar på nära håll och många andra stora fiskar. Ombord på båten igen för en gungig återfärd tillbaka till hamnen, dock utan att så många spydde (tack och lov). Efter 1, 5 timme var vi tillbaka i Port Douglas och hoppade ombord på minibussen som skulle ta oss tillbaka till Cairns. Vi siktade en känguru på en åker efter vägen.

Det första vi gjorde var att ta en dusch samt en GT (Gin och Tonic, om ni inte visste det tidigare. Ett bra skydd mot malaria….). Innan vi var redo för kvällslivet smörjde vi in våra brända baksidor med Nivea och sedan bar det av ut för att se vad vi missade föregående kväll.

Vi fastnade för en middag på nattmarknaden på Esplanaden och provade på inhemska specialiteter. Det blev en blandad tallrik med EMU, krokodil och kängurubiff med pommes och sallad för AUD 20/person. Sedan satte vi oss mitt i larmet på Rattle & Hum för lite Fosters och vykortsskrivning. Det blir en ny dagstur i morgon med tidig väckning, så kvällen blev inte alltför sen.

2002-04-11, Cairns
Klockan 06.00 ringde klockan och vi åt en tidig frukost bestående av kaffe + toast. Klockan 07.05 hämtades vi upp utanför hotellet av Billy Tea för en heldagstur till Cape Tribulation.

Efter en lång transport var det dags för första stoppet. En båttur på Daintree River för att spana efter krokodiler, men vi hade ingen tur! Däremot såg vi lite snygga fåglar och två trädormar.
Andra stoppet var Alexandra Range där man hade en fin utsikt över stranden och kusten i övrigt.

Kasuar med kyckling

Nu var det 4WD-körning på speciella vägar, Bloomfield track, som gällde. Det var den här delen av resan som vår guide tyckte bäst om och vi fick verkligen uppleva en del udda vägval. Varför ta bron över den lilla floden, när man kan köra ner i floden med bilen och ta oss över på det sättet. Vi såg också en Kasuar med två ungar som gick och strosade vid vägen – tydligen var det mycket ovanligt att få syn på dessa speciella fåglar. TUR! Till lunchstället där vi kunde bada i en liten bäck med kristallklart (men lite kyligt) sötvatten. Platsen hette Emmagen Creek.

Medan guiderna fixade till BBQ-lunchen utforskade vi området lite. När vi kom tillbaka till lägret försökte en princip tam ödla + en ”kalkon” få en del av lunchen. Efter lunchen var det dags för ytterligare lite 4WD-körning som egentligen inte var tillåten. Vår guide tog ordentlig sats och sedan var det dags att korsa bäcken i hög fart och i en enorm vattenkaskad. På vägen tillbaka stannade vi vid Cape Tribulation Beach som inte var mycket att se egentligen. Det mest spännande var några enorma spindlar vid toaletterna + att en annan guide som vi mötte sa att det fanns en orm där också (den såg vi dock aldrig röken av).

Sista stoppet på turen var Mossman Gorge där vi gick en liten rundtur på 2-3 km i regnskogen. Passande nog så föll det faktiskt lite regn i början av promenaden också. Vi tog oss över en hängbro, klättrade över stock och sten och såg en del häftiga träd + en fin fors. Lång transport tillbaka till Cairns dit vi anlände vid 19-tiden.

Dusch + GT på hotellet. Innan middagen passade vi på att boka en 2-dagarstur med övernattning på lyxyacht ute vid revet. Det var specialpris (nästan halva priset) på turen eftersom det var utanför högsäsongen.

Middag på Blue Lobster där räkor i vitlök och en flaska vitt vin utgjorde en perfekt avslutning på dagen. Innan det var dags för att dra oss tillbaka till hotellet för att packa och sova en stund, slank en öl på Rattle & Hum ned ganska enkelt.

2003-04-12, Cairns
Klockan ringde 06.30. Vi checkade ut och lämnade ryggorna i hotellets förvaring. Bokade ett annat rum på hotellet till sista Cairns-natten. Enkel frukost bestående av kaffe och toast på Esplanaden.

Vi vandrade till Marin Jetty och kom dit 07.45 för att ta båten Compass ut till lyxkryssaren Reef Encounter där vi skulle tillbringa två dagar + en natt. Det var en nästan tre timmar lång resa ut till revet, Hastings Reef, och det gungade rätt ordentligt. Vi som inte betalat bara för en snorkeltur med Compass skeppades över till vår båt, fick rummet som var mycket flott och lyxigt (med havsutsikt…) och sedan var det dags för lunch.

Det var 14 gäster på båten, tolv dykare också vi två stackars snorklare. Dykinstruktören övertalade oss att testa på att dyka, men det var inget för mig. exet klarade av det efter den första paniken och olustkänslan, men vi beslöt att det fick räcka med snorkling för oss. Vi såg en hel del fisk och exet såg en revhaj innan vågorna blev för jobbiga och vi gav upp. Det skulle ju bli mycket mer snorkling de närmsta dagarna 🙂

Sköldpadda

När väl dykarna dök upp så lättade båten ankar och körde vidare till nästa del av revet, Norman Reef. Vi såg som vanligt en hel del fina fiskar, jättemusslor och koraller. Det bästa var ändå att vi på mycket nära håll såg en stor sköldpadda. De är magnifika när de glider fram genom vattnet. Tillbaka på båten kunde vi koppla av med en öl i jacuzzin på fördäck och njuta solen. Dykarna var ganska avundsjuka på oss eftersom de dels inte sett någon sköldpadda och inte heller kunde ta någon öl eftersom de skulle göra ett kvällsdyk senare.

En kvick dusch och sedan var det dags för middagen, fish and chips. Ett par öl i baren tillsammans med de andra gästerna och mycket trevlig snack innan det var dags att krypa till kojs vid 23-tiden.

2003-04-13, Cairns
Frukost klockan 07.30 och ännu en snorkeltur vid Norman Reef. Sedan var det dags att njuta av en timmes sol liggande i en skön solstol på översta däcket.

Fartyget lättade ankar igen och åkte tillbaka till Hastings Reef. I vanliga fall är det snorkling på ytterligare ett ställe, men vädret (blåsten) gjorde att vi fick nöja oss med två stopp. Vi snorklade en sista gång vid Hastings Reef och simmade omkring länge i Coral Garden och beundrade de fina, färgglada korallerna. Vi fick under en ganska lång tid sällskap av en sköldpadda som åt lite koraller precis bredvid och under oss.

Efter den sista mycket lyckade snorkelturen var det dags för oss att äta lunch på Reef Encounter, innan det var dags att ta sig över till Compass igen för vidare färd mot Cairns. Ca 18.00 var vi tillbaka i stan efter en solig hemfärd i hög fart vilket resulterade i att exet fick en ganska sönderbränd panna där luggen i normala fall skulle ha ”skyddat”.

Vi passade på att köra några tvättmaskiner på hotellet, medan vi duschade och bytte om. En sen ”Thai”-middag på Night Market och några öl på Rattle & Hum. Sedan var det dags för sängen efter två riktigt bra och roliga dagar ute på barriärrevet.

Får ni tillfälle och tycker om snorkling/dykning så ska ni absolut inte missa chansen att ta en två dagars tur ut till revet, det är nog bland det bästa vi sett och gjort. 

I morgon bär det av till Sydney.

2002-04-14, till Sydney
I dag fick vi sovmorgon och gick inte upp förrän vid 9-tiden. Vi packade, checkade ut, åt frukost på en trottoarservering och sedan tog vi en taxi till flygplatsen. Klockan 13.30 lyfte vi med en jumbojet. Det var en av våra kortare flygturer, ca två timmar, men med det klart största planet som dessutom var smockfullt.

Operahuset och Harbor Bridge

Väl framme i Sydney tog vi flygbussen till Kings Cross där vi tog in på Sydney Central Backpackers för 57 AUD/natt. Det här var nog det klart sämsta boendet på hela resan. Rummet var riktigt skabbigt men hyfsat rent. Ska man bo billigt i en storstad så får man väl stå ut med lite skit i hörnen. Stället hade däremot en mysig uteplats på taket med jättefin utsikt över staden och operahuset.

Vi åt middag på en Thai-restaurant och sedan gick vi till puben O’Malleys Hotel där vi lyckades spela till oss två varsina gratisöl. Just den här kvällen var inte spelmännen på plats och som kompensation för detta fick alla gästerna spela ”head or tails” med barkillarna. Om man vann då slapp man betala för det man beställt. Vi vann två gånger av tre!

2002-04-15, Sydney
Åt frukost på Roy’s café innan vi startade vår sju timmar långa promenad i Sydney. Vi vandrade efter vattnet till Botanic Garden, Operahuset och Harbor Bridge där vi klättrade upp i ena bropelaren och beundrade utsikten. Därefter gick vi vidare mot city. Åt en riktig god pastalunch på Brooklyn varefter vi letade efter Greg Normans ”shark”-tröjor åt exet men där fick vi tji. Det fanns knappt en golfaffär i hela stan.

Vägen hem gick vi via Hyde Park och Williams Street. Åt middag på Café Fontaine och sedan en sväng till O’Malleys men den här gången fick vi snällt betala för våra öl medan vi lyssnade på kvällens trubadur.

När vi kom hem på natten då gick vi upp på taket och kollade in utsikten och lyckade få med den på bild.

2002-04-16, Sydney
Började dagen med egenhändigt lagad frukost bestående av vitlimpa med ost och skinka + apelsinjuice.

Känguru

Vid elvatiden gick vi till T-banan för att ta oss till Pennant Hills och Koalaparken. Är man i Australien så måste man ju se en KOALA! T-banan gick inte speciellt ofta och vi fick byta tåg på vägen. Vi var inte framme vid Pennant Hills förrän efter ca 1,5 timme men som tur var så kom bussen nästan omgående. Efter fem minuters bussresa var vi så framme vid Koalaparken.

Det kostade 15 AUD/person i inträde och i parken strövade koalorna fritt omkring men de flesta satt uppe i träden och sov. I parken fanns även possums, wallabies, känguruer, vombats och en hel del andra djur.

Vår favorit blev förstås koalan Tyson som vi fick bekanta oss med på riktigt nära håll.

I en inhägnad satt ett helt gäng med koalor och sov i de mest otroliga ställningar.

Efter ett par timmar var vi nöjda och begav oss tillbaka till Kings Cross. Åt lite nachos på Roy´s Café innan vi gick till hotellet och blandade till varsin GT som vi tog med oss upp på taket där vi satt och skrev vykort och lite i dagboken.

Åt middag på det ganska turistiska stället Bourbon & Beefsteak, deras fajitas var dock mycket god.

Gick sedan och satte oss på Sports Bar och spanade på gatulivet. Det var gott om porrklubbar i området och det var ganska intressant att iaktta inkastarna när dom försökte ragga kunder. På gatan var det massor av prostituerade tjejer som också dom försökte ragga. Vi såg ingen som fick napp.

2002-04-17, Sydney
Efter ännu en frukost på rummet så gav vi oss av mot Bondi Beach, också ett måste tyckte vi. Efter att ha åkt T-bana och buss ett tag så var vi så framme vid den kända stranden och då började det regna. Vi satte oss på ett strandcafé och fikade medan vi väntade på att det skulle sluta regna vilket det inte gjorde. Efter ca en timmes väntan bestämde vi oss för att åka in mot stan igen.

Efter en kort sväng till hotellet tog vi oss till Darling Harbour där vi gick runt och tittade i affärer i ett par timmar innan vi tryckte i oss varsin pizza på Rafaello. Åkte monorailen till city och sedan strosade vi hemåt mot Kings Cross och några sista öl på O´Malleys innan det var sovdags.

2002-04-18, Sydney
På förmiddagen gick vi in till stan för att göra ett sista försök att hitta Shark-tröjor åt exet men vi misslyckades även den här gången. Gick då till Circular Quay där vi tog en sightseeingtur på 1,5 timme med Captain Cook Cruises så att vi fick se Operahuset och Harbor Bridge från några fler vinklar.

Sedan var det bara för oss att promenera tillbaka till Kings Cross där vi hann med en lunch på Roy´s Café innan det var dags att ta Airport Shuttle till flygplatsen för vidare färd mot Nya Zeeland.

Singapore, mars-april 2002

Första stoppet på vår Jorden Runt resa var Singapore. Vägen dit gick via Köpenhamn där vi bytte plan från det trånga SAS-planet till Singapore Airlines stora och lyxiga flygplan. Eller vad sägs om t.ex. en liten bildskärm i stolsryggen framför dig där du själv kan välja att visa hyfsat nya filmer (som du kunde stoppa/starta individuellt), spela spel, m.m.

Singapores skyskrapor

Vi försökte att sova, men som vanligt så var det nästan omöjligt. Det resulterade i två ganska trötta resenärer som landade i det varma och fuktiga Singapore.

2002-03-31, Singapore
Vi landade vid halv sju på morgonen och kom till hotell Allisson vid 8-tiden. Hotellet hade vi bokat hemifrån, eftersom vi flög med Singapore Airlines så kunde vi boka en så kallad Singapore Stopover. Dubbelrum 2 nätter gick på 600 kronor.

Det spöregnade i Singapore så vi checkade in och sov fram till 11.30 då vi gick ut för att äta lunch. Hittade ett ställe med massor av matstånd där vi plockade ihop varsin lunch för 3 SGD.

Tillbringade resten av dagen med att promenera runt i staden. Gick förbi Raffles och vidare till China Town och fönstershoppade. China Town var en mysig stadsdel med många barer och restauranger.

På kvällen gick vi till Little India för att äta middag. Åt varsin Chicken Masala på ett annorlunda litet hak. Maten serverades på en bricka täckt av palmblad som fungerade som tallrik. Varsin Tiger-öl slank också ner.

2002-04-01, Singapore
Gick upp vid 06.30 och åt frukost på hotellet. Klockan 8.00 plockades vi upp av en buss för färd mot Singapore Zoo.

Sköldpadda på Singapore Zoo

Parken var jättefin men mindre än vi trodde den skulle vara. Vi studerade apor, vita tigrar, kängurus, fjärilar, ormar m.m. Det var ett otroligt grönt och öppet Zoo där det kändes som att man kom väldigt nära djuren.

Vid 13.30-tiden var vi tillbaka i stan. Åt en mumsig lunch och sedan tog vi E-bussen till Sentosa Island.

Vi gick efter stranden till UnderWaterWorld där man gick på rullband under simmande hajar och rockor. Promenerade sedan efter Siloso Beach mot Dolphin Lagun för att titta på delfinshow. När vi kom fram började det spöregna men efter sisådär en halvtimme klarnade det upp och vi fick se en show som inte var något att skriva hem om. Delfinerna var av arten Pink Dolphins.

Siloso Beach

Tog bussen tillbaka till stan för middag. Gick till ett Thai-hak och åt en mycket stark och god middag bestående av Tom Yam-soppa, Chiliräkor och kyckling och så några Tiger-öl förstås.

Godnatt ca midnatt, klockan står på 05.45 för i morgon bär det av till Australien.

Tallinn, augusti 2002

2002-08-06 – 2002-08-08, kryssning till Tallinn
Vi hade en veckas semester på sommaren och inget bokat förutom att vi skulle åka till Gävle några dagar. På måndag kvällen satt vi hemma och snackade om vad vi skulle göra under veckan och bestämde oss för att kolla om det fanns någon kryssning till Tallinn.

Vi surfade in på Tallinks hemsida och såg att det gick en båt varje kväll vid 18-tiden. Hann precis ringa deras bokningscentral innan de stängde för kvällen och det fanns plats till oss nästa kväll.

2002-08-06
Det var strålande sol när vi tog bilen och begav oss till färjeterminalen i Värtahamen. Vi checkade in, avverkade passkontrollen och installerade oss i vår minimala 2-mannahytt av B-klass. Gick sedan upp på soldäck och åt lite korv och drack varsin öl innan båten lade ut mot Tallinn. De första timmarna satt vi på däck och solade oss samtidigt som vi studerade Stockholms skärgård.

Middagen intog vi i båtens á la carte-restaurang där vi kostade på oss en riktig lyxmiddag, 3-rätters med vin, kaffe och whisky. Maten var mycket god och prisvärd.

Det var dåligt drag på båten vilken kanske berodde på att det var tisdag kväll men det gjorde inte oss så mycket. Vi satt i baren och drack några öl och tog det lugnt medan vi studerade ”folklivet”.

2002-08-07
Åt frukost på båten vid 9.30-tiden och ungefär klockan 10.00 lade vi till i Tallinn.

Rysk kyrka i Tallinn

Vi gick raka vägen till den gamla delen av stan där vi fikade, fönstershoppade, åt lunch och såg oss omkring.

Staden var jättemysig med många gamla byggnader, mysiga uterestauranger och barer. Priserna på både mat och dryck var mycket bra med svenska mått mätt.

Vi hann i princip se hela den gamla stan innan det var dags att vandra tillbaka till färjan som avgick klockan 18.00.

Till middag åt vi buffén som också den var mycket bra och prisvärd. Det var precis hur mycket mat som helst och vi åt nog lite mer än vi borde ha gjort för sedan orkade vi knappt resa oss från stolarna.

2002-08-08
Vid 10-tiden var vi tillbaka i Stockholm efter en riktigt trevlig tripp till Tallinn.

Torget i den gamla staden

Om Du har ett par dagar över så rekommenderar vi en sådan här resa. På båten kan Du handla mycket billiga cigaretter, öl och sprit. Men handla inte på båten förrän på hemvägen för Du kan hitta en hel del varor till billigare pris i affärerna i Tallinn. Om Du ska handla hela ölransonen så behöver Du ha en dragkärra att dra ölbackarna på.